Zaterdag 27/02/2021

Zuid-Afrika

Zuid-Afrika vaardigt arrestatiebevel uit tegen Zimbabwe’s ex-first lady Grace Mugabe

Grace werd gezien als de meest waarschijnlijke opvolger van haar man. Hoge officieren verzetten zich echter tegen haar kandidatuur.  Beeld AFP
Grace werd gezien als de meest waarschijnlijke opvolger van haar man. Hoge officieren verzetten zich echter tegen haar kandidatuur.Beeld AFP

Het Zuid-Afrikaanse gerecht heeft een arrestatiebevel uitgevaardigd tegen Grace Mugabe, de vroegere first lady van Zimbabwe. De vrouw van oud-president Robert Mugabe moet zich verantwoorden voor de mishandeling in 2017 van een Zuid-Afrikaans model in een hotel in Johannesburg.

Met het arrestatiebevel komt er voorlopig een einde aan een slepende kwestie die internationaal grote aandacht trok. De omstreden first lady gold jarenlang als mogelijke opvolger van Mugabe. Hij werd vorig jaar afgezet door het leger.

Grace Mugabe, die ook veelvuldig in de publiciteit kwam vanwege haar luxueuze levensstijl, ontkwam vorig jaar aan arrestatie nadat de Zuid-Afrikaanse regering haar diplomatieke immuniteit had gegeven. Zij vergezelde toen haar man, die een regionale top bezocht in Pretoria. Het model, Gabriella Engels, zei dat de kwade presidentsvrouw haar met een verlengsnoer had aangevallen.

Volgens Engels sloeg Mugabe haar met het snoer waardoor ze verwondingen opliep aan het gezicht. Mugabe ontkende echter. Ze zei dat het model dronken was en haar met een mes te lijf was gegaan toen Engels de zonen van Mugabe opzocht in het hotel. Engels en haar advocaat noemden dit een grove leugen, maar de presidentsvrouw kon Zuid-Afrika daarna gewoon verlaten.

Grace en Robert Mugabe in de zomer van vorig jaar, vier maanden voor de staatsgreep tegen de president van Zimbabwe.  Beeld REUTERS
Grace en Robert Mugabe in de zomer van vorig jaar, vier maanden voor de staatsgreep tegen de president van Zimbabwe.Beeld REUTERS

In de fout gegaan

Dit jaar trok het fotomodel aan het langste eind toen een rechter de immuniteit van Mugabe introk. De rechter zei dat de Zuid-Afrikaanse regering in de fout was gegaan door Grace Mugabe diplomatieke onschendbaarheid te geven.

Zuid-Afrika vroeg Interpol woensdag om hulp bij de arrestatie van de voormalige first lady. Maar het is twijfelachtig of de regering van Zimbabwe zal meewerken aan haar uitlevering. Het nieuwe bewind heeft beide Mugabes ongemoeid gelaten na de staatsgreep van eind vorig jaar, die een einde maakte aan het 37-jarige bewind van de president.

“Een arrestatie is nu mogelijk geworden”, aldus Kallie Kriel, topman van de organisatie AfriForum die het model bijstaat. “Deze uitspraak geeft een sterk signaal af, namelijk dat niemand boven de wet staat. Zelfs niet als je achternaam Mugabe is.”

De Mugabes hebben zich nu teruggetrokken uit het openbare leven. Het is onwaarschijnlijk dat Zimbabwe zal meewerken aan de uitlevering van Grace Mugabe aan Zuid-Afrika.  Beeld REUTERS
De Mugabes hebben zich nu teruggetrokken uit het openbare leven. Het is onwaarschijnlijk dat Zimbabwe zal meewerken aan de uitlevering van Grace Mugabe aan Zuid-Afrika.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234