Donderdag 28/10/2021

Portret

Zuhal Demir, de iron lady van N-VA

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Zwaar uithalen naar de vakbonden en ministers of poseren op de cover van P-Magazine, wat ze ook doet, aan overtuiging ontbreekt het Zuhal Demir niet. De kersverse staatssecretaris voor Armoedebestrijding, Gelijke Kansen, Personen met een beperking, Grootstedenbeleid en Wetenschapsbeleid, wordt niet voor niets de iron lady van N-VA genoemd.

De Genkse met Koerdische roots ontpopte zich de voorbije jaren tot een gedreven nationale politica die de controverse niet schuwt. Als expert sociale zaken haalde ze zich in 2015 de woede van de vakbonden op de hals toen ze beweerde dat de RVA nog 291 miljoen euro 'onterecht betaalde' uitkeringen moest terugkrijgen.

Ook vice-premier Kris Peeters (CD&V), met wie ze nu in de federale regering zetelt, weet ondertussen hoe het voelt als Demir je in het vizier heeft. Ze noemde hem begin 2016 de nieuwe “Madame Non”, naar voormalig cdH-voorzitster Joëlle Milquet die in 2007 in haar eentje een staatshervorming kelderde. Demir vond dat Peeters zich vooral bezighield met het blokkeren van dossiers. Demir twijfelt er niet aan dat ze goed zal kunnen samenwerken met Peeters. "Kris is een charmante man, of hij kan het toch zijn."

Zuhal Demir en Theo Francken. Beeld Wouter Van Vooren
Zuhal Demir en Theo Francken.Beeld Wouter Van Vooren

In Antwerpen was ze dan weer de motor van een atypisch districtscollege met Open Vld en Groen, waar ze tussen 2013 en 2016 voorzitter van was. Demir verhuisde vorig jaar terug naar de Genkse heimat om “dichter bij de familie te zijn”. Hoewel partijvoorzitter De Wever liet weten dat hij haar zou missen in Antwerpen, lijkt dit een zet in politiek stratego om in 2018 de Genkse sjerp van Wim Dries (CD&V) aan te vallen.

First things first

Demir zelf liet in De Ochtend op Radio 1 verstaan dat ze zich daar niet mee bezig houdt. "First things first, ik ga er zo snel mogelijk in vliegen als staatssecretaris."

Ze is sinds 2010 Kamerlid voor N-VA en is voorzitter van het Agentschap Integratie en Inburgering. Maar het grote publiek leerde haar vooral kennen in programma's als De slimste mens ter wereld en Terug naar eigen land.

In dat laatste maakte ze samen met onder andere Jean-Marie Dedecker en Margriet Hermans de reis die ook asielzoekers maken om onze contreien te bereiken. Nadat ze met tranen in de ogen naar schrijnende verhalen luisterde, nam keer op keer de rationele kijk opnieuw de bovenhand. Meer zelfs, aan het einde van de rit stelde ze vast dat haar standpunten over migratie veranderd waren.

null Beeld Wouter Van Vooren
Beeld Wouter Van Vooren

"Ik ben vertrokken met het idee dat Europa zijn grenzen niet mocht sluiten voor vluchtelingen. Sinds dit avontuur (Demir vertrok in Irak, red.) is mijn standpunt een stuk radicaler dan dat van mijn partij. Deze stroom moet stoppen. Nu, onmiddellijk. Van onze huidige migratiepolitiek wordt niemand beter, op één uitzondering na dan: de smokkelaars”, vertelde Demir, wat trouwens 'ijzer' betekent in het Turks. De link met iron lady is snel gelegd.

Demir mag zich ook de allereerste politica op de cover van het mannenblad P-Magazine noemen, waarvoor ze in de Kamer met een gouden jurk poseerde. Een duidelijk statement zo bleek. "Het moeten niet altijd magere modellen op de cover zijn. Ik ben politica en tegelijk een vrijgevochten vrouw zonder de perfecte maten. Het is tijd dat 'de boekskes' ons wat vaker de gewone vrouw laten zien".

P-Magazine publiceerde een fotoshoot met Zuhal Demir in het Parlement. Beeld P-Magazine
P-Magazine publiceerde een fotoshoot met Zuhal Demir in het Parlement.Beeld P-Magazine
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234