Vrijdag 28/01/2022

Zugaza: een jonge Bask leidt het Prado

mensen

Valencia / Van onze correspondent

Rudy Pieters

De zoektocht naar een opvolger begon stilaan op een soap te lijken, net zoals het ontslag van de vorige Prado-directeur al veel van een soap weg had. Maar eindelijk hebben ze iemand bereid gevonden in Madrid: Miguel Zugaza, een jonge Baskische licentiaat die nu een museum in Bilbao leidt. Een opmerkelijke keuze.

Wie zou zoiets weigeren, het directeurschap van het Prado, een van 's werelds grootste musea? Toch waren er twee die de beker aan zich lieten voorbijgaan: Luis Monreal, voorzitter van de Fundación la Caixa, en Fernando Marias, professor kunstgeschiedenis aan de universiteit van Madrid. Bijna waren ze met drie, want ook Miguel Zugaza weigerde aanvankelijk. Zugaza, kunsthistoricus van opleiding, is erin geslaagd zijn Museum voor Schone Kunsten in Bilbao helemaal uit de schaduw van het in 1997 geopende Guggenheim te halen. Het wespennest van het Prado, waar de directeurs elkaar in sneltreinvaart opvolgen, zag hij niet meteen zitten, zeker niet als het directeursloon, 135.000 frank bruto (3.300 euro), er veel lager lag dan in Bilbao.

Dus ging cultuurminister Pilar del Castilla praten met Jesús Urrea, hoofd van het Nationaal Beeldhouwmuseum in Valladollid. Urrea ging na enkele dagen bedenktijd akkoord, maandag ging hij in het kantoor van de minister alles nog eens doorpraten.

Maar dinsdag was dat allemaal geschiedenis, want in datzelfde kantoor zat toen Miguel Zugaza. De Bask bleek nu toch toe te zeggen. Hij was van gedachten veranderd doordat de voorzitter van het Prado, Eduardo Serra, op hem was blijven inpraten - ook na het ja van Urrea - en hem daarbij een hoger loon en meer armslag had beloofd. Het is omdat diezelfde Serra, in een vorig leven minister van Landsverdediging, te veel het laken naar zich toe trok, dat de vorige Prado-directeur, Fernando Checa, er vorige maand de brui aan gaf. De directe aanleiding was de inneming door Serra van Checa's kantoor.

Het profiel van de nieuwe Prado-directeur is op zijn zachtst gezegd ongewoon. Madrid vertrouwt zijn trots niet alleen aan een Bask toe, de man is amper 36 en beschikt over niet meer dan een licentiaatsdiploma kunstgeschiedenis. Topmusea in het buitenland, zoals het Louvre in Parijs en het Metropolitan in New York, hebben allemaal een professor of doctor in de directeursstoel zitten.

Maar Eduardo Serra wilde Zugaza absoluut. Zugaza was al in 1994 onderdirecteur van de Reina Sofía, het nationaal museum voor moderne en hedendaagse kunst in Madrid. Nadat hij in 1996 directeur was geworden in Bilbao, gingen de bezoekcijfers er pijlsnel de hoogte in. Het museum beschikt over een schitterende collectie, met onder meer Zurbarán, Goya, El Greco, Bacon, Tàpies en het kruim van de Baskische kunstgeschiedenis. Zugaza herschikte de presentatie - niet langer chronologisch maar thematisch, zoals in Tate Modern en het MoMA - en stak er een drie jaar durende en 600 miljoen frank (15 miljoen euro) kostende renovatie in gang, die pas vorige maand werd beëindigd. In het Prado komt hij in een museum terecht dat al jaren met personeelstekort, plaatsgebrek en politieke benoemingen kampt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234