Dinsdag 12/11/2019

Zowel Dick Norman, Kristof Vliegen als Olivier Rochus naar tweede ronde

Belgische mannen drinken champagne

Kim Clijsters en Justine Henin zijn pas blij met de finale van een grandslamtoernooi. Bij de Belgische mannen gelden andere maatstaven. Soms volstaat een eerste ronde al om de champagne te ontkurken, zoals bij Dick Norman. En Kristof Vliegen juichte om zijn eerste zege ooit in een grandslamtoernooi. Olivier Rochus maakte de Belgische 'mannendag' compleet met winst tegen Guillermo Garcia-Lopez.

Parijs

Van onze verslaggever

Bart Fieremans

Drie op drie naar de tweede ronde, op de successchaal scoorden de Belgische mannen gisteren maximaal. Reken daar nog Xavier Malisse bij, die zich maandag al geplaatst had en vandaag moet opboksen tegen het nieuwe godenkind Rafael Nadal, en de missie in Roland Garros heet nu al redelijk geslaagd. Want eerlijk is eerlijk, de lat ligt nu eenmaal wat lager bij de meeste Belgische mannen, die anders dan het koppel 'Kim & Justine' geen supertop zijn.

Des te leuker wordt het als ze op een groot podium als Roland Garros eens uit de schaduw kunnen kruipen, zoals Dick Norman. Op een blauwe maandag in 1995 maakte hij naam als 'Big Dick' in Wimbledon met een vierde ronde. De tophonderd is net te hoog gegrepen voor hem, maar op zijn 34ste wil hij het profleven nog geen vaarwel zeggen. Overal pikt hij wel ergens een graantje mee om af en toe boven water te komen. Zo sloeg hij zich in Parijs door de kwalificaties als lucky loser, en won in de eerste ronde knap van Jean-René Lisnard: 6-1, 6-1 en 6-4. "Het was zo'n dag dat alles meezit", zo excuseerde Norman zich bijna. "Ik sloeg zes à zeven ballen op mijn kader en allemaal vielen ze nog binnen de lijnen."

Het was duidelijk genieten voor Norman. "Het loopt goed. Na de kwalificaties had ik mezelf al op champagne getrakteerd." Ook financieel doet hij een goede zaak, niet onbelangrijk na een miserabel 2004. "Het was zo slecht dat ik dacht aan stoppen. Maar ik wilde mijn carrière toch niet beëindigen op zo'n slechte manier. (lacht) En dit seizoen heb ik misschien al meer verdiend dan heel vorig jaar." Maar Norman gaat ook niet zweven. Hij maakt zich klaar voor een exit in de tweede ronde tegen de Spanjaard Tommy Robredo. "Maar als ik win, dan trakteer ik op een magnumfles champagne."

Maar daarna zal Norman weer naar de achterhoede verdwijnen, en zijn tennisplezier en inkomsten zoeken in kleinere toernooien in godvergeten oorden. "Volgende week ben ik ingeschreven in het Engelse Surbiton. Dat betekent: slecht eten, een slecht veld, een slecht hotel en een slechte racketbesnaarder. Ik zou het écht niemand aanraden. (lacht)" Gevoel voor humor heeft hij zeker, de Waregemse reus van 2m03.

Kristof Vliegen is tien centimeter kleiner en staat als 22-jarige nog aan het begin van zijn loopbaan. Hij zou graag in de tophonderd overleven en komt gisteren met zijn eerste winst in een grandslamtoernooi al dichter in de buurt. Hij versloeg de Fransman Anthony Dupuis met 6-4, 6-1 en 6-2. "De kwalificaties erbij gerekend heb ik negen sets op rij gewonnen", zo is hij best trots. Volgende opponent is de Argentijn Mariano Puerto, op plaats 37 heel wat hoger geklasseerd. "Maar ik won tegen hem al eens in Palermo. Ik snapte toen niet waarom hij in de topveertig staat", zo dicht Vliegen zich een ruime winstkans toe.

Olivier Rochus maakte gisteren het rijtje compleet. Hij moest er wel het hardst voor werken. Tegen Guillermo Garcia-Lopez werd het 7-6, 7-5, 4-6 en 6-3 na bijna vier uur wedstrijd. "In de derde set kreeg ik al krampen, maar ik beet door", aldus Rochus. De tweede ronde is allesbehalve een makkie voor Rochus. Nikolay Davydenko is de nummer twaalf van de wereld en kan ook op gravel goed uit de voeten, zo bewees hij vorige week nog met de titel in Sankt-Polten.

Maar nog liever Davydenko als tegenstander dan Rafael Nadal, moet Rochus denken. Voor Xavier Malisse is er vandaag geen ontkomen aan: hij ziet het achttienjarige Spaanse supertalent in de ogen. Nadal won in twee maanden tijd vijf graveltoernooien, waaronder de 'big ones' met Monte Carlo, Barcelona en Rome. Je moet het maar doen op zijn leeftijd. Kelly Jones, de Amerikaanse coach van Malisse, maakt zich weinig illusies. "Nadal is no fun to play", zegt hij. "Hij is een beest dat nooit moe wordt. Hij doet dingen met de bal die niemand anders ooit gedaan heeft. En hij is pas achttien. Hoe goed zal hij zijn op 22 jaar? Alleen al het idee is angstaanjagend." Voor wie het fenomeen met eigen ogen wil bekijken: Nadal en Malisse spreken af op Court Central, de vierde wedstrijd van de dag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234