Woensdag 04/08/2021

standpunt

Zou de ondernemerszin van Coucke gefnuikt zijn als hij slechts 900 miljoen euro had overgehouden?

null Beeld Wouter Van Vooren
Beeld Wouter Van Vooren

Er is een tijd geweest dat voorstanders van een vermogenswinstbelasting opzij werden gezet als licht wereldvreemde, utopische dromers over een onhaalbaar en onwenselijk idee. Vandaag is er geen politiek commentator meer te vinden die nog durft te ontkennen dat we vroeg of laat die richting zullen moeten inslaan.

Zelfs Kris Peeters (CD&V), die ongetwijfeld tot zijn eigen verbazing plots is uitgegroeid tot de extreem linkse vleugel van de regering-Michel - kan je nagaan hoe rechts de anderen zijn - beseft dat deze regering met een knoert van een legitimiteitsprobleem zit. Niet omdat ze niet voldoende zetels heeft, maar omdat nooit eerder de lasten van mogelijk zelfs nodige inspanningen zo ongelijk over de bevolking zijn verdeeld. Mensen die van hun vaak niet al te hoge loon de helft aan voorafbetalingen en RSZ-bijdragen besteden, worden om de oren geslagen met duurdere facturen en indexsprongen. Mensen die miljarden beleggen of verdienen, betalen daarop minder belastingen dan hun poetsvrouw op haar minimumloon.

Het is al te makkelijk om dat af te doen als jaloezie tegenover de rijken. Niemand misgunt ondernemers hun miljoenen of miljarden. Maar dat ze op die inkomsten grosso modo hetzelfde zouden betalen als iedereen is geen afgunstige, maar eerder een puur ethische redenering. Zou de bijzonder sympathieke ondernemer Marc Coucke echt nooit met Omega Pharma zijn begonnen als hij had geweten dat hij - we roepen maar wat - 25 procent belastingen moest betalen op de 1,2 miljard euro die hij nu op zak steekt? Zou zijn ondernemerszin totaal gefnuikt zijn als hij slechts 900 miljoen euro had overgehouden?

Dit is geen opgefokte tegenstelling tussen werkenden en rijken. Ondernemers hebben werkmensen nodig, en omgekeerd. Het is pas wanneer ze allebei de handen aan de ploeg slaan dat er in dit land welvaart wordt gecreëerd. Dat wie risico neemt daarvoor meer beloond zal worden dan wie zich tevreden stelt met zijn uren te kloppen, behoeft zelfs geen discussie.

Maar de wetenschap dat alle lasten zo goed als uitsluitend bij de werkenden terechtkomen en dat wie een immens vermogen heeft opgebouwd zowat volledig wordt vrijgesteld van belastingen op nieuwe - en dus nog onbelaste - inkomsten, wekt een zeer terechte verontwaardiging op. Niet alleen bij de usual suspects als vakbonden en klassiek links, maar ook bij wie iedere ochtend de file induikt om zijn bijdrage aan onze economie te leveren. Die duizelingwekkend ongelijke behandeling - we citeren professor Paul De Grauwe - is onhoudbaar, omdat niemand ze geloofwaardig kan blijven verdedigen.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234