Dinsdag 22/06/2021

Zorgen om laagste waterpeil ooit in Great Lakes

Lake Michigan Beeld AP
Lake MichiganBeeld AP

Twee van de vijf Great Lakes, de meren op de grens van de Verenigde Staten en Canada, hebben het laagste waterpeil bereikt dat ooit is gemeten. Dat heeft de onderzoeksdienst van het Amerikaanse leger bekendgemaakt.

In Lake Michigan (waaraan Chicago ligt) en Lake Huron, meren die met elkaar in verbinding staan, was het waterpeil tijdens metingen in januari 73 centimeter lager dan het langjarig gemiddelde. Sinds januari 2012 is het peil gezakt met ruim 43 centimeter. De metingen worden uitgevoerd sinds 1918.

Extreme situatie
Ook het waterniveau in de overige meren - Lake Superior, Lake Erie en Lake Ontario - bevindt zich ruimschoots onder het gemiddelde. Een woordvoerder van het U.S. Army Corps of Engineers, verantwoordelijk voor de metingen, spreekt van een 'extreme situatie'.

Voor onder meer de scheepvaart brengt de lage waterstand tal van praktische problemen met zich mee. Havenonderhoud en de toegang tot havens wordt bemoeilijkt. Economische schade treedt ook op doordat schepen vanwege hun diepgang minder zwaar kunnen worden beladen.

Moerassige gebieden
Ook de natuur ondergaat aan de kustlijn soms ingrijpende veranderingen. Gebieden die zich bevinden tussen zandstranden en het water, worden steeds vaker ingenomen door moerassige gebieden waar planten omhoogschieten. Toeristen laten zich daardoor nogal eens afschrikken.

De waterstand is sinds de tweede helft van de jaren negentig sterk kleiner geworden. De afname wordt maar voor een deel toegeschreven aan natuurlijke oorzaken zoals global warming. Belangrijkste oorzaak zou het uitbaggeren zijn van waterwegen die fungeren als afvoer, ooit noodzakelijk geacht om de scheepvaart te vergemakkelijken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234