Zondag 20/10/2019

Zoo vervangt dolfinarium door Aquaforum

Antwerpen

Belga / Eigen berichtgeving

Bij de start van het nieuwe toeristische seizoen heeft de Antwerpse Zoo gisteren haar nieuwe Aquaforum in gebruik genomen: het nieuwe verblijf van de zeeleeuwen, die daar enkele malen per dag een show opvoeren. De uitbouw van een Aquaforum past in het Masterplan van de Zoo, dat eerder al de thuisbasis Vriesland en het nieuwe olifantenperk opleverde.

Aquaforum is eigenlijk het vroegere dolfinarium. Een paar jaar geleden besloot de Zoo te stoppen met het herbergen van dolfijnen, omdat het bassin daarvoor niet echt geschikt meer was. "Begin vorig jaar verhuisden de laatste twee Antwerpse dolfijnen naar de dierentuin van Duisburg, waar ze zich goed hebben geïntegreerd in daar aanwezige groep", zo zei Zoo-directeur Fred Daman gisteren.

Het dolfinarium is intussen opgeknapt en verbouwd om de zeeleeuwen onderdak te bieden. Ook het bassin is aangepast om de zeeleeuwen in staat te stellen hun kunsten te vertonen. Die aanpassing was nodig omdat dolfijnen permanent in het water leven, terwijl zeeleeuwen ook aan wal komen. Daarom moest onder andere een zijde van het bassin worden afgevlakt.

Van de acht Californische zeeleeuwen van de Zoo zijn er inmiddels vier zover gevorderd dat ze kunnen optreden voor het publiek. De vier andere zijn nog "in opleiding". Eigen personeelsleden van de Zoo zijn twee maanden geleden begonnen met het trainen met de dieren.

Daman wees erop dat de zeeleeuwen elk hun eigen karakter hebben, dat ze duidelijk onderscheiden individuen zijn. Zo is de negenjarige Banjo de "grote baas" van de groep, koppig maar ook stressgevoelig. Lilly, die binnenkort voor de twaalfde keer moeder wordt, is braaf en bezorgd om de anderen. Spanky is lui, Trixy grappig en intelligent, Youky verwend en aanhankelijk.

Daman benadrukte dat de trainers van de Zoo de zeeleeuwen alleen bewegingen laten uitvoeren die ze ook in de natuur doen: duiken, springen, op de achterpoten staan, en ook wapperen met de voorpoten (in de natuur doen ze dat om af te koelen). Maar de zeeleeuwen van de Zoo voeren geen circusnummertjes op. "De Zoo is geen pretpark, wel een prettig park", zei hij.

Daman zei dat zeeleeuwen levendiger zijn dan dolfijnen. Hun show is wat minder spectaculair, maar zit vol met subtiele trekjes die de kenmerken van de dieren naar voren brengen.

Op de tussenverdieping van het gebouw zijn panelen met informatie over de zeeleeuwen aangebracht, zowel in het algemeen als over de 'artiesten' die optreden. In een latere fase moet hier informatie bij komen over het leven in de zeeën en oceanen in het algemeen.

Tot 30 september treden de zeeleeuwen dagelijks in het Aquaforum op om 11.15, 13.15 en 15 uur, in juli en augustus ook nog om 16.15 uur. De show duurt ongeveer 20 minuten.

Voortaan zullen zeeleeuwen hun kunstjes vertonen in plaats van dolfijnen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234