Zondag 09/08/2020

Dierenrechten

Zoo van Antwerpen verdedigt zich: "Kunstjes doen is niet tegen de natuur van zeeleeuwen"

Beeld ter illustratie: een Californische zeeleeuw.Beeld rv

Drie dierenrechtenactivisten verstoorden zondag een zeeleeuwenshow in de Zoo van Antwerpen. Maar is hun bezorgdheid terecht? "De Zoo is geen circus", zegt bioloog Herwig Leirs. "Van mishandeling is helemaal geen sprake."

Sinds begin deze eeuw vervangen de Californische zeeleeuwen en hun kunstjes in Antwerpen de dolfijnenshows. De dieren springen minder hoog, maar dollen graag met een bal, kunnen op hun achterpoten staan en wapperen met hun voorpoten. Dat doen ze in de natuur trouwens om af te koelen. Maar de drie activisten van Vegan Strike Group zien liever helemaal geen shows met dieren meer, en dus verstoorden ze zondag de voorstelling. Met protestborden gingen ze tussen het publiek en het bad staan. Eén man stapte op een actievoerder af, die in het bassin belandde. "We hebben meteen beslist om tot en met donderdag 3 mei alle shows in het Aquaforum stop te zetten", zegt Zoo-woordvoerster Ilse Segers. "Alleen zo kunnen we de rust doen weerkeren. Voor de zeeleeuwen én voor de verzorgers. We zijn een huis van dialoog. Maar met zo'n manier van actievoeren gaan we niet akkoord. Het publiek was gechoqueerd."

De activisten van Vegan Strike Group verstoorden in november nog een dolfijnenshow in het Boudewijn Seapark in Brugge. "Veel mensen zien niet meteen dierenleed achter het lachebekje van een dolfijn of zeeleeuw. Maar ze moeten wel leven in een klein, betonnen bassin en dode vissen eten. Onnatuurlijk voor een roofdier", luidt het daar. Hebben ze een punt?

"Het is niet slecht dat mensen zich eens afvragen waarom die shows worden gehouden", zegt biologieprofessor Herwig Leirs. Hij doceert aan de UAntwerpen en heeft een zitje in de raad van bestuur van de Zoo. "Educatie is voor de Zoo het belangrijkste. Niet iedereen kan op safari gaan. Je geeft mensen de kans om bijzondere dieren in het echt te zien. De Zoo is door de jaren heen enorm veranderd en behoort qua dierenwelzijn tot de Europese top."

"Bovendien zijn de kunstjes die de zeeleeuwen opvoeren niet tegen hun natuur. Het is wel zo dat ze in een zeer menselijke omgeving worden gepresenteerd. De kunstjes lijken ook menselijk, zoals applaudisseren, maar van mishandeling is geen sprake. De Zoo brengt met de shows een boodschap: over biodiversiteit of vervuiling. En het is geen circus. Dit heeft niets te maken met een olifant die men laat dansen. Die zou dat nooit uit zichzelf doen. Zijn lichaam is daar niet voor geschikt."

Geitjes in het leeuwenperk

En er is nog goed nieuws. "Volgend jaar beginnen we met de renovatie van het Aquaforum", zegt Ilse Segers. "Hoe het nieuwe bassin er gaat uitzien, verklappen we nog niet. Uiteraard zal er meer comfort zijn, voor de dieren én de bezoekers. En we maken onze shows nog educatiever. Aan ons eigen tempo, niet omdat activisten dat vragen."

Maar wat met de dode vissen als voedsel? Leirs: "Als je het natuurlijke gedrag van een zeeleeuw zo dicht mogelijk wil benaderen, kunnen dode of levende prooien een discussiepunt zijn. Maar hoe organiseer je dat? En waar trek je de grens? Vind je bijvoorbeeld dat je geitjes moet laten rondlopen in het leeuwenperk?"

Tot slot: hoe weet je of zo'n zeeleeuw zijn kunstjes met volle goesting doet? "Vergelijk het met honden: na een tijdje weet je wat ze graag doen en waaraan ze een hekel hebben. Een zeeleeuw zal niet zo graag hebben dat je zijn tanden nakijkt. Maar het is dankzij de trainingen dat je dat kunt doen zonder dat je zo'n dier moet verdoven. Neen, er is geen ethische reden om de shows voorgoed te schrappen."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234