Woensdag 12/05/2021

Zonnestralen met een chirurgische precisie

Brussel

Eigen berichtgeving

Uit de energie van de zon kun je niet alleen stroom en warmte putten, het lijkt ook dat de zon chirurgen in de toekomst een alternatief biedt voor laserchirurgie. In de verzengend hete Negevwoestijn hebben wetenschappers de eerste experimenten met zonnechirurgie uitgevoerd op weefsels van kip. Met geconcentreerd zonlicht brandden ze stukjes weg.

Voorlopig werd het systeem enkel uitgetest op borst- en leverweefsels van kip. Een verdienstelijk experiment, zo blijkt uit het onderzoek, dat gepubliceerd is in Solar Energy, want de bundel zonlicht brandde het weefsel weg op een vergelijkbare manier als met een laser, zegt leverchirurg Solly Mizrahi van de Ben-Gurion Universiteit, die betrokken was bij het experiment, aan de Nature-nieuwsdienst. Op termijn hopen ze met de zonnebundels tumoren te kunnen wegbranden en laten verschrompelen. Onder meer voor kankergezwellen aan de lever zou zonnechirurgie een ideaal alternatief bieden. Zeker voor patiënten die een kijkoperatie nodig hebben wegens de risico's van een open operatie.

Het systeem is eenvoudig: een kromme schotel, ongeveer de grootte van een bord, focust het zonlicht in een punt, waardoor het tot 15.000 keer geconcentreerder wordt. Zo wordt een sterkte gecreëerd vergelijkbaar met het niveau aan het zonneoppervlak zelf. De schotel weerkaatst het licht in een glasvezelkabel die de bundel vanaf het dak van het ziekenhuis de operatiekamer kan binnenleiden. Volgens Jeffry Gordon, van het Jacob Blaustein Instituut voor Woestijnonderzoek aan de Ben-Gurion Universiteit van de Negevwoestijn, kan de schotel een goedkoop alternatief bieden voor laserapparatuur, zeker in ontwikkelingslanden. Ter vergelijking: de laserapparatuur heeft een prijskaartje van meer dan 100.000 euro, de solaire opstelling met goedkope onderdelen schommelt veeleer rond 1.000 euro. Het systeem baant ook de weg voor een goedkopere manier om zonne-energie op te slaan door het zonlicht te concentreren op kleine zonnepanelen.

Yogi Goswami, die gespecialiseerd is in onderzoek over zonne-energie aan de Universiteit van Florida in Gainesville, ziet ook mogelijkheden in het concept, liet hij aan de Nature-nieuwsdienst weten. Het kan werken. De economische haalbaarheid van het systeem bepaalt de slaagkansen. Er blijft echter zeker nog een - schijnbaar onoverkomelijk - nadeel. Het systeem is enkel operatief in zonovergoten landen. Als een wolk voor de zon schuift en daarmee de operatiekamer stillegt, kun je het wel vergeten om het systeem in te schakelen bij noodoperaties. "Als je in Londen of Seattle woont, kun je het wel vergeten", geeft Gordon toe. (NC)

Op termijn hopen chirurgen met de zonnebundels tumoren weg te branden en te verschrompelen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234