Dinsdag 21/01/2020

Zonder sterren naar het front

Geen nationale elf in de wereld reed een beter parcours richting worldcup dan de selectie van Roberto Martínez. Het zullen toch die altijd lastige Grieken niet zijn die de Rode Duivels, zonder Eden Hazard en Kevin De Bruyne, op hun weg naar de wereldtitel zullen stoppen?

Het leek op een persconferentie als een ander, met het grote verschil dat de hork van een jaar eerder was vervangen door een aimabele man, maar de statements waren dezelfde: nietszeggend. Bondscoach Roberto Martínez begon met een dienstmededeling: "Thomas Meunier is niet 100 procent fit bevonden en is teruggekeerd naar PSG." Waarop wat opties werden verkend om hem op de rechterflank te vervangen: Thomas Foket van AA Gent bijvoorbeeld, die behalve de voornaam ook de longinhoud gemeen heeft met Meunier, maar verder houdt de vergelijking op. Geen Meunier scheelt een slok op een borrel, maar de gulzige Rode Duivels waren niet van plan om te borrelen.

Vervolgens zei Martínez nog iets: "Kevin De Bruyne heeft gisteren aan het eind van de training iets gevoeld in de lies en heeft de training verlaten. We hopen dat het niet erger wordt en hij zal zelf beslissen of hij kan spelen." Enkele collega's spraken meteen over hoe moeilijk het niet moet zijn om twee belangrijke spelmakers te missen - Eden Hazard had eerder al moeten afhaken - maar dat sprak Martínez meteen tegen. "Ik heb dat niet gezegd. Wel dat we Hazard missen, niet De Bruyne."

Nog een andere collega ging er in de vragenronde ook meteen van uit dat De Bruyne niet zou spelen en daar ging Martínez niet meer op in. Verwarring alom. Was onze federal coach slecht begrepen? Of was er meer aan de hand? Dat laatste, want achteraf bleek dat vanuit de account @BelgianRedDevils een tweet was vertrokken dat Kevin De Bruyne zeker out was voor de komende twee wedstrijden. Dertien minuten later volgde een rechtzetting. KDB was UNSURE. Ze zouden ons op de hoogte houden.

Het is vandaag dag op dag zes jaar geleden dat bij de Rode Duivels in een wedstrijd met inzet noch Hazard, noch De Bruyne aantreden. De laatste keer was op 25 maart 2011 in Oostenrijk, toen nog met Georges Leekens. Het werd 0-2, het prille begin van de heropstanding van Belgium, dat toen wel nog het EK van 2012 zou missen.

Deze staatszaak was simpel. Of KDB speelde op volle kracht en dan hadden de Belgen hem kunnen gebruiken om sleuven te slijpen in het verwachte Griekse beton. De vraag was dan hoelang hij het zou volhouden. Tot de Rode Duivels op 3-0 staan of zoiets ware wenselijk. Of hij speelde niet en dan was de vraag niet of ze hem zullen missen. Uiteraard, net als Eden Hazard, tekent De Bruyne voor inventiviteit, snelheid, geniale passing en wat al niet meer om in het moderne voetbal het verschil te maken. De kwestie werd dan wie hem zal vervangen.

Martínez op zijn hoede voor Grieken

Radja Nainggolan is een optie. Hij speelt bij AS Roma ook al hoger en is een betere balafpakker dan De Bruyne en Hazard. Leuk detail: hij zou af en toe in het vaarwater komen van zijn ploegmaat en centrale verdediger Kostas Manolas. Kevin Mirallas is ook een optie. "Ik ken Kevin van bij Everton en Kevin kent ook de Griekse competitie (na twee jaar Olympiakos, HVDW)." Verder wou Martínez niks kwijt behalve: "Het enige wat ik weet is dat ik met elf zal spelen."

Het is een beetje een traditie geworden. Roberto Martínez die geen enkele tegenstander onderschat. Zijn stelling: je naait de tegenstander onnodig op als je hem niet naar waarde schat en je wiegt je eigen team in slaap. En daarom noemde hij Griekenland nog voor al die blessures de moeilijkst te maneuvreren tegenstander die zijn Rode Duivels al voor de voeten hebben gekregen. Na het afhaken van Hazard, Meunier en De Bruyne is die ingebouwde reserve ineens gewettigd.

Maar Martínez ziet ook kansen: "Dit is het moment voor andere spelers om op te staan. We hebben veel talent in deze selectie en dit is zo'n wedstrijd waarin we nog beter kunnen worden als team."

Duivels spelen bevrijd

Het is alvast een mooie test voor deze Rode Duivels. Hoe goed zijn ze? Goed of heel erg goed? Volgens voormalig adjunct-bondscoach Vital Borkelmans zijn ze alvast niet beter dan zijn en Marc Wilmots' versie: "Ze spelen tegen dezelfde tegenstanders die de pers in onze tijd maar zwak vonden." Borkelmans heeft recht op een mening zonder zuur te worden bevonden, maar de feiten spreken hem lichtjes tegen. Niet de tegenstand of de uitslag is zo bijzonder, wel de bevrijde manier waarop de Rode Duivels die andere ploegen tot nog toe helemaal in de vernieling speelden.

Roberto Martínez trad aan in augustus 2016 en in de eerste oefenwedstrijd werden zijn vrank en vrij spelende Rode Duivels van het kastje naar de muur getikt door Spanje, dat zelf in de achtste finale van het EK was gesneuveld, dus een ronde eerder dan België. Op 1 september verscheen op de Sporza-site 'Het debuut van de nieuwe bondscoach is op een fiasco uitgedraaid'. Het publiek floot de spelers uit, natuurlijk in de eerste plaats Romelu Lukaku die niet was gestart en die Divock Origi was komen vervangen. Het echte fiasco, dat van Euro 2016, was duidelijk niet verteerd.

Zes dagen later speelden de Belgen een onverwacht volwassen uitwedstrijd in Nicosia (0-3) tegen de altijd lastige Cyprioten en scoorde Lukaku twee keer. Van Bosnië en Herzegovina kregen ze een maand later hulp want die scoorden eerst een eigen doelpunt vooraleer te worden opgegeten met 4-0. Daarna volgde een 0-6 in Gibraltar en een 8-1 thuis tegen Estland. Meer dan de overwinningen maakte de gretigheid waarmee die werden behaald een hernieuwd enthousiasme los.

En zo stonden de Rode Duivels op 13 november van vorig jaar los op kop in hun groep H met Griekenland op twee punten en Bosnië en Herzegovina al op vijf. Cyprus, Estland en Gibraltar zijn figuranten. Vier wedstrijden gespeeld, waarvan twee buitenshuis en 21 keer gescoord. Tegendoelpunten: één. Tegen wie ook behaald, een doelpuntenverschil van twintig na vier wedstrijden is een schitterend rapport. Van de negen groepsleiders in de Europese kwalificatiecampagne zijn er nog twee met het maximaal aantal punten: Zwitserland en Duitsland. Wereldkampioen Duitsland doet met +16 in doelpunten en met 12 op 12 net iets minder goed.

Ideaal scenario

Er is een ideaal scenario en het blijft niet ondenkbeeldig. Als deze wedstrijd tegen de Grieken goed afloopt, Bosnië en Herzegovina en Griekenland op 9 juni gelijkspelen, België ook op 9 juni geen problemen kent in Estland, dan kunnen de Rode Duivels deel drie van de kwalificatie aanvatten met zeven punten voorsprong, zowel op Griekenland als Bosnië. Met andere woorden, in een ideaal scenario is België al virtueel zeker van kwalificatie op 31 augustus als er doeltjeskermis wordt gehouden tegen Gibraltar.

Maar eerst dus Griekenland thuis, altijd lastig. Zeker zonder Hazard, Meunier en De Bruyne - die slok op een borrel verschil had wel eens van pas kunnen komen tegen de onverzettelijkste aller Zuid-Europeanen. In Brussel, hoofdstad van de Europese Unie die hun land op de knieën kreeg, willen de Grieken ongetwijfeld hun tanden laten zien.

VOORRONDE WK 2018 België - Griekenland

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234