Zondag 07/08/2022

'Zonder schmink is Madonna niet om aan te zien'

expo

topstukken van 'music planet' komen uit hasseltse hollywood movie museum

De gitaar van Eric Clapton, de bustier van Madonna, de rieten hoed van Maurice Chevalier en de orginele podiumoutfit gedragen tijdens de hit 'Thriller' van Michael Jackson: het zijn maar enkele van de tientallen voorwerpen die Hasselaar Frans Billen in bruikleen gaf aan Music Planet, de tentoonstelling die vandaag in Brussel opent.

Hasselt

van onze verslaggeefster

Nica Broucke

'Ik heb geen gemakkelijke jeugd gehad", steekt de 64-jarige, goed geconserveerde Frans Billen achter een glanzend zwart bureau spontaan van wal. "Tegen de volgende boekenbeurs komt een boek over mijn leven uit." Sinds hij societyjournalist Ivo Niehe over de vloer kreeg, is Billen zelf een star geworden. Evenwel zonder de bijbehorende allures. "Mijn moeder is overleden toen ik vier was. Maar ik voel dat ze nog altijd naast mij staat", vervolgt Billen. Vader Billen was melkboer. Met het geld dat de kleine Frans tijdens zijn melkronde verdiende, droomde hij in de buurtbioscoop weg bij The Marx Brothers, Laurel & Hardy en Charly Chaplin. Maar het waren vooral de sterren van de MGM Musicals die hem fascineerden. "Wie had gedacht dat zo'n verlegen manneke later al die stars zou mogen begeleiden?", mijmert Billen.

Dertig jaar geleden begon de Hasselaar met zijn verzameling van, volgens de (eigen) folder "The largest private collection of Hollywood memorabilia in the world". Billen vervoerde met zijn chique Mercedes 600 Pullman de sterren van en naar hun optreden. "Ik deed dat gratis", zegt Billen. "Na verloop van tijd vroeg ik de stars of ze iets persoonlijks voor mijn museumke wilden geven: een bloeske, een kostuum of een paar schoenen. De meesten gaven dat graag. 70 procent van wat ik heb verzameld, heb ik cadeau gekregen." De schoenen van James Brown die zich nu in Music Planet in Molenbeek bevinden, kreeg Billen toen hij de vedette naar de Diamond Awards vervoerde. Billen: "Ge moet die mensen complimentjes geven, dat hebben ze graag. Dus ik zei tegen James Brown: 'U ruikt lekker'. Waarop Brown een flesje bovenhaalde en over mij kieperde. Nog weken rook ik naar dat hoerenparfum", lacht Billen. "Hij heeft me later een paar lederen schoenen uit de jaren vijftig, gesigneerd met 'The Godfather of soul', opgestuurd." Is de beroemde bustier van Madonna ook een cadeautje? "Neen, die heb ik op een veiling gekocht. Voor 300.000 frank (7500 euro), nu is het stuk het driedubbele waard. Ik heb Madonna ooit vervoerd in Cannes, een andere keer heb ik haar op de uitreiking van de Oscars gesproken. Ik vind haar een klein en lelijk eendje. Zonder schmink is ze helemaal niet om aan te zien." Billen bluft niet: hij bezit honderden foto's waarop hij telkens met een andere ster of trofee poseert: Billen met Julio Iglesias, Michelle Pfeiffer, Sharon Stone, Frank Sinatra, prinses Diana, Kirk Douglas. Billen met Gorbatsjov en Billen met Bill Clinton. De foto's luisteren de wanden van zijn showroom op, want boven, in wat Billen gespeeld bescheiden 'zijn museumke' noemt, staat alles vol. De bustier van Madonna werd samen met de - cadeau gekregen - roze jurk van Ella Fitzgerald, The Steel Weels Tour-jas van Mick Jagger en een authentieke roze Beatles-outfit aan Music Planet uitgeleend. Toch bleven de meeste topstukken in Hasselt: een dansende Tom Cruise en Nicole Kidman, de Panther-wagen van Sammy Davis Junior, het rijbewijs van Charlie Chaplin, een wassen Charlton Heston in Spartacus-maliënkolder, de strijdwagen van Ben Hur, een Vegas-kostuum van Elvis Presley, de gouden Dark Side of the Moon van Pink Floyd, de zwarte laarzen van Nancy 'This boots are made for walking' Sinatra, een lichtblauw jurkje van prinses Diana en een wassen Liz Taylor in authentieke Cleopatra-outfit: het zijn maar enkele van de vele, indrukwekkende memorabilia die van dit stukje Hasselt aan de ring een heuse Beverley Hills in Hollywood maken.

Frans Billen Hollywood Movie Museum (aan de afrit 28-Hasselt Zuid) is elke dag, na afspraak, open. Info en reserveren (rondleiding): 011/27.23.44, of www.fransbillen.be. Music Planet loopt tot 29 juni 2003 in Brouwerij Belle-Vue, Henegouwenkaai 43 in 1080 Brussel. Info en reserveren: 02/513.29.84.

'Zeventig procent van wat ik heb verzameld, heb ik cadeau gekregen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234