Vrijdag 27/01/2023

Zonder muizenissen gaat het Hingis beter af

In media-aandacht moet Martina Hingis - en met haar het hele vrouwentennis - ook in Wimbledon onderdoen voor Anna Kournikova, maar sportief blijft ze als nummer één de wet dicteren. Maar dat ze sinds januari 1999 geen grandslamtoernooi meer won, vindt Hingis een hinderlijke gedachte. Anders dan vorig jaar rateerde ze haar Wimbledon-start nu niet met een 6-2 en 6-1-zege tegen Angeles Montolio. En die partij was nauwelijks afgelopen of de typische Wimbledon-plaag sloeg toe. Door de regen moest Sabine Appelmans gisteren niet meer in actie komen, de partij van Olivier Rochus tegen Richard Fromberg werd bij een 2-2-setstand door invallende duisternis afgebroken.

Wimbledon

Eigen berichtgeving / Persagentschappen

Wimbledon lijkt dit jaar bij de vrouwen in het teken van de Martina's te staan. Als een vanzelfsprekendheid wordt Hingis in staat geacht elk grandslamtoernooi te kunnen winnen. En dat ze voor de top voorbestemd leek, stond eigenlijk al negentien jaar geleden bij haar geboorte vast. Hingis' moeder Melanie Molitor noemde haar dochter naar Martina Navratilova, die op dat moment al twee Wimbledon-titels gewonnen had en er nog zeven aan toe zou voegen. En precies Navratilova zal nu op 43-jarige leeftijd - na vijf jaar afwezigheid - haar comeback in het dubbel op het heilige gras maken, in een poging om het record van Billie Jean King van twintig Wimbledon-titels te evenaren.

Martina Hingis presenteerde zich dit jaar in een andere hoedanigheid dan in 1999. Toen leed ze op Wimbledon een van haar smadelijkste nederlagen uit haar carrière, 6-2, 6-0 tegen Jelena Dokic. Die op zijn minst abnormale uitslag was een nawee van de psychologische klap die Hingis in de finale van Roland Garros geleden had tegen Steffi Graf. Overhoop lag Hingis toen niet alleen met zichzelf, maar ook met haar moeder en coach, van wie ze na een ruzie meer afstand wilde nemen. Het was de eerste openbare kreet voor meer onafhankelijkheid, maar al snel zou ze weer onder de vleugels van haar moeder schuilen. Dit jaar betrad Hingis het maagdelijke gras van Court 1 zonder mentale muizenissen. Gezwind nam ze de maat van de Spaanse Montolio: 6-1 en 6-2. Hingis wilde na de partij slechts kort terugkomen op haar blamage van vorig jaar: "Ik heb een goede les geleerd. Maar het was ook geen drama, op school doen kinderen ergere dingen dan wat ik op Wimbledon gedaan heb."

De voorbije reclamecampagne van Anna Kournikova voor een sportbeha heeft haar populariteit niet bepaald verminderd. Ze trakteerde haar (vele) fans gisteren ook op sportieve spanning, en versloeg het reekshoofd Sandrine Testud met 7-5, 5-7, 6-4.

De topfavoriet bij de mannen, Pete Sampras, is een ronde verder. Sampras won met 6-4, 6-4 en 6-2 van Jiri Vanek, en liet nadien zijn moreel gezag gelden over het besluit van de Spanjaarden Alberto Costa en Alex Corretja om zich terug te trekken uit Wimbledon. Beiden protesteerden zo omdat de organisatie hen geen beschermde status als reekshoofd gaf, ook al hadden ze daar door hun positie op de ranking (15 en 11) recht op. Maar Wimbledon bevoordeelt traditioneel de grasspecialisten. Sampras betitelde het Spaanse forfait als 'kinderachtig'. "Wimbledon is het grootste tennistoernooi. Wat ook de plaatsing is, er zal altijd iemand ongelukkig zijn. Maar gras is een speciale oppervlakte die uitzonderingen toelaat. In plaats van weg te lopen zou ik gewoon trachten harder mijn best te doen." Hard zijn best deed gisteren ook Greg Rusedski, maar het reikte niet om voorbij Vince Spadea te geraken. De Britse hoop op de eindzege sneuvelde na een thriller in vijf sets: 6-3, 6-7 (5-7), 6-3, 6-7 (8-10), 9-7. Nu rest alleen nog Tim Henman dus. (BF)

Tennis

Sampras: 'In plaats van weg te lopen zou ik gewoon harder mijn best doen'

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234