Donderdag 02/04/2020

Zonder hoofd, zonder naam

ZOMERREEKS Wat staat die kerk in Thion- ville daar te doen, zo pal naast de snelweg? En welk verhaal zit achter La Femme Sans Tête bij Dijon? Tien ankerpunten op L'Auto- route du Soleil, tien verhalen in De Morgen. Vandaag: La Femme Sans Tête.

Bij een plaatsje dat Arc-sur-Tille heet, staat er een bord naast de autosnelweg. Op het bruine bord staan drie krulletjes. Wereldwijd hebben we afgesproken om dat te begrijpen als water. Een rivier of een kanaal. Naast de krulletjes: La Femme Sans Tête.

"La Femme sans quoi?"
"La Femme Sans Tête, madame."
"La Femme Sans Tête?" Stilte. "Aucune idée, monsieur."

In het Office du Tourisme van Dijon had de mevrouw er nog nooit van gehoord. Nochtans intrigeert het meer dan het voetbalstadion van Metz, dat je langs links bent gepasseerd en waarvan je weet dat Leo Van der Elst er ooit speelde. "En Danny Boffin", wist de verantwoordelijke van de stad Metz. Hij kwam even een kijkje nemen bij de heraanleg van het terrein van FC Metz. "Dat waren de gouden tijden. Misschien komen ze nu terug."

In tribune B bood de hoogste rij door duiven ondergescheten plastic stoeltjes zicht op de snelweg naar het zuiden. Een achtergelaten krant vierde de promotie van FC Metz naar eerste klasse.

Na Metz passeerde je Nancy. De stad waar schrijver Philippe Claudel zo van houdt. Toch zou je er uiteindelijk nooit stoppen. Charles Trenets rivages du Midi riepen je, maar je moest door.

Kindermoord

Maar La Femme Sans Tête, daar kun je dus niet voorbij. Al is stoppen op deze pechstrook geen vakantietip. Het is hier levensgevaarlijk. Flauw woordspelend merk je op dat je er best je hoofd bij houdt.

In 2008 draaide de Argentijnse regisseuse Lucrecia Martel een film die La Femme Sans Tête of La Mujer sin Cabezaheet, maar die verder niets met het bordje te maken heeft. Elders vind je dat prachtige Franse woord lieu-dit in combinatie met La Combe de la Femme sans Tête. Een plekje dus met dezelfde naam, in de buurt van Cendrey, op 120 kilometer van hier.

Op 12 april 1616 werd Jeanne Perreguey, weduwe van ene Claude Dumont, veroordeeld tot onthoofding, op beschuldiging van kindermoord. De plaatsnaam herinnert daaraan. Maar loopt Le Canal de la Femme Sans Tête van daar tot Arc-sur-Tille? Kreeg het daarom die naam? Vloeide het bloed van Jeanne Perreguey tot in de buurt van Dijon?

Op de snelweg staat niemand klaar met een antwoord. Geen boer in de buurt die het weet. En dus evenmin de mevrouw van het Office du Tourisme in de mosterdstad. "Bel even naar mijn collega's van Côte d'Or Tourisme", zegt ze. "De kans bestaat dat zij het weten."

"Allo?"Of we de vraag nog even op mail kunnen zetten, vraagt de mevrouw aan de andere kant van de lijn. Want ze geeft toe dat een kanaal met de naam La Femme Sans Tête haar net zo onbekend is. Zo gevraagd, zo gedaan. Daarna moeten we wachten. Tevergeefs. Een antwoord komt niet meer. De vrouw zonder hoofd zal geen naam krijgen in dit verhaal.

Laat ons dus toch maar even aan Jeanne Perreguey denken, wanneer we over de snelweg vlammen. Bijna vijfhonderd jaar na haar vreselijke daden.

Morgen deel 4
HET VESOUL VAN JACQUES BREL
Waarom zong Brel over een slaperig provinciestadje?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234