Woensdag 11/12/2019

'Zonder de nadelen van een grootstad'

'Fantastisch hoe Gent in vijftien jaar tijd zo ingrijpend veranderd is." Dat was de opmerking die Chris Nachtergaele (42) en Hélène Nottebaert (24) te horen kregen van een uitgeweken Gentenaar die nu in Brussel woont. Terecht vinden beiden. "Gent heeft alle voordelen van een grootstad, niet de nadelen."

"Als ouders van een dochter van vijf maanden, Jade, hebben we het hier best naar onze zin. Tot enkele jaren geleden werden wij verondersteld de stad te ontvluchten, maar daar hebben we geen enkele reden toe. Integendeel: de kindercrèche is vlakbij, en voorlopig heeft ze nog geen nood aan speelruimte. Als Jade ouder is, zullen we de stad misschien verlaten. Maar nu maakt Gent werk van meer groene, open ruimtes in de stad. We hoeven dus niet onmiddellijk te verhuizen."

Chris Nachtergaele is naar eigen zeggen "ne rasechte Genteneire", Hélène Nottebaert is afkomstig van de streek rond Deinze. Hélène trok enkele jaren geleden bij Chris in in zijn loft aan de Nederschelde. "Tot nu toe heb ik er geen spijt van. We wonen in een rustige buurt, dicht bij het centrum. We werken allebei op wandelafstand, en alle voorzieningen bevinden zich vlakbij. We hebben een wagen en motor, maar die blijven vaak op stal. Gent is perfect om alles te voet te doen."

Voor Hélène is Gent allesbehalve de grote, boze stad. Maar veilig voelt ze er zich niet altijd. "Dat is zeker geen algemene indruk", benadrukt ze. "Maar 's avonds kunnen sommige straten er verlaten bijliggen. Neem nu winkelstraten als de Veldstraat en de Lange Munt. Overdag een drukte vanjewelste, 's nachts griezelig stil. Dat schept geen veilig gevoel. Mochten er meer mensen wonen, dan zou dat al een hele vooruitgang zijn. Ik heb begrepen dat Gent daar verandering in tracht te brengen, maar dat stuit op weerstand van sommige winkeleigenaars."

Over de ingrijpende veranderingen die de (binnen-)stad de laatste jaren heeft ondergaan, zijn beiden zeer tevreden. "Aanvankelijk reageerde Gent nogal wantrouwig op het mobiliteitsplan, maar nu blijkt iedereen overtuigd van de voordelen ervan. Dat Gent ook zijn waterwegen herontdekt heeft, juichen we toe. Gelukkig heeft het stadsbestuur begrepen dat Gent geen openluchtmuseum zoals Brugge moet worden. Hier wordt ook nog geleefd." (BB)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234