Zaterdag 15/08/2020
Al sinds de jaren negentig doen Donald Trump en Deutsche Bank zaken. Trump – wanbetaler bij andere banken – had een kredietverlener nodig, Deutsche zocht naar een doorbraak op de Amerikaanse markt.

Verenigde Staten

Zonder de hulp van Deutsche Bank zou Trump geen president zijn geworden

Al sinds de jaren negentig doen Donald Trump en Deutsche Bank zaken. Trump – wanbetaler bij andere banken – had een kredietverlener nodig, Deutsche zocht naar een doorbraak op de Amerikaanse markt.Beeld AFP

Deutsche Bank was de enige bank die vastgoedmagnaat en wanbetaler Donald Trump nog als klant wilde hebben. Als president verbood Trump dat Deutsche Bank daarover met justitie in New York sprak. Hij beriep zich op zijn presidentiële onschendbaarheid. Daar heeft het Hooggerechtshof deze maand een streep door gezet. Journalist David Enrich schreef een boek over Trumps bank.

Zou Donald Trump het zonder Deutsche Bank tot 45ste president van de Verenigde Staten hebben geschopt? “Ik denk van niet”, zegt David Enrich, schrijver van het onthutsende Duistere bank, waarin de 40-jarige New York Times-journalist als een financiële putjesschepper de beerputten leegt van wat ooit ’s werelds grootste bank was, vol corruptie, belastingfraude, witwasserij en andere stinkende zaken.

“Het was aan de leningen van Deutsche Bank te danken dat Trump keer op keer kon opkrabbelen na zijn zoveelste zakelijke echec. De premisse van Trumps verkiezingscampagne was dat hij een succesvol zakenman is, en dat hij zijn gaven als ondernemer kon inzetten om het land te besturen. Zonder de hulp van Deutsche Bank had Trump nooit geloofwaardig aanspraak kunnen maken op die status.”

De paden van Trump en Deutsche Bank kruisten elkaar in de jaren 90, toen de New Yorkse vastgoed- en casinobaron na twee bankroeten nog net niet met een leprozenbelletje hoefde te rinkelen als hij weer eens op Wall Street aanklopte voor een lening. Trump had zijn zakenpartners zo vaak opgelicht dat bankiers een term voor de wanbetaler hadden: het ‘Donald-risico’. Banken als Citigroup, NatWest en JPMorgan-voorganger Manufacturers Hannover hadden honderden miljoenen dollars verlies geleden door Trump. Zijn vader Fred was vrijwel de enige van wie hij nog geld kon lenen om zijn casino’s en hotels overeind te houden.

“Maar zoals Trump wanhopig geld nodig had, zo zocht Deutsche Bank wanhopig naar een doorbraak op de Amerikaanse markt”, zegt Enrich. “Wall Street was het beloofde land, maar het was moeilijk om grote klanten te vinden.” De meeste Amerikanen konden de naam ‘Deutsche’ niet eens uitspreken, ze verbasterden het tot ‘douche’, scheldwoord voor klojo, vertelt hij. ‘Noodgedwongen richtte Deutsche zich op klanten waar gevestigde banken de vingers niet aan durfden te branden, zoals Trump.’

Deutsche Bank bleef Trump geld lenen tot vlak voor het begin van zijn campagne, voor in totaal ruim 2,5 miljard dollar, zegt Enrich. “Een van de belangrijkste vastgoedprojecten waarmee Trump tijdens de campagne zijn bekwaamheid als zakenman wilde tonen was een hotel in Washington DC, dat hij had kunnen laten ontwikkelen dankzij een gigantisch krediet van Deutsche Bank. Trump gebruikte dit hotel als een soort decorstuk tijdens de campagne. Hij noemde zijn goede band met Deutsche Bank geregeld als bewijs dat hij geen klaploper was. Natuurlijk kunnen we nooit zeker weten of Trump zonder de hulp van Deutsche president zou zijn geworden, maar het heeft hem in elk geval enorm geholpen.”

Schaamteloosheid

Hoeveel geld is Trump Deutsche Bank nog schuldig? “De recentste stand van zaken, die dateert van enkele jaren geleden, is 340 miljoen dollar (een kleine 300 miljoen euro, nvdr)”, zegt Enrich. “Hoe het er nu voor staat – of hij zijn aflossingen afgelopen jaren netjes heeft betaald bijvoorbeeld – weten we niet. We hebben geen reden om aan te nemen dat hij dit niet heeft gedaan, behalve dan dat hij in het verleden vaak een wanbetaler is gebleken.’

Als schaamteloosheid een kunst is, dan is Trump haar Picasso, doet Enrichs boek je beseffen. Dat Trump Deutsche Bank in 2008 voor 3 miljard dollar aanklaagde wegens ‘woekerleningen’ toen hij voor de zoveelste keer een lening niet terugbetaalde, is van een bijna indrukwekkende branie. 

“Het is een klucht. Ik doe bijna mijn hele carrière verslag van de financiële sector, maar zo’n bravourestuk heb ik nooit gezien. Als miljardair een lening niet terugbetalen en dan de bank daarvan de schuld geven en zeggen dat Deutsche de kredietcrisis heeft helpen veroorzaken en dat daardoor de lening ongeldig is. En daar bovenop ook nog eens 3 miljard dollar eisen. Krankzinnig.”

Toekomst? 

“Het interessante is dat toen Deutsche Bank op haar beurt Trump voor het gerecht sleepte, wat later zou eindigen in een schikking, de advocaten van de bank citeerden uit een boek van Donald Trump. Daarin sprak hij monter over het oplichten van banken en hoe het hun eigen schuld is als hij zijn leningen niet terugbetaalt – dan hadden ze immers maar niet zo stom moeten zijn om zaken met hem te doen, vond Trump.”

Hoe ziet Enrich de toekomst van Deutsche Bank? “Dit jaar is Deutsches 150ste verjaardag, maar ik durf niet te zeggen of de bank nog veel langer zal bestaan. Het bedrijf rept zich nu om de boel te stabiliseren, het huidige bestuur heeft goede bedoelingen en zal er net als de Duitse overheid alles aan doen de bank overeind te houden. Maar de problemen zijn zo diep geworteld, de vorige bestuurders hebben zo’n hardnekkige erfenis achtergelaten van winst boven alles dat verandering heel moeilijk is.”

De tentakels van ‘Deutsche’ reikten tot in vrijwel elk bancair schandaal

Deutsche Bank is hoofdrolspeler bij spraakmakende zaken. Zo ging vorige week topman Christian Sewing door het stof omdat de bank er alles aan had gedaan zedendelinquent en miljardair Jeffrey Epstein, ondanks een veroordeling wegens kindermisbruik, ‘aan boord’ te nemen. De bank betaalt daarom een boete van 150 miljoen dollar (130 miljoen euro). ‘Deutsche’ was ook van de partij bij het Liborschandaal, waarbij een kartel van banken knoeide met de tarieven van de belangrijke Libor-rente. De bank was spilfiguur in de Panama Papers en de recente witwasaffaires rond verdacht Russisch geld, net als in de ‘CumEx-fraude’, waarbij banken dubbele dividendbelasting terug wisten te krijgen van de fiscus terwijl ze de heffing maar één keer hadden betaald – een soort twee halen, één betalen. Verder kreeg de bank de afgelopen jaren boetes van soms vele miljarden euro’s voor onder meer belastingontduiking, fraude met CO2-emissierechten, malafide derivatendeals, misleiding van beleggers, het bedriegen van toezichthouders, het helpen veroorzaken van de kredietcrisis en spionage tegen kritische aandeelhouders en journalisten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234