Donderdag 29/07/2021

Zonder bazooka's naar de oorlog

Lotto-Soudal is onthoofd voor het Belgische openingsweekend. André Greipel (32) is ziek, gisterenmorgen bleef Jürgen Roelandts (29) met griep in bed. Net als de vorige jaren dreigen de Omloop en Kuurne op een fiasco uit te draaien voor de Belgische wielerformatie.

Van 2002, zo lang is het geleden dat de Belgische Lotto-ploeg nog een keer won in het Belgische openingsweekend. Toen was Peter Van Petegem de beste in de Omloop. De kans dat aan dit succes eindelijk een laat vervolg wordt gebreid, is sinds gisteren erg klein geworden.

Woensdagavond belde André Greipel met de melding dat hij keelpijn had. Gisterochtend vertoonde Jürgen Roelandts alle symptomen van griep. De ex-Belgische kampioen klaagde over spierpijn en koorts en greep meteen naar de antibiotica. Om het helemaal goed te maken, bleef ook ploegmanager Marc Sergeant thuis met darmklachten.

Roelandts was de kopman voor de Omloop Het Nieuwsblad. Greipel moest voor spurtwinst zorgen in Kuurne-Brussel-Kuurne. Greipel bereidde zijn koers thuis voor in zijn woonplaats Hürth nabij Keulen.

Roelandts ging woensdag met zeven ploegmaats nog drie uur lang het parcours van de Omloop verkennen. Dat laatste was misschien geen goed idee. Het regende en het was koud bij de verkenning. Is hij daar ziek geworden?

"We hebben de hele dag de regen goed kunnen ontwijken", zegt perswoordvoerder Arne Houtekier. "De eerste twee en een half uur druppelde het amper. Pas in het laatste half uur is het echt beginnen te regenen. Toen waren de renners al op weg naar het hotel. We hebben de hele tijd naar de omstandigheden van de verkenning geïnformeerd. Wie liever wilde afstappen, kon dat doen."

"Iedereen was gezond, niemand had het koud, zegt ploegleider Herman Frison. "Jürgen Roelandts voelde zich kiplekker. Iedereen is tevreden naar huis gegaan."

Vierentwintig uur later zag het verhaal er helemaal anders uit. Roelandts start morgen niet in de Omloop en wordt vervangen door Kenny Dehaes. André Greipel beslist vandaag of hij in Kuurne rijdt. "Dat zou niet verstandig zijn", weet Houtekier nu al. "Hij moet het vervolg van zijn klassieke voorjaar niet in gevaar brengen." Zondag zal Kris Boeckmans de plaats van de Duitser innemen.

Debusschere als speerpunt

Het forfait is een streep door de rekening van Lotto, dat de voorbereiding op het klassieke voorjaar helemaal anders heeft aangepakt. De Tour Down Under en de rondes van Dubai, Qatar en Oman werden geschrapt. In de plaats daarvan gingen Roelandts en Greipel in Mallorca en de Algarve koersen. Vooral Roelandts snoeide drastisch in zijn koersdagen. Dat zijn er nog maar zeven dit jaar, tegenover zeventien in 2014.

"Iedereen weet dat we het helemaal anders hebben aangepakt", zegt Frison. "Roelandts en Greipel waren erg goed voorbereid. We hadden de ambitie om te winnen dit weekend. Nu vallen onze kopmannen weg en wordt het weer een heel ander verhaal. We mogen nu niet te veel druk leggen op Pim Ligthart en Jens Debusschere, die nu ongetwijfeld de ploeg moeten dragen."

En verder is er geen reden tot paniek, vindt Frison. "Het seizoen is niet gedaan na het Belgische openingsweekend. Natuurlijk zijn de Omloop en Kuurne-Brussel-Kuurne erg belangrijk voor onze sponsors, die Belgisch zijn. Dan is het goed om met je kopmannen te kunnen vertrekken. We zullen als één man achter hun vervangers staan. En daarna begint het nog maar. Dan gaan we naar Parijs-Nice en begint het klassiek seizoen pas echt."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234