Vrijdag 23/04/2021

ZONDE VAN DE ZOMER

Stijn Van de Voorde ontdekt dat er in de zomer nog andere zekerheden zijn dan ingewikkelde cocktails. Zoals: reistips van derden zijn niet altijd betrouwbaar

Reisadvies

Dankzij een wonderbaarlijke speling van het lot behoren wij tot de groep mensen op deze aardbol die recht heeft op een eigen mening. Gelukkig staat het ons vrij om de mening van anderen (vaak vermomd in de vorm van 'wijze raad') naast ons neer te leggen.

Vooral met reisadvies van derden dienen we zeer voorzichtig om te springen. Over smaak valt niet te twisten. Wat voor de ene een droomreis is, kan voor iemand anders een nachtmerrie zijn. Toch heb ik in enkele zomerse weken tijd al enkele reistips gehoord waarvan ik geloofde dat er een flinke portie ironie in zat, tot ik geconfronteerd werd met het tegendeel.

Niets zo vervelend als figuren die beweren dat een hang loose-mentaliteit de enige echte manier is om op vakantie te gaan. Wie last minute boekt, betaalt tegenwoordig ofwel veel te veel ofwel vlieg je naar een behoorlijk shitty locatie waar niemand anders naartoe wil. Op dat vlak keren het strand van Sousse (Tunesië) of de ebolabossen van Boende (Congo) regelmatig terug.

Hetzelfde geldt voor hotelovernachtingen. De tofste hotels zitten het snelst vol. Ik begrijp dat niet elke seconde van een reis op voorhand moet uitgestippeld worden, maar wie niet de behoefte voelt om een badkamer van een jeugdherberg te delen met tachtig andere backpackers in een verre buitenwijk van Lima, kan dat enkele maanden voor afreizen perfect vermijden.

Alle respect voor avontuurlijke, zelfstandige vrouwen die besluiten om alleen te reizen. Waarom zou je als jong meisje niet het recht hebben om in een kort shortje en een topje met de rugzak de wereld rond te trekken? Om te gaan en staan waar je wilt? Van mij mag het, maar in (bijvoorbeeld) het kalifaat van de 21ste eeuw denkt men daar anders over. Dat is iets om rekening mee te houden. Pepperspray en overtuigende argumenten helpen in Italië om opdringerige locals op afstand te houden, in Raqqa en Ramadi voorkomen ze zelden een openbare steniging.

Over Italië gesproken, wie heeft er ooit besloten dat dit de interessantste zomerbestemming is? Sportjournalisten en Vlaamse zangers beweren in weekendbijlages graag dat er geen mooier land bestaat. Tot blijkt dat ze behalve de buurlanden en Gran Canaria nog niet zo veel van de wereld hebben gezien. Vakantie betekent voor hen: eten, drinken en op een zonnig terras Lambrusco drinken terwijl de wind met hun natte krullen speelt. Niets mis mee, maar toch ook iets om in je achterhoofd te houden.

Voor alle duidelijkheid, er zijn mooie streken in Italië. In het zuiden schijnt de zon vaak. Dat proef je aan de tomaten, de olijven en de druiven. Italiaanse wijn kan heerlijk zijn. Ik heb vorige week in de Aldi van Sint-Niklaas nog een schitterend exemplaar gekocht voor 7 euro. Maar wat zoekt men in de zomer in Pisa? Wie betaalt er 18 euro om eens op een slecht gebouwde toren te kruipen? Wat valt er in Venetië meer te zien dan duizenden toeristen in bootjes en duiven die alles schaamteloos onderschijten? Is Capri nog steeds een verborgen parel? Zelfs Mariah Carey komt er zich regelmatig aanstellen, er vertrekken vanuit Napels ferry's naar interessantere eilanden. En Milaan is een stad met veel kledingwinkels vol overschatte en overprijsde hemden of broeken. Onder mode versta ik iets anders.

Er is iets fundamenteel onbetrouwbaar aan de zin "Ik heb gehoord dat LOCATIE X serieus de moeite is". Bij een dergelijke uitspraak horen de vragen: WIE heeft dat gezegd? WELKE redenen werden daarvoor gegeven en WAAROM zou jij dat ook boeiend kunnen vinden? De antwoorden op deze vragen helpen je vaak te besluiten dat bepaalde reistips niets waard zijn.

Laat je niks wijsmaken, het is niet de moeite om drie uur van Edinburgh naar Loch Ness (Schotland) te rijden. Er zit geen monster. Een meer blijft een meer. Koh Pi Pi (Thailand) zag er cool uit in de film The Beach. Tegenwoordig is het een vervuild strand waar Europese toeristen de flesjes van hun veel te dure Corona's ongegeneerd in het zand dumpen. En vergeet niet, Athene is - op de Akropolis na - een dump. Het is niet zo goedkoop als je hoopt en de mensen zijn (terecht) hun vertrouwen in alle andere Europeanen verloren.

Mijn goede vriend Davy gaat niet meer op reis omdat hij - ik citeer - "via Google Street View de wereld kan bekijken vanuit de zetel". Hij is één keer op vakantie geweest naar Luxemburg, maar dat was enorm tegengevallen omdat hij geen kantoor vond dat zijn travellerscheques wilde omruilen in cash.

Elk mens heeft zijn eigen goede en slechte redenen om op vakantie te gaan naar de meest (on)waarschijnlijke plaatsen. Ik wens iedereen een prachtige tijd toe, waar dan ook. En laat me afsluiten met een scherpe reistip van Mark, uit mijn straat: "Als je in het buitenland eens echt lekker wilt eten, spring gewoon even binnen in het Hardrock Café".

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234