Zaterdag 17/04/2021

Zon, zee, zand en Blauwbaard

undefined

Vandaag de laatste zware krachtproef in deze Tour: de tweede lange tijdrit. Zeker voor de klassementsrijders, die het zich niet kunnen permitteren om er tussen Pornic en Nantes een gezondheidswandeling van te maken.

Het startpodium staat in Pornic opgesteld, dat de Tour voor het eerst binnen zijn muren krijgt. Pornic (10.000 inwoners) ligt in het departement Loire-Atlantique in het Pays de Retz, het zuidelijkste deel van Bretagne, op de grens met de Vendée.

Pornic kan gerangschikt worden onder de klassieke badplaatsen. Geen kustlijn die gedomineerd wordt door appartementsgebouwen, maar weelderige villa's met prachtige tuinen uit de Belle Epoque-tijd drukken de rijkdom van dit badplaatsje uit. In de tweede helft van de negentiende eeuw ontwikkelde Pornic zich overigens tot een van de eerste badplaatsen langs de Atlantische kust. Vladimir Lenin kwam er zelfs met vakantie.

In de zomer trekt Pornic veel strandtoeristen die genieten van de zon, de zee en het fijne zandstrand van de Côte de Jade. Pornic is op een steile klif gebouwd en geeft een mooi uitzicht op de baai van Bourgneuf en zijn zeventien kilometer lange strand. De middeleeuwse stadskern ligt op de rots. Een in die rots uitgehouwen trap leidt naar de badplaats, de vissershaven en de twee jachthaventjes, de Port de la Noëveillard en de Port de Gourmalon.

De mensen in en rond Pornic leven veel geruster danpakweg zes eeuwen terug, toen de streek er constant opgeschrikt werd door het monster Gilles de Rais. Als wapenbroeder van Jeanne d'Arc was hij de held in de strijd tegen de Engelsen. Als toegewijde volgeling van Jeanne d'Arc kreeg hij zelfs de titel van 'luitenant van de koning'.

Gilles de Rais leefde in grote rijkdom en had meerdere kastelen. Ondermeer in Pornic en Machecoul, waar hij theateropvoeringen en dure feesten organiseerde. De kasteelheer leefde duidelijk boven zijn stand en raakte steeds maar dieper in de geldzorgen.

De Rais zocht zijn toevlucht in de alchemie om er via die weg financieel weer bovenop te geraken. Zijn recept eiste daarbij maagdenbloed. De held uit de oorlog met de Engelsen werd een gruwelijk monster. Hij schuimde het platteland af op zoek naar jonge meisjes en jongens, die hij verkrachtte en daarna vermoordde.

Zijn misdaden kwamen aan het licht en hij bekende voor zijn rechters bijna 130 moorden. In zijn kasteel in Machecoul werden tachtig skeletten gevonden, in een ander kasteel nog eens 46. Voor zijn gruweldaden eindigde De Rais op zijn 36ste op de brandstapel en ging de geschiedenis in als Blauwbaard.

De 49 kilometer die Pornic en Nantes van elkaar scheiden, gaan van oost naar west volledig door de Loire-Atlantique, dat zich voorstelt als het departement van 'water en licht'. Nantes is een klassieker in het Tour-parcours. De stad ontvangt vandaag La Grande Boucle voor de dertigste keer. Nantes (250.000 inwoners; ongeveer een half miljoen als men de agglomeratie meetelt) is een belangrijke haven-, handels- en industriestad aan de Loire, Erdre en Sèvre. Ze is de hoofdstad van het departement.

Administratief gezien behoort Nantes niet tot Bretagne, maar tot het Pays de la Loire. Nantes, de geboorteplaats van Jules Verne, is een uitgestrekte stad waar oud en nieuw wat verwarrend door elkaar lopen. De universiteitsstad heeft een groot kunstpatrimonium.

Ten zuiden van Nantes strekt zich het wijngebied van de Muscadet uit. Muscadet is veruit de populairste Loirewijn en dankzij zijn gunstige prijs erg gewild bij het grote publiek. Van alle Muscadets is de Sèvre-et-Maine 'sur lie' de elegantste. Hij is lichter en fijner en zijn frisheid is zijn grootste troef.

(TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234