Dinsdag 21/09/2021

Reizen

Zomervakantie? Begin al maar te boeken

'Wie nu al weet dat hij volgende zomer naar een zonnige bestemming reist en nog wacht met te boeken, is idioot' Robrecht Willaert 'Travel Magazine' Beeld GerritOpdeBeeck
'Wie nu al weet dat hij volgende zomer naar een zonnige bestemming reist en nog wacht met te boeken, is idioot' Robrecht Willaert 'Travel Magazine'Beeld GerritOpdeBeeck

Kinderen gratis, taxi van en naar de luchthaven inbegrepen, een afslag van 700 euro per persoon en de mogelijkheid om tot vlak voor de reis nog van bestemming te veranderen. Touroperators geven al in de herfstvakantie plankgas om de vliegtuigen en hotels voor volgende zomer te vullen.

De zomeroutfits liggen nog maar net weer op zolder en het is al hoog tijd om de knoop door te hakken over de vakantie van volgend jaar. Althans toch volgens de touroperators, die almaar vroeger en royaler uitpakken met 'nooit geziene vroegboekkortingen'.

Tegenover enkele jaren geleden staat de reiswereld volledig op zijn kop. Wie het langst geduld had, kon vroeger met de last minutes het goedkoopst op reis. Nu is het degene die er als de kippen bij is die het meest profijt doet. "De regel was lange tijd dat je voor Kerstmis amper iemand kon overhalen een reis te boeken. Maar omdat de klanten langer bleven wachten en er toch veel keuze was in de last minutes zijn grote spelers in de reiswereld van koers veranderd", zegt Piet Demeyere van TUI, dat dit weekend zijn zomeraanbod 2018 lanceert.

Knip in de prijzen

"Vroeger dan de vorige jaren, met een ruimer aanbod dan ooit en we zetten ook meteen stevig de knip in de prijzen. Wij geven tot 700 euro per persoon korting en de hotels doen er met niet zelden 20 procent van de dagprijs nog eens een schep bovenop. Vorig jaar mochten er 1.000 kinderen gratis mee op reis tijdens de schoolvakantie, dat aantal verdubbelen we nu. De eerste 5.000 boekers brengen we gratis met de taxi van en naar de luchthaven. Dat is niet alleen in ons voordeel: als de Belgen niet vroeg boeken dan zijn het de buitenlanders die de beste koopjes doen en altijd de mooiste kamers krijgen in de hotels. De Engelsen boeken gewoonlijk al een jaar op voorhand."

"De reisindustrie draait hoe langer hoe meer op vroegboekingen", zegt reisspecialist Robrecht Willaert van Travel Magazine. "De Duitsers en de Engelsen - de twee grootste Europese markten - zijn fervente vroegboekers en krijgen de beste prijzen en de mooiste accommodaties. Het is te zot als wij daar niet aan meedoen. Alleen houden wij Vlamingen daar niet van. We vinden het vervelend om nu al ons hoofd te breken over waar we over tien maanden aan het zwembad zullen liggen. Maar wat dat betreft zal de markt ons wel heropvoeden. Het klinkt cru, maar wie nu al weet dat hij volgende zomer naar de zonnige bestemmingen reist en toch nog wacht met te boeken, is een idioot."

Thomas Cook/Neckermann verkoopt al anderhalve week zomerreizen en merkt een stijgende interesse. "Wij noteren vandaag al dubbel zoveel boekingen voor de volgende zomer als op hetzelfde tijdstip vorig jaar", zegt Bert Bouserie. "Ook wij hebben gekozen voor gratis luchthavenvervoer, kortingen tot 700 euro en kinderen die in een ruime selectie van onze hotels gratis op vakantie mogen. Ook mogen de vroege boekers bij ons nog tot een maand voor hun vertrek hun bestemming wijzigen."

Ook dat is een gunstmaatregel die veel twijfelaars over de streep weet te trekken, geven ze bij TUI aan. Wie nu boekt voor Egypte, Tunesië of Turkije weet niet of het daar volgende zomer ook nog zo rustig is en kan wat dat betreft rustig de kat uit de boom kijken.

Colruyt-principe

"Vorig jaar zorgde dat bij ons voor een omgekeerd effect: veel mensen die geboekt hadden voor Spanje wilden uiteindelijk toch liever naar Turkije", zegt Piet Demeyere van TUI. "Dit jaar verwachten wij vooral een stormloop op Griekenland. De EU-crisis is gepasseerd en de vluchtelingenstroom is ook fors afgenomen. Ook de moslimlanden zijn aan een serieuze comeback bezig. Tunesië, Turkije en Egypte hebben de voorbije maanden allemaal sterk gescoord."

Zal wie vroeg boekt het zich niet beklagen wanneer er toch last minutes aan spotprijzen komen? "Nee. Daarom starten we dit jaar met een laagste prijs-garantie", zegt Demeyere. "Dat is het Colruyt-principe: wie een reis boekt en ze in België nog ergens goedkoper kan vinden, krijgt het verschil terugbetaald."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234