Zondag 24/10/2021

Zomertijd

Volgens kenners zijn dit officieel de meest depressieve dagen van het jaar. We voelen te weinig zonlicht en het druilerige weer helpt de boel er niet op vooruit. Enkel dichters en singer- songwriters genieten van deze sombere dagen. Het inspireert hen om de zwaarte van het bestaan nog eens te beschrijven of te bezingen. Zij dromen dezer dagen niet van een strandbar waar je Jack Johnson of Balearic beats hoort. Een dorre knotwilg aan een bolle zandweg, verpakt in aanvriezende nevel en mist doet het beter.

Ik wil niet te meisjesachtig klinken, maar ik mis de zomer wel. Gelukkig bestaan er genoeg hoopgevende verhalen die bewijzen dat het snel beter wordt. De zomer bestaat nog steeds, we hangen gewoon even niet in de buurt.

Dit weekend wordt het in Sydney (Australië) bijvoorbeeld 30 graden. Eind deze maand kun je er naar het St. Jerome's Laneway Festival. In januari met een plastic bekertje in de hand op een weide naar Glass Animals en Whitney kijken, daar geven we hier (op dit ogenblik) een vinger en twee tenen voor. Rustig blijven. Binnenkort is het weer aan ons.

In deze periode van het jaar lees ik ter compensatie graag motiverende zomerverhalen.

Vandaag starten in San Francisco de feestelijkheden rond 50 jaar Summer of Love. Op 14 januari 1967 organiseerde een groep langharige activisten een Gathering of the Tribes. Enkele tienduizenden hippies verzamelden in het Golden Gate Park. Ze protesteerden er tegen de beslissingen van hun politici. Ze verlangden hartstochtelijk naar vrede, vrijheid en grote hoeveelheden lsd. Lokale bands als de Grateful Dead speelden op een geïmproviseerd podium, maar op de affiche ging alle aandacht naar de blijde boodschap van een hoop geëngageerde sprekers en dichters.

Dat waren nog eens tijden. Gratis festivals waarbij ernstige gesprekken over mensenrechten werden afgewisseld met blote danspartijen in een park in januari... Je kunt veel zeggen over werkschuw hippietuig, maar ik begrijp waarom er toen niemand zeurde over een winterdipje. Een winter in Californië ziet er klimatologisch natuurlijk anders uit dan bij ons. Toch zat er ook veel zomer in de hoofden. Precies daarom duurde de Summer of Love bijna drie jaar.

Al wil ik de langste zomer ook niet te veel verheerlijken. Mensen dachten toen veel na, maar niet altijd diep. Je wilt niet weten hoeveel figuren er in een scheve trip bleven steken. Woodstock ('69) was niet enkel dat ene legendarische concert van Jimi Hendrix of The Who. Festivalgangers hadden honger en dorst omdat er geen eetkraampjes waren. Er werden twee baby's geboren op het festivalterrein, maar we vergeten de vier miskramen. Je zou voor minder elkaars schaamhaar oproken.

Enkele maanden later, op 6 december '69, vielen er vier doden op het Altamont Free Concert. Kort nadat een jongen werd neergestoken door een Hells Angel tijdens het optreden van de Rolling Stones werd het plots winter. Het einde van de Summer of Love bleek minder charmant dan heel wat psychedelische posters en aangepaste lavalampen ons doen geloven. Zelfs de meest legendarische zomers moeten afgewisseld worden met een duffe winter. Wat contrast helpt om te beseffen wat we hebben.

Over enkele maanden zal de zon weer shinen boven de kreeftskeerkring. Dan is het aan ons. Deze wetenschap bant alle neerslachtige blue mondays uit mijn hoofd. Er is beterschap op komst.

Voorlopig probeer ik zelfs te genieten van de periode waarin het te koud is om te doen waarvoor het in de zomer te warm is. #Peace en #freeze!

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234