Zondag 05/07/2020

Zomerijs Noordpool smelt veel harder dan gedacht

Het Noordpoolijs smelt dubbel zo snel als tot nu toe gedacht werd. Dat tonen de nieuwste gegevens van de eerste satelliet in de ruimte die gelanceerd werd om de dikte van het poolijs te bestuderen. Onlangs bleek al dat het ijs op Groenland zeer snel wegsmelt.

Het voorbije jaar is 900 kubieke meter zomerijs op de Noordpool verdwenen. Dat hebben het European Space Agency-programma en University College in London berekend. Een verlies van die omvang betekent dat het ijs 50 procent sterker afneemt dan de meeste scenario's van Noordpoolexperts vooropstelden.

Met speciale toepassingen in satellieten konden wetenschappers eerder al zien dat het gebied dat door zomerijs wordt bedekt op de Noordpool snel wegsmelt. Maar de nieuwe metingen, die gebeurden met de CryoSat-2, tonen aan dat het ijs dat wel blijft liggen heel erg dun wordt. In noordelijk Canada en Groenland bijvoorbeeld is het zomerijs nu gemiddeld nog maar drie meter dik, terwijl dat vroeger stabiel gemiddeld zes meter was. De onderzoekers vrezen dat het moment niet ver is waarop er geen zomerijs meer zal zijn op de Noorpool.

Twee weken geleden toonden beelden van de NASA al aan dat op Groenland in relatief korte tijd circa 97 procent van het ijsoppervlak is weggesmolten. De omvang en de snelheid van het smeltproces van die bovenlaag zijn veel groter dan normaal.

De gevolgen kunnen heel ernstig zijn. Zonder de witte laag ijs die het zonlicht weerkaatst warmt het gebied, dat fungeert als de koelkast van de wereld, nog meer op dan al het geval is. Daardoor stijgt de zeetemperatuur nog meer en smelt de methaanopslag in de oceanen. Methaan is een zeer krachtig opwarmend broeikasgas, dat de opwarming van de aarde nog aanwakkert. Als er geen ijs meer is aan de kusten van Groenland, dan zullen ook de gletsjers daar nog sneller smelten dan nu al het geval is, wat de zeespiegel nog sneller zal doen stijgen.

De golfstroom kan door het opwarmingsproces in de oceanen zijn stabiliteit verliezen, waardoor het weerpatroon in bepaalde regio's uiterst onvoorspelbaar dreigt te worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234