Zaterdag 19/06/2021

NieuwsBinnenland

Zoekactie naar lichaam van verongelukte poolreiziger Dixie Dansercoer (58) stopgezet

null Beeld kos
Beeld kos

De bekendste Belgische poolreiziger Dixie Dansercoer is overleden tijdens een expeditie in Groenland. Dat is bevestigd aan VTM Nieuws. De Belg overleed gisteravond omstreeks 20 uur (Belgische tijd) na een val in een gletsjerkloof. Reddingswerkers probeerden nog om tot bij hem te geraken, maar na zes uur werd de zoekactie stopgezet. Dansercoer werd 58 jaar.

Dansercoer was eind april, samen met de Canadees Sébastien Audy en de Nederlandse Johanna Adriana Simone Maria, gestart met een expeditie op Groenland. Het doel van de missie was om het gletsjercontinent te doorkruisen van Narsarsuaq naar Qaanaaq, een tocht van zowat 2.200 kilometer. Tijdens de reis werd wetenschappelijk onderzoek gedaan naar klimaatverandering, maar het was ook een sportieve uitdaging in een extreme omgeving.

Dansercoer leidde de extreme tocht. Toen het ongeluk gisteravond rond 20.30 uur gebeurde, waren hij en Audy met de slee op weg naar een veilige plek om de tent op te zetten. “Dixie liep voorop en is op een bepaald moment door het ijs gezakt in een gletsjerkloof”, vertelt Stefan Maes, een goede vriend en collega van de poolreiziger.

Maes: “De reddingshelikopters kwamen na 3,5 uur ter plaatse, relatief snel gezien de omstandigheden. Al het mogelijke is gedaan om in de kloof af te dalen, maar ze was ontzettend diep en er was geen visueel contact met het lichaam.” Na zes uur proberen werd de zoekactie gestaakt, omdat het ook te gevaarlijk werd voor de reddingswerkers.

(Lees verder onder de kaart)

Er zal vandaag niet meer verder gezocht worden naar het lichaam van Dansercoer, meldt Maes. “De kans dat iemand zo’n ongeval overleeft, is onbestaande. De omstandigheden laten het ook niet toe om nog verder te zoeken”, klinkt het.

Dansercoer hield samen met zijn twee collega’s een blog bij over hun expeditie. In hun laatste post - van maandag - staat dat Dansercoer problemen had met de spijsvertering. Hij weet die problemen zelf aan het te snel eten, maar de voedselvoorraad werd wel gecontroleerd om een eventuele voedselvergiftiging uit te sluiten. Het is nog onduidelijk of dit iets te maken heeft met zijn val in de gletsjerspleet.

“Het is een troost dat hij gestorven is in een omgeving waar hij letterlijk zijn hart verloren is en waar hij graag heen trok”, gaat Maes verder. “Dixie kon mensen ook enthousiasmeren en meetrekken in zijn verhaal. Hij was niet de man van de ‘big challenges’, maar wilde wel grenzen verleggen, rekening houdend met de mogelijkheden van mensen en wat er realistisch was. Op dat vlak heeft hij een mooi ‘track record’ neergezet.”

Dansercoer ondernam meerdere heroïsche tochten naar de Noord- en Zuidpool. Het meest bekend is hij van zijn tocht in 1998 samen met Alain Hubert. Samen staken ze Antarctica (de Zuidpool) over. Hij laat een vrouw en vier kinderen na.

null Beeld Kaat Celis
Beeld Kaat Celis

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234