Woensdag 29/01/2020

Zoals op hotel

Valère Thoelen, fashion director van Verso, woont in de oudste hoogbouw van Antwerpen. Samen met bevriend architect Glenn Sestig verbouwde hij twee units tot één appartement in hotelsuitestijl.

Studeerde aan de Antwerpse Modeacademie, werkte tien jaar in de verkoopsafdeling van Versace Belgium en werd op vraag van Luc Dheedene manager van high-end boetiek Verso en is er nu fashion director

Nog voor de eerste steen van de Boerentoren officieel werd gelegd, was er in Antwerpen al sprake van residentiële hoogbouw. Vlak na de Eerste Wereldoorlog gingen Cyclops, Titan, Vulcan, Goliath en Philea - vijf luxueuze appartementsgebouwen in art-decostijl en naar een ontwerp van architect Alfons Francken - de lucht in aan de Helenalei, op de grens met Berchem. De gevel en de oude elektrische lift zijn nog steeds getuigen van het vooruitstrevende karakter van de hoogbouw, al fluistert één bepaalde verdieping nu de naam van een andere beroemde architect: Glenn Sestig. Die voegde - in opdracht van de huidige eigenaar - twee appartementen samen tot één oogstrelend geheel. "Oorspronkelijk woonde ik hier in één appartement", vertelt Valère Thoelen, een gevestigde naam in de Antwerpse modewereld en fashion director van de bekende boetiek Verso. "Maar toen het appartement naast me vrijkwam en ik het zo'n vijftien jaar geleden kocht, moest ik wel verbouwen. Glenn had eerder al wat aanpassingen gedaan aan mijn originele appartement. Dat was nog aan het begin van zijn carrière. Ik had toen al opgemerkt dat hij een bepaalde stijl had die ik in Antwerpen nog niet was tegengekomen. En zo mocht hij eerst de verbouwing in het vorige pand van Verso, in de Huidevettersstraat, voor zijn rekening nemen. Ondertussen waren we vrienden geworden en lag het dus voor de hand dat hij de grotere verbouwing van mijn appartement zou doen."

Doe maar donker

Eén van de opdrachten van Valère voor Glenn was om het geheel donker te houden. "Dat was het eerste dat ik tegen Glenn zei: het mag donker omdat het dan de sfeer van het gebouw en mijn persoonlijke smaak reflecteert. Een tweede idee: ik wilde het gevoel van een luxueuze hotelsuite creëren, met kamers die in elkaar overliepen en een badkamer aan mijn slaapkamer. Ik zou eigenlijk het liefst van al voor de rest van mijn leven in een echte hotelsuite leven. In steden als New York zijn er mensen die dat effectief doen, hier in Antwerpen bestaan zulke hotels niet. Bovendien heb je daar wellicht een paar miljard voor nodig (lacht)." Het eengemaakte appartement van de Antwerpse modespecialist is 200 vierkante meter groot, bevat veel hout en natuursteen, pronkt met spiegels en glaselementen en is gevuld met designstukken waarvan Valère in bepaalde gevallen de ontwerper niet meer kent. Het maakt hem ook weinig uit. "Die oude Chinese kast kocht ik ooit eens op de beurs Maison & Objet , ik heb een Barcelona Chair, een UFO-tafel die ik jaren geleden in New York spotte en een zetel van Eileen Gray die ik al zeker drie decennia heb. Die lampen zijn wellicht ook van een ontwerper, maar ik kan echt niet op de naam komen. En het dierenvel kocht ik als student."

Dat de naam Glenn Sestig ook absoluut een (financiële) meerwaarde is voor een appartement, wuift hij weg. "Enkel als je het verkoopt, maar dat ben ik niet meteen van plan."

Kale muren

Wat ook nog opvalt aan het unieke appartement van Valère Thoelen, zijn de kale muren en het gebrek aan planten. "Ik heb net mijn eerste plant gekocht", lacht Valère. "Benieuwd hoe lang die het volhoudt. Mijn werk vereist regelmatig trips naar het buitenland, wat het moeilijk maakt om planten in leven te houden. En wat de muren betreft: ik wil mijn kunst niet aan de muur hangen. Ik vind dat overbodig en zelfs mooier zonder." Nog een opvallende vaststelling: de haast museale staat van de keuken. "Dat is voor mij de meest onbelangrijke ruimte van de woning. Die gebruik ik totaal niet, zelfs niet om koffie te zetten."

Bold & Beautiful

Luxueuze afwerkingen, donkere kleuren en rijke texturen. Gedurfd, sexy en een tikkeltje mysterieus. James Bond zou jaloers zijn.

Tafel Flexform vanaf 5.672 euro

Tapijt 'Suavis' B&B Italia vanaf 4.551 euro

Vaas H. Skjalm P te koop bij de The Recollection 20 euro

Wandlamp 'Mantis BS5' DCW 347 euro

Whiskyfles Frederik Bagger 107,50 euro

Loungezetel 'Creed Large' Minotti vanaf 2.990 euro

Het appartement bevat veel hout en natuursteen, pronkt met spiegels en glaselementen en is gevuld met designstukken.

Het donkere interieur reflecteert de sfeer van het gebouw en de persoonlijke smaak van de eigenaar.

De keuken is de minst gebruikte ruimte in Valères appartement. Er staat zelfs geen koffieapparaat om zo het aantal kopjes per dag te beperken.

De UFO-tafel ontdekte Valère ooit in New York, waar hij samen met Glenn Sestig op vakantie was. De stoel tikte hij op de kop in de Kloosterstraat.

Valère vroeg en kreeg van Glenn Sestig een donkere woonst in de stijl van een luxueuze hotelkamersuite.

De badkamer, volledig in marmer, verhoogt het suitegevoel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234