Zaterdag 26/09/2020

Zo word je 136 miljoen waard

Zijn ogen fonkelen, zijn grijns kan er nog door geen honderd woeste Magyaren afgeveegd worden. Eden Hazard, held van de match tegen de Hongaren, wil maar één ding: de kwartfinale in zijn Rijsel. De plek waar alles begon en waar zijn carrière tot een - voorlopige - apotheose moet komen.

GENETISCH VOORBESTEMD

Vraag het aan zijn ouders en ze zweren dat ze hem op geen enkele manier gepusht hebben. Wellicht was dat niet eens nodig. Het zat de kleine Eden gewoon in de genen om al op zesjarige leeftijd onhoudbare ballen in de winkelhaak te knallen. Ver moest hij daarvoor niet gaan, het voetbalveld van 's-Gravenbrakel (Stade Brainois) grenst aan het ouderlijke huis.

Maar die genen dus. Vader Thiery was een verdienstelijke libero in tweede klasse bij La Louvière. Moeder Carine schopte het tot vlot scorende spits in eerste klasse, ze speelde zelfs nog terwijl ze zwanger was van haar eerstgeborene. Ook de drie jongere Hazards vielen niet ver van de boom. Thorgan (23) verdedigt momenteel de kleuren van Borussia Mönchengladbach, Kylian (20) die van het Hongaarse Ujpest. Alleen kleine Ethan (12) houdt het voorlopig op Braine.

VROEGRIJP

Hij heeft de branie van een kind dat enkel naar school gaat om tijdens de speeltijd te kunnen sjotten en het uiterlijk van een eeuwige speelvogel die ieder moment weer op kattenkwaad zint. Maar schijn bedriegt. Op zijn 19de al werd hij vader van Yannis. Drie jaar later volgde Leo, nog eens twee jaar later Samy. Nog voor zijn 25ste was Hazard een serieuze père de famille van drie zonen. De Britse tabloids hebben ook weinig aan de nieuwe Belgische kapitein, hij verschijnt niet op blitse feestjes en nog minder in het gezelschap van flitsende WAG's. Eden trouwde in 2012 met Natacha, zijn jeugdliefje van een dorp verder.

Ook op het voetbalveld komt wat goed is, doorgaans snel. Op zijn twaalfde verhuisde hij van Stade Brainois naar Tubize, om twee jaar later al door te reizen naar de jeugdopleiding van Lille. Daar was hij ocharme 16 jaar, 10 maanden en 17 dagen toen hij debuteerde bij de eerste ploeg. Een jaar later werd hij ook Rode Duivel. Zijn wedstrijd tegen Hongarije was zijn 70ste voor de nationale ploeg, geen enkele Duivel was ooit jonger toen hij zoveel streepjes achter zijn naam mocht zetten.

KONING VAN RIJSEL

Rijsel dus, Lille voor de francofielen. Het is de club die Eden Hazard volledig vormde, de club die hem nog steeds de 'beste speler uit haar geschiedenis' noemt. De club ook waar hij zodanig de pannen van het dak speelde dat hij in 2011 én in 2012 tot Frans Speler van het Jaar verkozen werd. Na 4 seizoenen, 50 goals, 54 assists en 194 matchen verkaste hij naar Chelsea. Maar Frankrijk blijft zijn tweede thuis, Lille de club van zijn hart en hij de absolute chouchou van vele duizenden Franse voetbalfans. Niet voor niets lonkt de Parijse topclub PSG uitdrukkelijk naar hem en hij naar hen.

Na de match van zondag, de blik stralend van plezier en ongeduld: "Ik heb nog nooit in het nieuwe stadion van Rijsel gespeeld, daar wilde ik absoluut naartoe. Dat heeft me ertoe aangezet om een grote wedstrijd te spelen."

VORM

"Stunning goal by Hazard. When he's good he's bloody good." Gary Lineker, oud-voetballer en BBC-analist, tweette zondagavond spijkers met koppen. De 0-3 was inderdaad van een schoonheid die je maar zelden ziet. Een Hazard in vorm is dan ook absolute wereldtop. Of om het met een tweet van een andere oud-voetballer te zeggen, de Deen Peter Schmeichel: Hazard leverde "veruit de beste individuele prestatie op het EK". Eat that Cristiano Ronaldo en andere Iniesta's.

Maar ook het tweede deel van Linekers quote klopt: als hij in vorm is, is Hazard geniaal. Helaas is hij dat niet altijd. Vraag het maar aan de supporters van Chelsea. Tijdens de afgelopen vier matchen van het EK leverde Hazard namelijk evenveel assists af (3) als in het volledige voorbije seizoen voor zijn Londense broodheer. Het flegma dat hij daarbij aan de dag legt, is criticasters een doorn in het oog. Ostentatief buiten het stadion een hamburger gaan eten, zoals na zijn wissel tijdens België-Turkije in 2011, doet hij niet meer. Maar de nonchalance, het gebrek aan gebetenheid op een offday, dat is de oudste van de Hazard-broers nog steeds niet kwijtgespeeld.

Gelukkig voor de fans heeft Hazard nog een andere kwaliteit: al speelt hij zo dramatisch dat iedere coach én supporter hem liever op de bank zou zetten, dan nog slaagt hij er vaak in om toch die ene splijtende pass uit de sloffen te schudden die een match kan beslissen.

ZOT VAN ZIDANE

Het was bij het zien van het WK van 1998 dat de kleine Hazard het wist. Zo wou hij worden, zoals Zinedine Zidane. De 7-jarige werd gek als Zizou scoorde, oefende alle moves van zijn grote voorbeeld tot hij erbij neerviel.

Nu, bijna twintig jaar later zijn de rollen omgekeerd. Zizou is tegenwoordig zot van Hazard. "Na Lionel Messi en Cristiano Ronaldo is hij mijn favoriete speler. Hij speelt spectaculair", liet de trainer van Real Madrid zich al meermaals ontvallen. Het is dus niet lang zoeken naar de oorsprong van de geruchten over een overstap van Hazard naar de Koninklijke.

DRIBBELKONT

Wie Hazard zegt, zegt dribbels. Schijnbaar moeiteloos op wandel gaan door het middenveld om vervolgens een volledige defensie op te rollen, het is zijn handelsmerk. "Ik een dribbel leren van Zlatan? Hij van mij, ja!", lachte hij voor de aanvang van de match tegen Zweden. Terecht.

Zondag tegen Hongarije werd een demonstratiematch van de dribbelkont. Maar liefst elf keer speelde hij de tegenstanders zoek, een evenaring van het record op een EK, dat al standhield sinds 1996 toen de Deen Brian Laudrup Turkije naar huis speelde.

Maar Hazard is zoveel meer dan een dribbelwonder. Enkele statistieken van zijn jongste wedstrijd: tijdens de tweede helft kwam 100 procent van zijn passen aan, hij creëerde vier kansen, trok spurtjes van 30 (dértig!) kilometer per uur en slaagde erin om in twee minuten tijd zowel te laten scoren als zelf een goal te maken.

MONEY MONEY MONEY

Chelsea haalde Hazard in 2012 voor 40 miljoen euro weg bij Lille OSC. Een topbedrag toen, maar helemaal niks in vergelijking met de - hou u vast - 136 miljoen euro die Real Madrid volgens de roddelrubrieken bereid zou zijn te dokken. Een bedrag dat zelfs de waanzinnige 100 miljoen euro die Real neertelde voor Gareth Bale, de Welshe schutter die vrijdag onklaar gemaakt moet worden, in het niets doet verdwijnen.

Zelf is Hazard uiteraard ook niet bepaald een armoezaaier. Die zetten doorgaans geen vennootschap in Luxemburg op om hun portretrechten in onder te brengen. De jongen uit 's-Gravenbrakel is, sinds zijn heronderhandelde contract uit 2015, met een loon van 200.000 pond per week de best betaalde speler van Chelsea. Toen hij zijn handtekening zette, was dat het equivalent van zo'n 271.000 euro. Sinds de pond brexitgewijs een duikvlucht nam, schiet daar nog een kleine 240.000 euro per week van over.

Boterhammen met speculoospasta zullen Yannis, Leo en Samy er nochtans niet om moeten eten. Met zijn contract van ongeveer 14 miljoen euro, plus sponsordeals met onder meer Nike en koekjesfabrikant Lotus, worden de jaarinkomsten van Hazard op 20 miljoen euro geschat.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234