Vrijdag 28/01/2022

San F. Yezerskiy

Zo stoomde Eden Hazard zichzelf klaar om te knallen in Frankrijk

Eden Hazard. Beeld Charlie Forgham-Bailey / Eyevine
Eden Hazard.Beeld Charlie Forgham-Bailey / Eyevine

Na de 0-4-overwinning tegen Hongarije schrijft San F. Yezerskiy een lofzang op Eden Hazard. In de beginjaren van het internet begon Yezerskiy de eerste website over de Rode Duivels.

San F. Yezerskiy

Meer dan drie jaar lang heb ik het volgehouden: wedstrijden van de nationale ploeg bekijken op café en op mijn tong bijten iedere keer de omstanders schreeuwden om de vervanging van Eden Hazard. Het liep niet zoals verwacht voor de Rode Duivels, en daarvoor bestond maar één oplossing: Hazard moest eraf. De fans en de media herhaalden uitentreuren de kritiek die José Mourinho ooit had op zijn poulain: Eden teert te zeer op zijn talent, hij werkt te weinig, moet vaker meeverdedigen. Het stigma bleef hangen, ook nadat Hazard steeds vaker wél de flank mee afliep.

Het was voor mij moeilijker om die kritiek te verdragen dan voor Hazard zelf. Die in België ongekende nonchalance, zowel naast als op het veld. Een jongen die zich nooit ergens druk in maakt, omdat hij de wedstrijd leest als niemand anders. Twee tikken tegen de bal en Eden weet: 'rustig maar, dit komt goed'. Een houding die ergernis oproept, waar niets mis mee is, zolang je die stelling ook waarmaakt. En Hazard beslíste de schandalig slechte wedstrijden. Een slaapverwekkende kwalificatiematch thuis tegen Macedonië, de partij tegen Rusland om de tweede ronde op het WK, een nipte 0-1 in Cyprus: telkens was één flits van Hazard voldoende om het verschil te maken tussen het collectieve schaamrood en tenminste nog drie punten. In het café bleef de stemming dezelfde. 'En toch had hij eraf gemoeten.'

Hazard heeft dit jaar niet enkel wedstrijden, maar zelfs zijn volledige seizoen perfect gelezen. Nadat het systeem-Mourinho volledig instortte bij Chelsea, zag hij dat er niets meer overbleef om voor te vechten. Hij nam tijd om te herstellen van een hardnekkige heupblessure, grapte met tegenstanders, deelde ijsjes met zijn kinderen op de tribune en liet alle kritiek daarop over zich heen razen zonder ook maar één moment zijn typische grijns te verliezen. Hazard had een nieuw doel, en daar zou hij langzaam naartoe werken. In de ontknoping van het seizoen sloeg het nummer 10 in één invalbeurt de titeldroom van Tottenham aan diggelen. Een week later zette hij met een razendsnelle, lang uitgesponnen dribbelbeweging de hele verdediging van Liverpool voor schut. Het spelplezier en de vorm waren terug: Eden Hazard had zichzelf klaargestoomd voor een maandje knallen in zíjn Frankrijk.

Hoe klaar precies hebben we zondag gezien. Onze kleine kapitein was alomtegenwoordig, in aanval én verdediging. Hij versnelde en vertraagde het spel als een dirigent, was het begin- én het eindpunt van actie na actie en bekroonde zijn wedstrijd met een doelpunt en een assist. De ingeving om achteloos voorbij een Hongaarse verdediger te passen en dan tot diens stomme verbazing zélf de bal te gaan ophalen en hem klaar te leggen voor Batshuayi, was weergaloos. Zijn mooiste controles hebben de samenvatting op tv niet eens gehaald: er was gewoon geen tijd. Maar het is niet dat Eden Hazard nu pas opstaat voor de nationale ploeg, hij is altijd al beslissend geweest. Alleen amuseert hij zich nu ook volop tijdens het spelen. En een Hazard die zich amuseert, daar kan niemand iets tegen beginnen.

Een uitgebreidere versie van dit stuk schreef San F. Yezerskiy in het EK-nummer van het literaire voetbaltijdschrift Hard Gras.

San F. Yezerskiy. Beeld kos
San F. Yezerskiy.Beeld kos
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234