Zondag 17/10/2021

Zo'n 200 mensen herdenken gasramp Gellingen

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Volgens de politie hebben zo'n 200 personen vanochtend de ramp in Gellingen vier jaar geleden herdacht. Op 30 juli 2004 stierven er 24 mensen, waaronder vijf brandweerlui, en raakten 132 mensen gewond bij een ontploffing van een gasleiding in de industriezone.

De stille massa verzamelde aan de voet van "l'Elan", de gedenksteen die in 2005 is opgericht ter ere van de overleden slachtoffers in de Tuin der Herinnering. Om 8.57 uur, het uur van de ontploffing, weerklonk het 'Te Velde' en defileerden familie en verwanten van de slachtoffers voor het monument. Rond 09.20 uur was de ceremonie afgelopen.

Wachten op proces
Verschillende leden van het schepencollege en de gemeenteraad van Aat waren op de bijeenkomst aanwezig, net als oud-burgemeester Bruno Van Grootenbrulle (PS). Hij wordt, net als 21 andere natuurlijke personen of rechtspersonen, beschuldigd in het dossier en is daarom op 26 juni afgetreden om zijn verdediging beter te kunnen voorbereiden. Op 29 september zal hij voor de raadkamer in Doornik verschijnen, die de beschuldigden al dan niet naar de correctionele rechtbank zal doorverwijzen. De slachtoffers wachten intussen ongeduldig op het proces dat er voor moet zorgen dat de verantwoordelijken worden aangeduid en schadevergoeding kan worden uitbetaald.

31e operatie
Stéphane Delfosse, een politieman uit Aat, raakte bij de ontploffing zwaar verbrand. Eén van zijn collega's is gestorven en drie andere agenten raakten licht gewond. De veertiger heeft derdegraadsbrandwonden over meer dan 60 procent van zijn lichaam en een oor en meerdere vingers van beide handen zijn geamputeerd. Op 10 oktober ondergaat hij zijn 31e operatie.

Duidelijke antwoorden
"Aangezien het om een arbeidsongeval ging, heeft de verzekering de medische kosten voor zich genomen, net als mijn salaris. Maar niet alle slachtoffers zijn even goed gedekt. Ik verwacht van het proces vooral duidelijke antwoorden over wat er gebeurd is. Ik wil niemand achter tralies zien. Voor ons is het te laat, het kwaad is geschied. We kunnen de 24 doden niet terug tot leven wekken en mijn vingers zullen niet teruggroeien", vertelde hij aan persagentschap Belga. (belga/eb)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234