Woensdag 20/10/2021

Zo lief meneer

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Hoeveel het er precies zijn is onduidelijk. Maar het aantal prostituees dat in ons land wordt uitgebuit loopt in de duizenden. Volgens politiebaas Paul Van Thielen gaat het om 80 procent van alle actieve sekswerkers. Achter de muren van bordelen en massagesalons gaan nog altijd pakken menselijke drama's schuil. Vrouwen die de klok rond moeten werken, weinig of niets verdienen, gevangen gehouden of verhandeld worden.

Twintig jaar geleden schopte Chris De Stoop de publieke opinie wakker met zijn boek Ze zijn zo lief meneer. Een hallucinant relaas over de manier waarop jonge meisjes het slachtoffer worden van mensenhandel en in prostitutiecarrousels verzeild geraken. Niet alleen in verre oorden, maar ook bij ons om de hoek. De onthullingen lokten een storm van verontwaardiging uit. Een parlementaire onderzoekscommissie werd in het leven geroepen, experts gehoord, wetten gestemd.

Op het terrein verliep de strijd met ups en downs. Organisaties werden opgerold, andere kwamen in de plaats. Langzaamaan verslapte de aandacht voor het fenomeen. Zeker na de aanslagen van 11 september 2001 verschoof de focus en werden een pak gespecialiseerde speurders overgeheveld naar de diensten die rond terrorismebestrijding werken.

Als het aan de commissaris-generaal ad interim ligt wordt de aanpak van deze brute vorm van georganiseerde criminaliteit de komende jaren opnieuw een topprioriteit. De omvang van de feiten, de lichamelijke, fysieke en materiële schade die ze aanrichten, is te groot om dat niet te doen.

Dat Van Thielen dit thema naar voor schuift, siert hem. De politiek, die het laatste woord heeft over de prioriteitenlijst, kan de politiebaas overrulen. Laten we ervan uitgaan dat dit niet gebeurt en hij de nodige steun krijgt in de Wetstraat. Het gaat immers om veel mensen, veel slachtoffers. Ook al hebben de meesten de Nigeriaanse, Bulgaarse of Roemeense nationaliteit en zijn het dus geen kiezers.

Prostituees zijn geen categorie in onze maatschappij die hun stem luid kunnen laten weerklinken. Ze hebben geen sterke belangenvereniging met een batterij woordvoerders die de media bestoken bij elke uitspraak of elk voornemen om een maatregel te nemen. Ze hebben meestal geen gezicht, wat in onze beeldcultuur vaak een enorme handicap is om iets op de publieke agenda te krijgen. Ze kunnen geen mediamomenten aanbieden en hebben geen gelegenheid om lintjes door te knippen.

Hopelijk wordt er binnenkort opnieuw echt werk gemaakt van de strijd tegen deze vormen van uitbuiting en de meeste excessen de wereld uitgeholpen. Dan moeten we over twee decennia niet opnieuw zeggen: ze zijn nog altijd zo lief meneer.

Steven Samyn
Chef politiek

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234