Maandag 08/03/2021

Muzieknieuws

Zo kwam Kanye Wests 'album of a lifetime' tot stand

Kanye West. Beeld afp
Kanye West.Beeld afp

Vandaag stelt Kanye West in Madison Square Garden T.L.O.P. voor, 'een van de beste albums aller tijden'. Overal kunnen fans de release live volgen. In België worden alle Kinepolis-bioscopen vanavond een tempel voor fans van Yeezy. Tijd voor een terugblik.

November 2013: De opvolger van 'Yeezus'

Vijf maanden na de plotse release van zijn zesde album, Yeezus, begint Kanye West al aan de opnames van de opvolger. Als het al niet eerder is: de eerste beats van No More Parties in L.A. zouden al in 2010 op tape zijn gezet. Later vertelt hij dat Yeezus een plaat "zonder melodieën" was, maar dat de volgende "muziek en vreugde omhelst" en "een service aan het publiek" zal zijn. Halverwege 2014 moet de plaat klaar zijn.

December 2014: Paul McCartney

Een half jaar na de vooropgestelde (en subtiel geschrapte) release van het album, volgt er eindelijk een eerste nieuw nummer: Only One, een samenwerking met Beatle Paul McCartney. Al is diens iconische status niet voor iedereen duidelijk: op Twitter prijzen Kanye-fans, wier kennis van de popgeschiedenis blijkbaar niet tot in de twintigste eeuw terug reikt, hun idool omdat hij "jonge, onbekende artiesten een platform biedt voor hun talent". Het nummer krijgt uiteindelijk geen plaats op het album.

Februari 2015: Adidas-collectie en eerste albumtrack

In februari staan wereldwijd rijen voor de geprivilegieerde schoenwinkels die de Yeezy Boosts mogen verkopen, de sneakers die Kanye West ontwierp voor Adidas. Mode lijkt Wests nieuwe focus te worden - "70 procent van mijn aandacht gaat daar naartoe", verklaart hij in een interview met Paper Magazine - en in september lanceert hij een tweede collectie. (De derde stelt hij, naar aanleiding van de New York Fashion Week, samen met zijn nieuwe album voor.)

Toch heeft Kanye ook iets muzikaals in petto: bij de voorstelling van de Yeezy Boost is de song Wolves te horen, vergezeld van het vage statement "This is track #1 on Kanye West's new album".

Maart-mei 2015: Titelsaga

In maart volgt een nieuwe single, All Day, met opnieuw een bijrol voor McCartney. Op hetzelfde moment begint de titelsaga: vier woorden op Twitter lanceren So Help Me God als titel voor de opvolger van Yeezus. Amper twee maanden later wordt So Help Me God (de titel, niet het album) in de vuilnisbak gekieperd en komt SWISH in de plaats. Vergezeld van de spreekwoordelijke slag om de arm: "I might change it again but that's the name now". Ondertussen maakte hij bekend het album The Life Of Pablo zal heten.

Mei-juni 2015: Glastonbury en twijfels

Dan ontstaat dé muzikale rel van 2015. Het Britse rockfestival Glastonbury kondigt West als headliner aan, tot ongenoegen van trouwe festivalgangers. Een petitie om hem van de affiche te verwijderen, haalt 136.000 handtekeningen. De meningen over de show lopen uiteindelijk sterk uiteen - enkel dat zijn cover van Queens Bohemian Rhapsody aan de lamentabele kant was, lijkt een vrij unanieme conclusie.

Zo voedt hij de verwachtingen én de twijfels voor de nieuwe plaat, waaraan hij "traag" werkt, opdat hij "de innovatie" kan afleveren "waarvan ik weet dat ik het kan". De Amerikaanse muziekwebsite Pitchfork vreest er echter voor, en denkt dat de zevende West een einde zal maken aan "de meest indrukwekkende carrière van het millennium".

Januari-februari 2016: 'Om mijn idolen te eren'

Zes maanden later kondigt West eindelijk "the album of a lifetime" aan, ditmaal onder de titel Waves. 11 februari zal hij de plaat voorstellen met een optreden in Madison Square Garden, dat in 10 minuten wordt uitverkocht. De song Real Friends komt online, gevolgd door No More Parties in L.A., een samenwerking met Kendrick Lamar en producer Madlib (wiens muziek, volgens West, "sounds like good pussy").

Wat definitief lijkt, is dat echter nooit in het Kanye-universum: de nieuwe plaat wordt, iets bescheidener, een "groots album, om mijn idolen te eren". Een furieuze, onvoorstelbare en onbegrijpelijke Twitter-rant met collega-rapper Wiz Khalifa volgt, en de titel Waves wordt twee dagen voor de release geschrapt. Het acroniem T.L.O.P. komt in de plaats.

Zijn fans mogen raden wat dat betekent, en sommigen vragen zich zelfs af of hij het zelf wel weet. Hopelijk brengt Yeezy vanavond enige opheldering. En levert hij ook the album of a lifetime af, en geen baksteen die zijn indrukwekkende muzikale cv bezoedelt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234