Dinsdag 15/10/2019
Saskia De Coster. Beeld Diego Franssens

Column

Zo kunnen we iedere minderheidsgroep een naam geven die alle onwaarschijnlijke tegenstellingen bundelt

Saskia de Coster is schrijver. Haar column verschijnt wekelijks.

"Een flat white met kokosmelk graag", hoor ik een stem voor me in de koffiebar. Ik kon er het koersfietsje, de frisse tatoeages, de gecoiffeerde baard en de witte sneakers al bij verzinnen. Erg bevooroordeeld van mij op basis van één detail te categoriseren, het had net zo goed een vijftigjarige hr-manager in duifgrijze tailleur kunnen zijn.

"Ik ben Max, een witte normcore cisgender man", stelt iemand zich voor op een feestje. Als Max zichzelf tot een bepaalde groep rekent, heb je dat te respecteren. Snel google ik op de wc wat cisgender alweer betekent. Tot mijn opluchting heb ik niet ongewild beledigend naar Max verwezen – cisgender is het tegendeel van transgender, Max is een hij en heeft vermoedelijk gevoel voor humor. Of hij vindt het belangrijk om te levellen met alle minderheidsgroepen.

Subsubgroepen

Heerlijk én fout om mee te lachen, met de soms uitputtende drang om alles en iedereen in groepen, subgroepen en subsubgroepen onder te brengen. Zo is het ondenkbaar om het nu nog totaal veralgemenend over ‘vreemden’ te hebben. ‘Vreemde’ kan hooguit als geuzennaam voor iedereen die met een knoert van een existentiële crisis over de aardbol struint én vooral: die zichzelf zo naar voren schuift. Want daar knelt het schoentje.

Iedere groep wil zichzelf vormen en labellen om zo gehoord te worden en niet te verzuipen in de overvloed aan eenheidsworst (al kan de groep van De Eenheidsworsten in de toekomst hoge ogen gooien als tegenbeweging). Geen moslim aan het woord laten als het over de ramadan gaat is fout, maar er zijn ook moslims die in de media veel liever aan het woord zouden komen over pakweg de PS.

Alle nieuwe labels zijn ook een poging om greep te behouden op de wereld temidden van alle verandering. Mag vegetarisch vlees eigenlijk de naam vlees dragen? Van veel slagers niet, van sommige pragmatische vegetariërs net wel. Wat te doen met het hoverboard, dat mijn laptop nog niet kent en corrigeert tot haverbord? Het is geen elektrische fiets, het is geen skate, dus welke wegcode is van toepassing? Hij behoort tot de categorie van de gemotoriseerde voortbewegingstoestellen. Maar een robot ook?

Bij nader inzien is het vrij simpel, om iedere maar dan ook werkelijk iedere minderheidsgroep een stem te geven, altijd, overal. En ieder van die groepen een naam te geven die alle anderen ook kennen en gebruiken en die alle onwaarschijnlijke tegenstellingen in die groep bundelt. De naam die je niet om de haverklap op de website van de vereniging moet aanpassen, hij is er, hij bestaat. Voor ieder van ons is er een hoogst individuele, representatieve, respectvolle groep die uiteraard nooit volledig recht kan doen aan de hele menigte in ieder van ons, maar toch een beetje. De eigennaam. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234