Donderdag 28/01/2021

Zo kijkt Engeland naar De Bruynes debuut

Beeld PHOTO_NEWS

Grote dag voor Kevin De Bruyne. Vanmiddag zijn eerste match als 'Citizen' en meteen op het veld, ook al is dat maar als invaller na een blessure voor Aguero. "Ik popel om mijn eerste match te spelen", tweette hij gisteren. De Rode Duivel kijkt er enorm naar uit, de Engelse pers is veel minder bezig met het debuut van de duurste inkomende zomertransfer. Er is geen De Bruyne-manie zoals vorig jaar bij Angel di Maria, toen de recordaanwinst. De druk gaat wat van de ketel.

Di Maria kwam van Real Madrid en had in een Champions Leaguefinale geschitterd. Star quality, een speler met een volle prijzenkast. Die touch mist De Bruyne nog, ondanks de tientallen miljoenen die City voor hem betaalde. De Daily Mail mag dan wel een paparazzo hebben ingeschakeld die hem dagelijks volgt, een vedette is hij nog niet in Engeland. Die status moet hij eerst verdienen. Ook Eden Hazard, Vincent Kompany, Marouane Fellaini, Romelu Lukaku en Christian Benteke hebben er een tijdje over gedaan. Zij zijn nog altijd de meest gemediatiseerde Belgen over het Kanaal.

Deze week kwam De Bruyne aan bod op Sky Sports, op Talk Sport en andere voetbalgekke radiozenders, op de websites van de kranten, maar het belangrijkste gespreksonderwerp is hij allerminst. De wind is gaan liggen, ondanks de inspanningen van het webteam van Manchester City om de duurste clubaanwinst dagelijks in de picture te zetten. In de meeste papieren versies van de kranten, die nog altijd een breder publiek bereiken dan de websites, is hij slechts een voetnoot. Enkele kranten waren zinnens een groot verhaal te maken over onze landgenoot, maar de actualiteit duwde hem naar het achterplan. Dat gebeurt niet met de allergrootsten. Er is de contractverlenging van David De Gea bij Manchester United, de verhalen over de gespannen relatie tussen Louis van Gaal en zijn spelersgroep, de miserie van José Mourinho bij Chelsea en de druk op zijn positie, er is Arsenal, er is de klassieker tussen Manchester United en Liverpool, vanavond, en ook het record van Wayne Rooney (50 goals in het Engelse elftal) domineerde dagen de headlines, er is de nieuwe biografie van icoon Steven Gerrard en de Engelsen besteden ook veel aandacht aan het rugby, het cricket en de US Open. Enkel een schitterende prestatie in Selhurst Park doet het debuut van De Bruyne straks niet ergens tussen de plooien vallen - de match tegen Crystal Palace wordt niet eens rechtstreeks op tv uitgezonden.

Beeld PHOTO_NEWS

De fans van Man City kijken reikhalzend uit naar zijn eerste minuten, maar in de zaterdagkranten is De Bruyne haast nergens hét item. The Mirror pakt zijn uitneembare voetbalsupplement, niet zijn algemene sportnieuwssectie, uit met een cover waarop ook andere De Bruyne prijkt. Op pagina twee en drie is de persconferentie van Manuel Pellegrini en diens straffe quote 'Dat niemand op het einde van het seizoen nog zal herinneren hoeveel De Bruyne heeft gekost" uitgesmeerd. De tabloid is de enige krant die zo inzet op de Rode Duivel. Ex-voetballer Jamie Carragher (Liverpool) raakt De Bruyne in een bijstukje van zijn wekelijkse column in 'Daily Mail' aan: "Met de start die Man City had gemaakt, was het gevaarlijk om er vanuit te gaan dat hij meteen wijzigingen zou aanbrengen om zijn man van 76 miljoen in te passen. Door de blessure van Silva kijkt iedereen met interesse uit naar zijn debuut op de nummer 10, maar hij zal het moeilijk hebben om daar te blijven staan. Silva voetbalt gewoon beter dan wie dan ook in de Premier League. Uiteindelijk zie ik De Bruyne op de flank eindigen."

Beeld PHOTO_NEWS

In kwaliteitskranten The Times en The Guardian wordt een nevenstuk besteed aan De Bruyne, in the Telegraph wordt hij ergens vermeld in een stukje dat vooral focust op de blessure van Engels international Fabian Delph. In de Independent, The Express en The Sun moet je met een loep speuren naar zijn naam.

Zelf zal De Bruyne dat niet te erg vinden. Het komt hem niet eens zo slecht uit: de gevreesde druk zal zo iets minder zijn. Het leek er ook op dat De Bruyne door de blessure van draaischijf David Silva meteen in de basis ging starten, maar Pellegrini verkiest Nasri nog als nummer 10. Op Crystal Palace stond hij toch snel omdat ook Aguero gekwetst uitviel. "Wat er bij Manchester City gaat gebeuren, zullen we wel zien", zegt hij in 'Fan'. "Mijn beste positie is centraal, maar ik fixeer me daar niet op. Ik word toch overal over en weer gesmeten. Toen ik bij Wolfsburg kwam, draaide het ook niet meteen om mij. Je moet je aanpassen aan de ploeg. Zodra ik presteer, zal ik ook meer vertrouwen krijgen van de anderen. Dat moet ik afdwingen."

Beeld Kos
Beeld Kos
Beeld Kos
Beeld Kos
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234