Vrijdag 27/11/2020

Zo kan je iemand die zwaar ziek is het beste steunen

Beeld Thinkstock

Laten we hopen dat het nooit gebeurt, maar soms slaat het noodlot toe: iemand in je omgeving wordt zwaar ziek. Of dat nu een vriendin is of een familielid, je wil die persoon natuurlijk zo goed mogelijk steunen. Maar hoe pak je dat het beste aan?

Het is een aartsmoeilijke situatie: je wil niet in de weg lopen, geen verkeerde dingen zeggen, maar er wel zeker voor die persoon zijn. En intussen ga je zelf ook nog eens door een verwerkingsproces: het gaat immers niet goed met iemand in je naaste omgeving.

"Het belangrijkste is dat je laat weten dat je er bent", raadt Tania Vanderstappen, klinisch psychologe bij het Algemeen Stedelijk Ziekenhuis in Aalst aan. Ze geeft toe dat dat niet gemakkelijk is. "Je moet als het ware al je antennes openzetten en proberen aanvoelen wat de zieke nodig heeft." Iedere ziekte is immers anders, en elke persoon is anders. "Sommigen willen graag veel gezelschap, anderen liefst niet te veel. Zeker als ze een slechte dag hebben. Je moet het leren aanvoelen, en respect hebben voor wat ze nodig hebben."

Je mag ook geen schrik hebben van de zwaardere emotionele steun. "Veel mensen proberen de zieke moed in te praten en hoop te geven, maar ik hoor soms van patiënten dat ze dat wat oppervlakkig vinden. De diepere, levensgerichte gesprekken worden vaak ontweken. Begrijpelijk, want je moet er sterk voor in je schoenen staan."

Beeld Thinkstock

Dat wil echter niet zeggen dat het altijd serieuze gesprekken moeten zijn. "Het is zoeken naar een evenwicht. Je moet ook laten weten dat er niets veranderd is en dat je nog steeds dezelfde vriend bent. Wie ziek is, wil daar niet voortdurend aan herinnerd worden, maar heeft nood aan afleiding. Daar kunnen familieleden en vrienden perfect voor zorgen."

Vanderstappen raadt ook aan om de praktische kant niet te vergeten. "Mentale steun is een ding, maar vaak zijn patiënten ook met kleine praktische zaken erg geholpen. Als ze een slechte dag hebben, is het fijn dat iemand bijvoorbeeld even langskomt met een maaltijd. Soms hebben ze geen nood aan een babbel, maar kan je hen wel op die manier steunen. Ook al hebben ze het soms moeilijk om de hulp te aanvaarden."

Een laatste goede raad: wees niet bang om zelf toenadering te zoeken. "Wees niet bang om zelf te vragen wat ze graag hebben aan steun. Te veel mensen gaan ervan uit dat de zieke het wel zal vragen als ze hulp nodig hebben, maar dat zullen ze niet gauw doen. Laat zelf weten dat je bereid bent om te helpen, en doe dat verschillende keren, ook al krijg je soms het deksel op de neus."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234