Woensdag 28/07/2021

NieuwsThe Simpsons

‘Zo goed als een scheldwoord’: Hank Azaria slaat mea culpa voor vertolking van Apu in The Simpsons

 Hank Azaria speelde Apu van 1989 tot 2020.  Beeld Chris Pizzello/Invision/AP
Hank Azaria speelde Apu van 1989 tot 2020.Beeld Chris Pizzello/Invision/AP

Hank Azaria heeft zich verontschuldigd voor Apu, de Indiase winkeluitbater uit ‘The Simpsons’ aan wie hij meer dan 30 jaar zijn stem verleende in de serie. Het omstreden personage zou racistische stereotypes aanwakkeren.

Hank Azaria heeft de jarenlange kritiek op het personage van Apu naar eigen zeggen laten bezinken. In Armchair Expert, de podcast van acteursduo Dax Shepherd en Monica Padman, excuseerde de witte acteur zich maandag voor zijn vertolking van de Apu Nahasapeemapetilon in ‘s werelds langst lopende animatieserie The Simpsons. Hij erkent dat het olie gooide op het vuur van “structureel racisme” in de VS.

Apu, doctor in de computerwetenschappen, maar niettemin zaakvoerder van de Kwik-E-Mart in Springfield, spreekt met een sterk Indiaas accent en is een vat vol culturele stereotypes. Het personage kwam in 2017 onder vuur te liggen na de release van Hari Kondabolu’s docu The Problem With Apu. Zo vertelde de Amerikaanse stand-upcomedian dat hij in de loop van zijn leven al dikwijls is getreiterd met Apu’s notoire slagzin “Thank you, come again”.

‘Zo goed als een scheldwoord’

Azaria beschrijft op de podcast hoe hij een 17-jarige jongen met Indiase roots ontmoette die The Simpsons nog nooit had gezien, maar wel wist wat Apu ‘betekende’. “Het is zo goed als een scheldwoord op dit moment”, aldus de acteur. Azaria hield geen rekening met een mogelijke zweem van racisme rond de rol toen hij ermee begon: “Ik dacht er niet over na. Ik was me niet bewust van hoeveel relatief voordeel ik in dit land had gekregen als een witte jongen uit Queens.” Zijn intenties waren zuiver, voegt hij nog toe, maar dat laat onverlet dat het een negatieve weerslag had.

Apu is bekend – of berucht – om zijn riedeltje 'Thank you, come again.' Beeld RV
Apu is bekend – of berucht – om zijn riedeltje 'Thank you, come again.'Beeld RV

Azaria sprak Padman, de Amerikaans-Indiase gastvrouw van de podcast vervolgens rechtstreeks aan. “Ik weet dat je er niet om vroeg, maar het is belangrijk”, zei hij. “Sorry voor mijn rol in de totstandkoming daarvan en mijn deelname eraan. Een stukje van mij voelt zich genoodzaakt om bij elke Indiase persoon in dit land langs te gaan om me te verontschuldigen.”

Uit repertoire geschrapt

Azaria had begin vorige jaar al besloten om Apu uit zijn indrukwekkend repertoire van meer dan 150 Simpsons-personages te schrappen. “Zodra ik besefte dat dit was hoe het personage werd gepercipieerd, wilde ik er niet meer aan deelnemen. Het voelde gewoon niet juist”, klonk het toen. In de nasleep daarvan kondigde Matt Groening, bezieler van The Simpsons, later dat jaar aan dat witte acteurs voortaan geen stem meer zouden geven aan personages van kleur.

Matt Groening, de bedenker van ‘The Simpsons’. Beeld Contour by Getty Images
Matt Groening, de bedenker van ‘The Simpsons’.Beeld Contour by Getty Images

De reeks is nog steeds op zoek naar een nieuwe stemacteur voor Apu. Maar in een interview met USA Today in maart lichtte Groening al een tipje van de sluier op wat de toekomst van het personage betreft. “We werken aan iets nogal ambitieus. Meer kan ik niet zeggen.” En al minstens even cryptisch: “We hebben plannen voor Apu, maar we moeten nog zien of we de verhalen kunnen laten werken”.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234