Maandag 14/10/2019

Zo geniaal, zo bescheiden

Zijn gouden hoofdtelefoon hing als een lauwerkrans om zijn nek. Meer dan ooit is Kevin De Bruyne de king bij Manchester City. Hij besliste de topper tegen Chelsea met een prachtig afstandsschot.

Voor een minuut was hij zichzelf kwijt. Alles gooide hij eruit: de frustraties, de emoties, de opluchting. Het hoofd liep wat roder aan. De gelaatsuitdrukking flirtte ergens tussen boos en verbeten. Hij sprong met de borst tegen die van Danilo, die aan de hoekschopvlag aan het opwarmen was. Hij gooide de vuist met volle kracht de lucht in en liet, op minder dan een meter van de City-fans, nog een oerkreet galmen. En of het deugd deed. Een streep met zijn linker voorbij Thibaut Courtois. Zijn eerste doelpunt ooit op Stamford Bridge, de arena waarin hij voorbestemd was om te schitteren, zij het dan in het andere blauw. Zou het onderbewust hebben meegespeeld?

Pas toen zijn ploegmaats uitgeknuffeld waren, was de cool terug. De revanchevraag werd Kevin De Bruyne (26) na de match meteen gesteld. Tot vervelens toe, maar de Rode Duivel is niet het type dat in het verleden leeft.

"Ik was niet uitzinnig omdat ik hier ooit heb gespeeld", zei hij. "De emotie werd meer bepaald door het moment. Een beslissend ogenblik in de match. Het gaf ons de overhand en legde de wedstrijd in een beslissende plooi. Ik ben niet de jongen die stilstaat bij de dingen. Daar ben ik veel te positief voor. Geen wrok dus. Het hoort bij het leven, dat gaat voort. Ik heb geen spijt. En ik denk ook niet dat ze bij Chelsea veel spijt hebben dat ik nu elders speel. Sinds ik drie jaar geleden vertrokken ben, hebben ze twee titels gewonnen. Zo slecht zijn ze dus niet af zonder mij. Je weet nooit wat er gebeurd was als ik hier nog drie jaar was gebleven."

Schouderklopjes

'Oh Kevin De Bruyne. Oh Kevin De Bruyne.' De City-fans scandeerden na affluiten minutenlang zijn naam - in zijn eentje ging de held hen groeten. Bij zijn entree in de kleedkamer, na de flashinterviews, deden de ploegmaats hetzelfde. De 'oh Kevin De Bruyne' was tot in de perszaal te horen. Ondertussen loofden analisten Frank Lampard en Rio Ferdinand op BT Sport zijn voetbalbrein. Antonio Conte, trainer van Chelsea, noemde hem een complete voetballer. En wanneer City-coach Pep Guardiola over hem spreekt, zie je de passie in de ogen en hoor je de liefde in zijn stem.

Van achter zijn microfoon herhaalde Guardiola wat hij de voorbije weken al had gezegd over zijn vent van Gent: een man die alles kan. Met meer nadruk op zijn persoonlijkheid. "Hij is zo bescheiden, zo verlegen", zei Guardiola. "Hij zegt me: 'Als ik 100 kilometer moet lopen voor het team, dan doe ik dat.' Uniek voor een speler met zijn talent."

Ook zonder doelpunt had De Bruyne die schouderklopjes wellicht gekregen. Zo prinsheerlijk heerste hij tegen de kampioen. Meesterlijk bespeelde hij tijd en ruimte. Hij holde de gaten ook dicht - tot tackles toe. Hij heeft een stap voorwaarts gezet, eentje richting wereldtop. Dat beaamde ook Guardiola.

Fit voor Rode Duivels

Onder die complimentenregen trok De Bruyne de paraplu open. Rond zijn nek hing een gouden koptelefoon, maar echte vedettestreken zijn hem nog altijd vreemd. Hij duwde zijn trillende iPhone af. "Ik denk dat ik erg goed speel, en het team ook. Dat maakt het makkelijk voor mij. Ik voel me erg goed. Voor het eerst in jaren heb ik goed en lang kunnen uitrusten in de zomer. Ik voel me echt fris, fysiek en mentaal. Ik vond de juiste balans tussen het voetbal, me amuseren binnen het team en mijn familie. Ik ben blij met alles, dus is het makkelijker om goed te voetballen. Aan het einde van de match voelde ik wat stijfheid in de linkerhamstring, maar dat heb ik wel vaker. Ik raak klaar voor de Duivels."

Of hij klaar is om dit seizoen de Speler van het Jaar-trofee te winnen, wilde een Engelse collega nog weten. "Laat me eerst maar de titel winnen", grijnsde hij. Met een schaterlach verdween De Bruyne richting bus. De hoofdtelefoon ging op. Met zijn muziek in de oren vond hij op weg naar de luchthaven eindelijk rust.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234