Zaterdag 28/11/2020

‘Zo een door een crisis gedreven moment waarbij ik mezelf opnieuw moest definiëren, is mij vreemd’ In Eat Pray Love vertrekt Liz Gilbert na een pijnlijke scheiding op wereldreis ‘om zichzelf te vinden’. Haar tocht brengt haar naar drie landen: Italië ‘voor het eten’, India ‘voor het bidden’ en Indonesië ‘voor de liefde’. Jan Temmerman ontmoette hoofdrolspeelster Julia Roberts (43) in Rome.

Het is dit jaar precies twintig jaar geleden dat Julia Roberts wereldwijd doorbrak met Pretty Woman. Aan die film hield ze een paar sterke, levenslange vriendschappen over. “Er is toen een erg sterke band ontstaan met Garry (Marshall, de regisseur, JT) en Richard (Gere, haar mannelijke tegenspeler, JT). Voor mijn carrière was het natuurlijk een grote kans die mij toen werd geboden. Het was zeker niet zo dat ik voor iedereen de eerste keus was. Maar Garry wou mij absoluut in die film en hij heeft voet bij stuk gehouden. Voor die kans zal ik hem eeuwig dankbaar blijven.”

Doorheen haar carrière heeft Julia Roberts vooral gekozen voor personages die het goed voorhebben met de wereld in het algemeen en de mensen rondom haar in het bijzonder. Echt vileine personages lijken niet aan haar besteed. “Ik weet eigenlijk niet precies hoe dat komt. Ik word zelden of nooit voor dat soort personages gevraagd. Het is zeker niet zo dat ik ze niet wil spelen. Alleen vind ik ze vaak nogal eenzijdig. Er zit niet altijd veel dimensie aan vrouwelijke slechteriken in films. En ik ben meer van ‘the more to play, the better’. Een personage als dat van Joanne Herring in Charlie Wilson’s War van Mike Nichols is wel veelgelaagd en intens en interessant, zonder daarom ‘the bad guy’ te zijn, maar ze is evenmin de lieve, vriendelijke girl next door. Van dat soort juicy rollen hou ik echt”.

Gezonde keuzes

De Europese première van Eat Pray Love werd niet toevallig in Rome georganiseerd, want daar situeert zich in de film ook de eerste etappe van de ‘ontdekkingsreis’ van Liz Gilbert. Daar ontdekt ze onder meer de geneugten van verse pasta en lekker ijs. Een slanke Hollywoodster die het genot van calorierijk voedsel propageert? “Waar het in de film om draait, is gewoon gelukkig kunnen zijn”, reageert La Roberts. “En genieten van goed, vers eten kan daar deel van uitmaken. Ik heb gisteravond een grote schotel pasta carbonara gegeten en ik had het deze ochtend opnieuw kunnen hebben als ontbijt. So delicious! Maar het wordt in de film ook met zoveel woorden door mijn personage gezegd: het is geen kwestie van zwaarlijvig willen worden, maar het vooral beu zijn om zo obsessief met slankheid bezig te zijn. Het is gewoon een kwestie van gezonde keuzes, of het nu eten, spiritualiteit of de liefde betreft. En het is niet omdat deze film het verhaal brengt van een specifieke ontdekkingsreis van een welbepaalde vrouw, dat daarmee ook gezegd wordt dat iedereen een dergelijke pelgrimstocht moet ondernemen om zich als het ware spiritueel te kunnen definiëren. Zoiets kan evengoed zonder te moeten reizen. Everything is in your house! En het is ook niet aan mij om te vertellen wat er in het leven van iemand anders ontbreekt. Iedereen moet maar zijn of haar eigen keuzes maken. Wat ons de juiste keuze lijkt, hoeft dat daarom nog niet te zijn voor iemand anders. Ik heb het geluk gehad dat ik vroeg aan mijn carrière kon beginnen en ik had al zo’n achttien jaar gewerkt toen ik besloot dat het tijd was om aan mijn eigen gezin te beginnen. Ik voelde mij daar zeer comfortabel bij. Maar ik kan daarom niet gaan beweren dat iemand zonder kinderen iets mist. Misschien ligt daar niet de vervulling van hun leven. Elizabeth Gilbert (de schrijfster van het boek, JT) heeft geen kinderen, maar dat betekent daarom niet dat zij geen vol, gelukkig leven heeft”.

‘Fine tuning myself’

In Eat Pray Love gaat Liz Gilbert op reis om zichzelf terug te vinden. ‘Redefining herself’ heet dat in het New Age-jargon van de film. Heeft Julia Roberts zelf ervaring met dat soort sleutelmomenten in haar eigen leven? ‘Ik ben altijd al iemand geweest die zichzelf voortdurend taxeert en evalueert. Fine tuning myself. Steeds opnieuw mijn leven inschatten, mijn motivaties, mijn doelstellingen. Zo’n groot, door een of andere crisis gedreven moment waarbij ik mezelf opnieuw moest definiëren, is mij dus vreemd.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234