Donderdag 21/01/2021

Snickers en iPhone 6

Zo antiwesters zijn IS-strijders dus

Beeld RV

Jihadisten die vanuit het Westen uitwijken naar het kalifaat kunnen sommige westerse voorwerpen toch niet missen. Zij kunnen zich chips, Snickers, Red Bull en de nieuwste iPhone 6 veroorloven. De lokale bevolking, die geconfronteerd wordt met acute armoede, heeft die luxe echter niet.

De economische crisis in Syrië, veroorzaakt door een burgeroorlog die al meer dan drie jaar duurt, treft vooral de gewone burgerbevolking. IS-militanten, die een soldij ontvangen en daarnaast nog andere voordelen genieten, hebben daar veel minder last van.

Wat zij vooral begeren, zijn westerse snacks en gadgets, voorwerpen die niet meteen worden gerekend tot het basispakket van een jihadist. Dat hebben kleinhandelaars in steden als Raqqa, de zelfuitgeroepen hoofdstad van IS in Syrië, ook gemerkt, zo schrijft de Financial Times in zijn editie van afgelopen weekend.

"De economie in gebieden waar IS aan de macht is, wordt gedreven door strijders uit het buitenland", zegt een kledingverkoper uit Raqqa in de krant. Winkels waar alcohol werd verkocht, moesten verplicht de deuren sluiten en grote voorraden sigaretten zijn intussen vernietigd omdat roken verboden is. Maar winkels waar junkfood, militaire kleding of smartphones worden verkocht, doen relatief gezien goede zaken. Waren dranken als Red Bull of chocoladebars als Snickers of Bounty vroeger haast onvindbaar in het rurale oosten van Syrië, dan hebben kruideniers dezer dagen wel altijd een kleine voorraad klaar, speciaal voor westerse jihadisten. "Pringles en Snickers? IS-kerels kopen die in dozen om uit te delen aan het front", zegt een winkelhouder.

Chips en niet-alcoholisch bier, dat eveneens wordt gesmaakt door westerlingen, worden gekocht in gebieden waar het regime van Bashar al-Assad nog aan de macht is. Energiedrankjes en chocolade worden binnengesmokkeld uit Turkije. De prijzen liggen iets hoger dan elders in de regio, omdat onder meer soldaten aan grensposten moeten worden omgekocht. Maar IS-soldaten, die maandelijks meer dan 200 euro verdienen en die gratis wonen, kunnen zich dat veroorloven, zo getuigen winkeliers. Jihadisten uit de Golfregio zijn dan weer vooral tuk op de nieuwste smartphones en andere elektronische gadgets. Telkens als een nieuw model verschijnt, wisselen ze oudere exemplaren in bij lokale handelaars.

Burgers die niet kunnen profiteren van deze nieuwe tak van de lokale economie, lijden onder het door IS opgelegde regime. Cafés, waar gerookt werd en waar mannen en vrouwen samen zaten, moesten de deuren sluiten. Mannen en vrouwen mogen ook niet meer samenzitten in restaurants, zodat eettenten in Raqqa nu vooral aan huis leveren. De restaurants die nog open zijn, zitten vol IS-militanten.

Eliteleven

Wie de propagandafilmpjes van IS bekijkt, ziet blije gezichten van burgers in Raqqa, opluchting omdat er eindelijk recht wordt gesproken en spelende kinderen. Over de honger, de inflatie en het stroomtekort wordt niet gesproken, tenzij om de voedselbedelingen van IS te bewieroken. Maar dat die voedselbedelingen er moesten komen omdat de bevolking zo plots werd geconfronteerd met armoede, wordt daar niet bij gezegd, en al evenmin dat het eten enkel gaat naar burgers die IS steunen.

De IS-militanten leiden in vergelijking een eliteleventje, met generatoren die voortdurend voor elektriciteit zorgen, terwijl gewone burgers maar enkele uren per dag stroom hebben. IS-ziekenhuizen hebben het beste personeel, aldus de Britse krant The Observer, terwijl er in andere ziekenhuizen amper medische apparatuur is.

De kruisigingen, onthoofdingen en publieke lijfstraffen in de stad worden door IS als een noodzakelijk kwaad gezien. "We zien veel executies, veel onthoofdingen", zei Abu Ibrahim Raqqawi, de stichter van het activistennetwerk 'Raqqa is being slaughtered silently', aan de Britse krant. Behalve de terreur van IS moet de bevolking ook dagelijks bombardementen ondergaan: overdag door de Syrische regering, 's avonds door de anti-IS-coalitie, aldus Raqqawi.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234