Maandag 26/10/2020

Bijgedachte

Zo anders is die nieuwe generatie studenten dan toch ook weer niet

Yves Desmet.Beeld Bob van Mol

Niet zo lang geleden mocht ik als oud-student gastspreker zijn bij een diploma-uitreiking aan de VUB. Iedereen had zijn ouders en zelfs grootouders bij, iets waar wij in onze tijd zelfs niet dood op betrapt hadden willen worden. Allemaal waren ze piekfijn uitgedost in een glanzende toga met bijbehorende square academic cap, dat malle uit de Verenigde Staten overgewaaide hoofddeksel dat op het einde van de ceremonie juichend in de lucht werd gegooid.

Ik herinnerde me vaag een gerafelde jeans en een groene parka-jas. Andere tijden, andere studenten, dacht ik. Niet beter of niet slechter, maar gewoon: een andere generatie.

Ik probeerde dat uit te leggen door ze te vertellen dat het in onze tijd een sport was om met een goedgemikt ei vanop de VUB-campus de gevel van de rijkswachtkazerne aan de overkant te raken. Dat wij, uit protest tegen de invoering van een inschrijvingsgeld van 10.000 frank (250 euro), destijds een volle week het rectoraat hadden bezet, en ongeveer ieder dossier dat we vonden naar beneden hadden laten dwarrelen.

Niet dat die actie nog een bron van grote trots zou zijn, eigenlijk was het er een beetje over geweest, maar toen gold zo'n gedrag als een bewijs van écht student zijn, het ritueel van de opstandigheid tegen de gevestigde machten. De nieuwe studenten luisterden beleefd en duidelijk volledig onbegrijpend. Een nieuwe generatie, dacht ik. Niet beter of slechter, maar anders.

En kijk: plots blijken de Nederlandse studenten, onder meer uit jaloezie op de Vlaamse inspraakprocedures die wij toen mee afgedwongen hebben, het Maagdenhuis te bezetten, en daarmee met een lange traditie aan te knopen. Tegen besparingen op hoger onderwijs, benadrukkend dat een universiteit meer moet zijn dan een pure diplomafabriek voor de economie. Even de middelvinger opstekend tegen het gevestigde bestuur.

Zo anders zijn ze dan toch niet.

Gelukkig maar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234