Dinsdag 06/12/2022

'Zizou' le héros

De verwachtingen zijn hoog in Frankrijk. Er werd al veel verwacht van les Bleus voor aanvang van het WK en na de goede start tegen Zuid-Afrika (3-0) steeg de hoop bij onze zuiderburen dat twintig jaar na Argentinië het gastland nog eens met de wereldbeker mag zwaaien. Hiervoor rekent men vooral op spelverdeler Zinedine Zidane.

Saint-denis.

Persagentschappen en eigen berichtgeving

De bookmakers hebben er in een goed oog op, samen met Argentinië staat Frankrijk 6-1 genoteerd voor het behalen van de wereldtitel. Enkel Brazilië doet beter (5-2). Vandaag kunnen de Fransen reeds zekerheid verwerven over de tweede ronde, mits gewonnen wordt tegen Saoedi-Arabië. "De poort staat wagenwijd open", vertelde bondscoach Aimé Jacquet na de ruime zege tegen Zuid-Afrika. "Ik hoop dat het Franse volk volledig achter ons zal staan ondanks de slechte pers die wij soms te verteren kregen." In de voorbereiding deed de Franse ploeg het niet uitmuntend. Zo werd er op het Hassan II-toernooi net voor de wereldbeker nipt gewonnen van België en kwamen de Fransen niet verder dan een gelijkspel tegen gastland Marokko.

Maar de eerste competitiematch van Frankrijk in twee jaar, tevens de eerste wedstrijd op een eindronde van een wereldbeker in twaalf jaar, verliep nagenoeg vlekkeloos. In het Stade Vélodrome in Marseille boden de Zuid-Afrikanen onder een zware mistralwind nog heel wat weerwerk, maar moesten ze uiteindelijk het onderspit delven. Zinedine Zidane, draaischijf van Juventus, was de uitblinker.

"Het is onze Zizou die het hem deed", juichte een jonge Fransman van Noord-Afrikaanse origine na de wedstrijd. Zidane is niet alleen de chouchou van Frankrijk, meer nog van Marseille. De door Algerijnse ouders opgevoede speler groeide op in de Zuid-Franse havenstad tussen het Stade Vélodrome en de wijk Canebiere. In de spelerstunnel hoort hij 60.000 toeschouwers zijn naam scanderen. Zijn hart is nog steeds bij de l'OM, Olympique Marseille. "Ik aanbid de stad, ben zijn eerste supporter", vertelt hij. Nochtans heeft hij nooit voor Olympique gevoetbald. Maar Zidane was een trouwe supporter en zag alle grote wedstrijden in het stade Vélodrome. "In de noordelijk bocht staan onder de reclamepanelen, het elftal aanmoedigen en getuige zijn van de doelpunten, het was een schitterende tijd."

Zelf speelt hij nu twee jaar bij Juventus Turijn. Als spelverdeler draagt hij er het nummer tien, wat meteen de vergelijking oproept met die andere legendarische spelmaker van Juventus en de Franse nationale ploeg, Michel Platini. Iets waar Zidane niet wil van horen. "We spelen op dezelfde plaats en daar blijft het bij", vergelijkt hij. "Platini was de Capo dei capi, daar ben ik nog lang niet."

Toch is hij momenteel de bepalende figuur in de Franse ploeg. Coach Jacquet heeft steeds drie mogelijke opstellingen in gedachten: twee met Zidane en één zonder, voor het geval hij geblesseerd is. De speler zelf cijfert zich weg. "Wat ik doe, telt niet, het is het geheel dat belangrijk is." Zizou - de naam werd hem gegeven door Rolland Courbis toen hij bij Bordeaux speelde - acht deze groep in staat wereldkampioen te worden. "We zullen er staan, ik voel het. We hebben het potentieel ervoor." Over de matige voorbereiding maakt hij zich weinig zorgen. "Het is moeilijk je volledig te geven in vriendschappelijke interlands, wanneer je nog het Italiaans kampioenschap en de Champions League af te werken hebt", verklaart hij het mindere spel van de nationale ploeg voor het toernooi.

Ook Carlos Alberto Parreira, die Brazilië in 1994 naar de wereldtitel loodste en nu Saoedi-Arabië coacht, is onder de indruk van de Franse spelverdeler. "Hij kan het verloop van de wedstrijd in één ogenblik wijzigen, een ploeg vernietigen in een fractie van een seconde. Hij is de beste spelverdeler van deze wereldbeker." 's Mans bewondering gaat echter niet zover dat hij de Fransman vrije baan geeft. Hij stelde intussen een anti-Zidane-plan op, een systeem dat Zidane moet tegenhouden. "Het zou een stommiteit zijn hem enige vrijheid te geven."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234