Woensdag 28/10/2020

Zingt Roderick Williams vanavond voor het laatst 'Rule Britannia'?

De voorbije dagen is de unionistische campagne pletwals ingezet om de Schotten ervan te overtuigen deel te blijven van het Verenigd Koninkrijk. Professoren, sterren, economen, de gewone man in de straat,... iedereen die tegen de secessie is, krijgt een publiek platform. Zelfs de soeverein wordt gepord om haar mening - net zoals ze dat in 1977 deed toen ze daarmee de eerste referenda voor Welshe en Schotse devolution de kop kon indrukken - kenbaar te maken. Maar de vorstin weigert, officieel omdat ze zich niet wil mengen met de politieke wensen van haar Schotse onderdanen. Toch is het vermoeden dat ze zich zorgen maakt voldoende om hele pagina's te vullen in de dagbladen. Daarbij lijkt The Sun een bijzondere demarche te doen. Het ziet ernaar uit dat de Schotse editie van het blad zal oproepen om Yes te stemmen in het referendum. Het zal opvallend nieuws zijn, maar of dat het veel invloed zal hebben, is nog maar de vraag. Vooral oudere Schotten blijken nog dagbladen te kopen en die zijn sterk geneigd No te stemmen. De jongere generaties, die open staan voor een Yes, zijn veel meer beïnvloed door sociale media dan door dagbladen.

De regering-Cameron en de hele unionistische zijde hopen op een Quebec-scenario waarbij de Schotten zullen ingaan op het aanbod om meer decentralisatie aangeboden door Londen en zo op de laatste nipper toch kiezen voor het Verenigd Koninkrijk. De Madame Soleil die ergens diep in mij verborgen zit, vermoed dat dit het ook zal worden. Schotland zal neen stemmen, misschien zelfs minder nipt dan verwacht. Het gevolg zal zijn dat het Verenigd Koninkrijk verder zal vervellen tot een confederale staat, zoals men dat in de Belgische politiek verstaat. Want indien de Schotten hun extra bevoegdheden krijgen, dan zal men in Cardiff en Belfast ook een deel van de koek willen. Er bestaat dan zelfs de mogelijkheid om in het Paleis van Westminster een zuiver Engels parlement te voorzien, waarbij het de Schotse parlementsleden ontzegd wordt om deel te nemen aan puur Engels beleid. Wat er ook van zij, het eiland overzee zal na 18 september 2014 niet meer hetzelfde zijn.

Misschien wordt vanavond de laatste 'klassieke' editie van de 'Last Night of the Proms', waarbij meer dan 5.000 mensen samentroepen in de Londense Royal Albert Hall en parken in het hele Verenigd Koninkrijk volstromen met van de muziek genietende menigtes. Op het podium zal de Engelse bariton met Jamaicaanse roots, Roderick Williams, als vanouds 'Rule Britannia' aanheffen. In welke outfit, dat weet hij nog niet. De BBC wil alvast geen politieke statements maken, omdat ze dat haar taak niet acht als neutrale overheidsomroep. Ik kruip alvast in mijn sofa met een dampende kop Earl Grey met een wolkje melk waarin ik dan een Schots shortbreadkoekje zal soppen, genietend van die explosie van Britishness. Al was het maar omdat het misschien de laatste keer wordt.

Harry De Paepe is leraar geschiedenis en fervent anglofiel. Hij is tevens eindredacteur bij doorbraak.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234