Donderdag 17/10/2019

Zingen en aan het zadel hangen

Drie dagen trainen, vandaag een hele dag op zijn bed liggen. Heerlijk vindt hij dat. Op stage in Spanje onderhoudt Mathieu van der Poel zijn conditie. 'De dagen vliegen hier voorbij.'

David van der Poel stapelt de groenten op zijn bord drie verdiepingen hoog. Mathieu, zijn broer, permitteert zich vandaag een stukje taart als dessert. Het is drie uur in Benicasim, Spanje, en zes crossers vallen aan op het buffet. De zon schijnt, de lucht is blauw en Spanje is mooi. Hard waaien, dat doet het ook. Het had een rustige training moeten worden, maar dat werd het niet.

"Sanne zal wel een beetje in het rood zijn gegaan", lacht Mathieu van der Poel. Sanne is Sanne Cant, wereldkampioene en de zesde crosser in het gezelschap dat manager Christoph Roodhooft naar de stage van twaalf dagen in Spanje heeft meegenomen .

Gelukkig is vandaag rustdag. Drie dagen van hard trainen, dan een dagje rusten. Zo gaat dat altijd bij de talrijke keren dat Roodhooft hier met zijn renners op stage is gekomen. De wegen kennen de renners als hun broekzak. Ook als dat 120 kilometer trainen is.

Lang gezicht

Mathieu van der Poel had het ook lastig. Vier en een half uur trainen, daar doet niemand hem een plezier mee. "Dan begin ik mij te vervelen." Na een uur laat Van der Poel zich uitzakken en zet wat muziek op: de top vijftig van MNM op Spotify. Hij komt dan langs de auto van Roodhooft rijden en trekt een lang gezicht. "Wacht maar", zegt die, "straks rijdt Mathieu hier zingend voorbij en begint hij zijn ploegmaats te ambeteren."

Wat gebeurt. Nu gaat Mathieu aan het zadel van zijn broer David hangen. Hij doet het opnieuw en opnieuw en opnieuw. Nu komt David naar de auto van Roodhooft: "Denkt Mathieu nu echt dat ik dat niet merk?" Een reactie laat niet op zich wachten. Er zwaait een arm uit. En nog een keer. Mathieu heeft er weer schik in. "Dat we op elkaar slaan? Ja, dat gebeurt. Zo gaat de tijd sneller voorbij", lacht hij na afloop van de training.

Mathieu van der Poel staat prettig in het leven. "Een kras op zijn auto of een kapotte velg, verder gaan zijn problemen niet", zegt Roodhooft. De jonge veldrijder is een zondagskind. Crossen doet hij met het plezier van een tiener. "Ik geloof niet dat dat ooit zal weggaan. Ik ben van de zomer Stybar nog tegengekomen. Die zou ook niets liever doen dat door het bos rijden, maar hij heeft een andere keuze gemaakt."

Vandaag kan hij een hele dag op zijn bed liggen. Misschien gaat hij op zijn gemak naar het casino. "Het ligt eraan hoe ik me voel." De dagen gaan snel voorbij. Hij bekijkt het nieuwe seizoen van Peaky Blinders, een Britse gangsterserie. "Ik kijk elke dag naar de aflevering van De slimste mens van de dag voordien. En ik lees elke avond."

Contact met thuis heeft hij maar weinig. "Af en toe hoor ik ons ma en ons pa weleens." Een vaste vriendin heeft hij niet. "Er is geen verloving in het verschiet. Niet zoals prins Harry. Maar als je er eentje kent, laat het mij weten. (lacht) Mijn auto's zijn mijn lief. Mijn auto's en mijn honden Sony en Luna, daar krijg ik ook veel liefde van."

Hij stuurt WhatsApp-berichten naar vrienden. Die komen vaak naar de cross. "Na de cross ga ik weleens met ze eten. Frietjes. Zondag is mijn zondige dag. Tijdens de week let ik hard op mijn eten. Ik heb ook een diëtiste. Het is niet dat ik er met mijn pet naar gooi of dat ik voor mijn plezier door het bos rijd. Ik train hard."

Het resultaat is dat Mathieu van der Poel nooit beter heeft gecrost dan dit jaar. Verliezen doet hij enkel wanneer er mechanische pech in het spel is, zo lijkt het wel. Zo was het in Gavere en zo was het in Zeven. En verder is het patroon altijd hetzelfde: Van der Poel gaat ervandoor als een speer, van bij de start. "Anderen zouden misschien fouten maken, dat heb ik nooit gehad. En als ze terugkomen, kan ik nog een keer proberen weg te rijden. Ik denk daar niet zoveel over na."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234