Vrijdag 17/09/2021

'Zilveren' Filip Meirhaeghe verlegt dit seizoen zijn doelen

Mountainbike

Brussel

Eigen berichtgeving

Ief Vertommen

De bladzijde van het olympische jaar is definitief omgeslagen, de atleten zijn nu op zoek naar prestaties die hun status moeten bevestigen. Al luidt voor Filip Meirhaeghe, zilver in de mountainbike, in eerste instantie de vraag hoe hij de kater van Sydney heeft verwerkt. Hij, die zich toch zowel voor als na de wedstrijd wat on-Belgisch als een lefgozer heeft opgesteld. In de eerste plaats door op voorhand uit te bazuinen dat hij resoluut voor goud ging. Ten tweede door zich achteraf met zin voor show te lenen tot uiteenlopende publieke optredens. Is de Wetterenaar na dat alles klaar voor het nieuwe WB-seizoen, dat volgend weekeinde in het Amerikaanse Napa Valley van start gaat?

Rudy De Bie, coach bij de Belgische Wielrijdersbond (BWB), zegt dat Meirhaeghe zes à zeven weken nodig had om zijn ontgoocheling te verwerken. "In die periode is hij flink wat kilo's aangekomen. Eind november nam hij de draad weer op. Als hij in Napa Valley geen hoge ogen gooit, dan ligt dat niet aan zijn voorbereiding."

Meirhaeghe ging van 18 tot 28 februari met de BWB op stage in Portugal, na in Spanje aan enkele wegwedstrijden te hebben deelgenomen. Voor Ville de Charleroi, zijn ploeg waarvoor hij op de weg uitkomt, nam hij dan deel aan de eerste wedstrijden in eigen land. Meirhaeghe startte in de Omloop Het Volk en wist zich enkele dagen later als twaalfde of dertiende te plaatsen in Fayt-le-Franc. Daarop trok hij met zijn mountainbiketeam op oefenkamp naar Cyprus. Vorig weekeinde rondde hij zijn voorbereiding in Amerika af met de Sea Otter Classic.

In een jaar zonder Olympische Spelen verlegt Meirhaeghe zijn doelen. Zo mikt hij dit seizoen op de eindstand van de Wereldbeker, terwijl hij vorig seizoen enkele proeven links liet liggen, omdat de Spelen primeerden. Nu moet hij er van in het begin staan. Het WK in Colorado wordt op grote hoogte (2.300 meter) gereden, wat een specifieke voorbereiding vereist.

Er is ook nog een belangrijke reglementswijziging. Vorig jaar moesten de renners op voorhand kwalificatieproeven rijden om uit te maken wie aan de start van een WB-wedstrijd mocht verschijnen. Nu is in theorie elke renner met zelfs maar één UCI-punt startgerechtigd. Een tijdrit vooraf maakt uit in welke volgorde de renners, achter een groep van tenoren, starten. Daardoor kunnen bijvoorbeeld in Houffalize meer dan veertig Belgen aan het vertrek verschijnen, als zij dat willen.

Wedstrijden voor de Wereldbeker: 08/04: Napa Valley (VS); 13/05: Sarntal (Ita); 20/05: Houffalize; 08/07: Grouse Mountain (Can); 15/07: Durango (VS); 05/08: Leysin (Zwit); 12/08: Kaprun (Oost); 26/08: Mont-Sainte-Anne (Can). EK: 18-19/08: Sankt Wendell (Duits) WK: 11-18/9: Vail (VS)

Meirhaeghe mikt onder meer op de eindstand in de wereldbeker

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234