Zaterdag 24/07/2021

Standpunt

Zijn we echt van mening dat we ons met de seksuele driften van een baas of collega niet moeten moeien?

Harvey Weinstein. Beeld EPA
Harvey Weinstein.Beeld EPA

Ben Van Alboom is chef cultuur bij De Morgen.

If you see something, say something. Wie al eens in de VS is geweest, moet dat vast ergens hebben opgevangen. In de metro, bijvoorbeeld. Of op de luchthaven.

In de paar jaar dat ik er heb gewoond, heb ik dat Amerikanen ook erg vaak zien doen – say something, dus. Dat ging gelukkig nooit om ‘a suspicious package’ – het mantra is in feite bedoeld om terreur te bestrijden – maar om iemand die amok maakte op de metro, een agent die zijn boekje te buiten ging of een man die een sigaret opstak in Central Park. Je kan van Amerikanen zeggen wat je wil, als het erop aankomt, is er altijd iemand in de buurt om een onverlaat op zijn plaats te zetten.

Waarom zei niemand dan iets tegen Harvey Weinstein, vraagt u zich af. Ik ook. Al zal ik tegelijk maar toegeven dat ik zelf ook nooit iets heb gezegd, toen ik tijdens mijn studies verhalen hoorde over docenten van theateropleidingen die elk semester met een andere student tussen de lakens doken. Die verhalen werden mij, eerlijk gezegd, door collega-studenten ook nooit verkocht als alarmerend. Het feit dat iedereen het wist, dat het zo open en bloot gebeurde, maakte het precies aanvaardbaar, haast onschuldig. Het gold blijkbaar ook als een afdoende waarschuwing: als je daar niet zelf wou belanden, tussen die lakens, dan moest je maar uit hun buurt blijven.

Ben Van Alboom. Beeld Mandy Demuth
Ben Van Alboom.Beeld Mandy Demuth

Maar los van het feit dat het vaak zo simpel niet is, was het helemaal niet aanvaardbaar, laat staan onschuldig. Alleen vinden we bij dat soort verhalen gelijk altijd een excuus om de andere kant uit te kijken. Omdat ze tot de ‘privésfeer’ behoren? Het is een serieuze vraag. Als jouw baas honderd euro uit jouw portefeuille graait, spreek je er hem op aan. Toch? Als hij daarentegen een collega lastigvalt, schuine opmerkingen geeft, seksueel intimideert, dan gaan we er hooguit onder vrienden over roddelen.

Is het omdat de man macht heeft? Mogelijk. Maar waarom vervalt dat argument, als het om andere strafbare feiten gaat? Of zijn we werkelijk van mening dat we ons met dat soort dingen – de seksuele driften van een baas of collega – niet moeten moeien? Want die mening moeten we dan dringend met zijn allen bijstellen.

If you see something, SAY something!

Ps: Aan die kerel die vorige week aan de Vooruit in Gent in elkaar geslagen werd omdat hij twee meisjes ter hulp schoot die door een man lastig gevallen werden: merci! Ik hoop dat je dat volgende keer weer doet, en jij niet alleen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234