Maandag 30/03/2020

Coronavirus

Zijn we af van Covid-19 als het zomert?

Kan mooi weer het virus helpen bedwingen?Beeld RV

Experts achten de kans groot dat het nieuwe virus net als de griep of verkoudheid een seizoensvirus is: op dreef bij kil en nat weer, in de verdrukking als het 's zomers warm en droog is.

Daarvoor zijn verschillende aanwijzingen. Het nieuwe coronavirus, Covid-19, is familie van vier andere coronavirussen, met illustere namen als 229E, HKU1, NL63 en OC43, die over het algemeen milde verkoudheidsklachten geven. "En die houden van een nat en koud milieu. Dus in de zomer zul je die hier niet zien", zegt Ron Fouchier, viroloog bij het Erasmus MC in Rotterdam. "Met de stijgende temperatuur neemt de besmettelijkheid van het virus af."

Dat geldt ook voor de griep. Stijgt de temperatuur en de luchtvochtigheid, dan zijn grieppatiënten in België en landen met een vergelijkbaar klimaat zeldzaam, bleek onder meer zes jaar geleden uit een Amerikaanse studie die de griepbesmettingen en klimatologische gegevens voor tientallen landen vergeleek. En bij een klassiek dierexperiment in 2007 onderzocht de Amerikaanse viroloog Anice Lowen paren cavia's in kooitjes, waarbij steeds een van beide cavia's was besmet met een griepvirus en de ander niet. Wat bleek: als de temperatuur opliep van 5 graden naar 20 graden, nam de hoeveelheid virusoverdracht af. Bij 30 graden zag Lowen zelfs helemaal geen virusoverdracht meer via de lucht.

Bij mensen speelt daarbij ook gedrag een belangrijke rol. "In de winter zitten we vaker op een kluitje en dan neemt de kans op besmetting via fysiek contact of aanhoesten toe", zegt Bert Niesters, viroloog bij het UMCG in Groningen. "Dat kan het aantal besmettingen in de lente en zomer, als mensen minder vaak dicht bij elkaar in één ruimte zitten, verminderen."

Toch betwijfelt Niesters of dat voldoende is om het Covid-virus te weren. "Eigenlijk is het koffiedik kijken. Er spelen ook andere factoren mee, waarvan we niet weten wat die gaan doen. Zo hebben de meeste mensen bijvoorbeeld nog geen immuniteit tegen het nieuwe coronavirus opgebouwd." Dat maakt ze bevattelijker voor besmetting.

Bovendien vinden de meeste besmettingen plaats in toch warme oorden zoals Iran, Noord-Italië en Zuid-Korea, al was het weer in die risicogebieden de afgelopen weken behoorlijk wisselvallig en koel. En helemaal weg zijn seizoensvirussen nooit: zo kunnen in de tropen het hele jaar door besmettingen met de griep optreden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234