Maandag 25/10/2021

'Zijn start is cruciaal'

'Ik zet hem op het lijstje van de medaillewinnaars, maar niet bij de winnaars', schat Gerard Kemkers, de coach van Kramer en Wüst, de kansen van Swings op de 1.500m in. Alle Nederlanders in de Adler Arena voorspellen een Belg op het podium, gegoten in brons.

Wie heeft er meer recht van spreken of meer kennis van zaken dan de Nederlanders als het op schaatsen aankomt? Met twaalf medailles - vier keer goud, drie keer zilver en vijf keer brons - grepen ze liefst 66 procent van alle beschikbare medailles in Sotsji. Maar van één afstand zijn ze niet zo zeker hoe die zal aflopen: de 1.500m, het koningsnummer, waarin de sprinters, allrounders en specialisten elkaar treffen, elk met hun eigen wapens. "Dat is het mooie en interessante aan de 1.500m: het hele veld komt bij elkaar," vindt Gerard Kemkers, coach van TVM, die de sterke Koen Verweij vandaag als troef uitspeelt op de schaatsmijl. "Ze zijn allemaal in staat om vanuit hun eigen stijl en eigen kracht te winnen." De kracht van Swings is geen geheim: hij kan snelle rondjes rijden, zonder groot verval. "Hij moet wel opletten dat hij niet te ver achter ligt na het eerste rondje", waarschuwt Kemkers. "Want daar wordt volgens mij de race beslist. Een jaar geleden had ik Swings hoger zitten, nu is zijn topsnelheid een zorg. Ik zet hem wel op het lijstje van de medaillewinnaars, maar niet bij de winnaars."

En toch is het geen ijdele hoop. Bart Swings imponeerde woensdag op de 1.000m en daarvoor met zijn vierde plek op de 5.000m. Erben Wennemars, NOS-commentator en zelf schaatser, aarzelt niet: "Ik zie Swings zeker op het podium. Ik geef hem brons en pronostikeer hem als outsider voor het goud. Het is de enige afstand waar er, buiten Verweij, geen uitgesproken favoriet is en daar ligt voor Swings zijn enige kans. Voor de 10.000m moet hij al hopen dat een van de Nederlanders slecht rijdt. De 1.500m is ook de enige afstand die Swings ooit op een wereldbeker kon winnen. Maar ik ben het wel eens met wat Kemkers zegt: het verlies na 300m mag niet te groot zijn. Swings reed een fantastische 5.000m en heeft een geweldige uithouding, maar op de 1.500m moet hij zorgen dat zijn opening ook goed is. En dan is hij toch wat afhankelijk van de loting."

Vlakke rondjes

Rintje Ritsma, meervoudig Europees en wereldkampioen, schudt het hoofd als we naar zijn mening peilen. "Een snelle opening is belangrijk om die snelheid mee te nemen naar dat eerste rondje, maar volgens mij wordt de race vooral in de laatste ronde beslist. Daar ga je bij veel schaatsers een groot verval zien. Wie zijn rondetijden zo vlak mogelijk kan houden, zal een heel eind komen. Als Bart Swings daarin slaagt, kan hij het podium halen." Ook het 'werkijs' in Sotsji, zo denkt hij, bevoordeelt onze landgenoot. "De schaatsers die veel trainen op het snelle ijs van Calgary en Salt Lake City, laten zich lang glijden. Ik vrees dat de Amerikanen en de Canadezen hier letterlijk en figuurlijk door het ijs gaan zakken. Zij rijden te zuinig, terwijl je op dit ijs moet rammen en de bocht hard moet aanvallen. Swings is dat uit het skeeleren veel meer gewend."

John Volkers, met vijftien jaar ervaring als schaatsjournalist voor de Volkskrant op zijn teller, gelooft dat Bart Swings zijn schaatsmijl zal rijden zoals de Italiaan Enrico Fabris dat in 2006 deed en waarmee hij olympisch goud won. "Fabris was de koning van het geringe verval. Hij reed zijn eerste en derde rondje met een verval van één seconde. Dat is een heel andere benadering dan te beginnen met 25.3 en te finishen met hoog in de 28 seconden. Dat is de strategie die Groothuis zal hanteren en ook Davis zal er wel invliegen. Maar ik denk dat uithoudingsvermogen bepalender zal zijn dan de startsnelheid. En daarom acht ik Swings niet kansloos voor een medaille. Welk kleurtje? Brons."

Blijft de vraag welke rol ervaring kan spelen, want doseren - maar ook niet te veel - wordt fundamenteel. Kemkers: "Ervaring is prettig, maar onbevangenheid ook. Bart Swings heeft met zijn 5.000m al heel veel respect afgedwongen. Hij ging voor een medaille en hij hàd die ook kunnen halen. Hij was één van de weinige die de rit met agressie inging en de race op scherp durfde te zetten. Helaas voor hem bleef hij op die ondankbare vierde plek steken."

Aan Swings om vandaag beter te doen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234