Zaterdag 21/05/2022

'Zijn ogen zitten in zijn handen'

Alleen 'de beste ter wereld' was voor West Ham United goed genoeg om spits Andy Carroll te laten revalideren. En zo kwam de Britse krant The Daily Mail dus ook bij fysiotherapeut Lieven Maesschalck uit. De beste? Zou kunnen.

Een anekdote, uit de mond van wielermanager Patrick Lefevere: "Johan Museeuw was bij Lieven voor de revalidatie van zijn knie (die hij brak bij een val in Parijs-Roubaix van 1998, RVP) en ik hoorde Johan de hele tijd roepen van de pijn. Toen ik dacht dat de sessie erop zat, trokken ze nog naar het zwembad van Lebbeke. Nu ben ik zelf geen doetje, maar op een bepaald moment kon ik zelf niet meer aanzien en ging ik even bekomen in mijn auto. Wel, in de spiegel zag ik nog bleker dan Museeuw zelf."

Om maar meteen de reputatie van de 49-jarige fysiotherapeut Lieven Maesschalck te schetsen: keihard is hij. In een interview met De Morgen in 2007 zei hij zelf dat 'pijn een signaal is dat je moet gebruiken.' Dat blijkt hij dus bijzonder goed te doen. Sinds hij halfweg de jaren 90 in de topsport opdook, is Maesschalcks ster steeds meer gaan blinken. Wielrenners als Jan Bakelants, Jurgen Van den Broeck en Sep Vanmaercke zijn 'bijna' kleine garnalen op de referentielijst van de Oost-Vlaming die, nu, vanuit Antwerpen zijn Move to Cure-praktijk bestiert met de hulp van sterk team van specialisten.

Al vroeger kwamen topvoetballers als Andrej Sjevtsjenko, Filippo Inzaghi en Kakà bij hem. Topwielrenners als Johan Museeuw en de betreurde Frank Vandenbroucke. Yanina Wickmayer werkt met hem, Justine Henin eerder. En nu dus Andy Carroll, op vraag van de clubleiding van West Ham United. Dat Kompany, Dembelé, Fellaini en Benteke met hem werkten, zal Maesschalcks naam in Engeland geen kwaad gedaan hebben. Net als zijn werk als hoofd van de medische staf bij de Rode Duivels. Een ex-voetballer die hij ooit hielp, heet trouwens Marc Wilmots.

Preventief werken

Maar waarom? Wat maakt Maesschalck (en met hem zijn team) zo goed? "Zijn ogen zitten in zijn handen", zegt Patrick Lefevere, de manager van wielerteam Omega Pharma-QuickStep. "Hij voelt waar blessures zitten, detecteert die op magische manier en kan meteen de juiste behandeling vooropstellen." West Ham-spits Andy Carroll bleek een ontsteking van de fascia plantaris te zijn, een pees die van de hiel naar de tenen loopt.

Een identieke blessure als die waar een Belgische ex-atlete mee sukkelde en die daarvoor, op haar beurt, vier maanden revalideerde bij Maesschalck. Liever anoniem (ze werkt nu met een andere kinesist, die dan weer veel van Maesschalck opstak) zegt ze: "Vroeger had je ergens pijn en dan wreef een kinesist daar bij wijze van spreken tien keer over. Maesschalck werkt zo dat hij niet alleen, in mijn geval, die pees weer optrainde. Hij wil ook dat alles rondom weer sterker wordt. Dat vraagt veel meer trainingsarbeid, maar je zou kunnen zeggen dat hij bijna preventief werkt én dat atleten die dachten dat dit een blessure te veel was, toch doorbeten. En terugkwamen." Ja, hij is hard. "Na een tijdje vond hij dat ik niet hard genoeg oefende. 'Als je niet beter werkt, pak dan je fiets maar en ga maar naar huis', zei hij. 'Gewoon' oefenen volstaat niet. En het kan niet anders. Veel kinesisten zijn hem gevolgd."

Dat zag ook Patrick Lefevere die, onder meer, Johan Museeuw en de (ook mentaal) fragiele Frank Vandenbroucke naar Lieven Maesschalck bracht. "Omdat we rotsvast in zijn kwaliteiten geloofden", zegt Lefevere. "Zijn stielkennis is enorm. En het klopt dat hij heel ver kan gaan. Maar hij is ook zo'n psycholoog dat hij de gave heeft die atleten te doen geloven dat ze op die manier beter zullen terugkeren dan voor hun blessure. Wat uiteindelijk de hoop is die iedere atleet koestert."

Ernstig

Andy Carroll getuigde eerder al in The Daily Mail hoe hij zich na een afmattende dag bij Maesschalck voelde alsof hij 'in brokken uiteenviel'. Maar Carroll bijt door. Zoals de ex-atlete deed. Ook zij keerde terug. Zoals Johan Museeuw deed: toen hij in 2000 opnieuw Parijs-Roubaix won, wees hij op de wielerbaan van Roubaix uitdrukkelijk naar zijn knie. Een gebaar als dank aan Lieven Maesschalck.

"Soms vraag ik me af waar hij zijn tijd blijft halen", zegt Lefevere nog. "Heel in het begin nodigde hij ons eens uit voor een etentje in The Fox. Mee aan tafel zaten de CEO van Domo, de grote baas van bussen Van Hool en van veevoeders Dossche. Allemaal door hem behandeld. Natuurlijk heeft hij een sterk team. Maar het is zoals gaan eten in een driesterrenrestaurant: je hebt toch graag dat de chef zelf in de keuken staat. Als hij een kok was, dan had hij trouwens zeker drie sterren."

Lefevere besluit, lachend: "Maar eigenlijk zie ik hem liever niet. Want pas als het woord 'ernstig' bij een blessure staat, bellen we Lieven. Gelukkig is dat al even geleden. Maar misschien dat Kevin De Weert (die aan een val in de Ronde van Spanje onder meer een gebroken nekwervel en een beenbreuk overhield, RVP) wel een kandidaat is om bij hem te revalideren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234