Donderdag 25/04/2019

De dag van

Zijn linkshandigen echt creatiever dan rechtshandigen?

Beeld RV

Elke dag wordt er wel iets gevierd. Of het nu Dag van de Klant, het Pluimvee of het Palindroom is. De Morgen beantwoordt daarover deze zomervakantie elke dag een goede vraag. Vandaag: Dag van de Linkshandigen.

Een tik van de lineaal. En nog een. En dan nog een, net zolang tot u het potlood in uw rechterhand nam, om 'aap-noot-mies' in uw schriftje neer te pennen. In een niet zo recent verleden werd linkshandigheid er op de schoolbanken nog uitgeklopt. Die dagen zijn gelukkig voorbij, al is de maatschappij nog niet volledig aangepast. Naar schatting is 10 procent van de wereldbevolking linkshandig. Dat maakt dat tal van banale gebruiksvoorwerpen gericht zijn op die grote, rechtshandige massa.

Kurkentrekkers, balpennen, horloges, gitaren, zakmessen, de ritssluiting van je broek, boormachines, blikopeners, scharen en ongetwijfeld nog honderden andere producten: allemaal gemaakt op maat van de rechtshandige medemens. Ned Flanders uit The Simpsons heeft er ooit een businessmodel op gebaseerd, toen hij zijn speciaalzaak The Leftorium opende. Al was ook dat geen enorm succes.

Ned Flanders is nu niet de coolste man om mee in een groepje gedeeld te worden, maar er zijn nog andere linkshandigen om trots op te zijn. Paul McCartney, Jimi Hendrix, Kurt Cobain en  euh  Justin Bieber, bijvoorbeeld. Dat rijtje sluit precies aan bij een bekende platitude over linkshandigen: ze zijn toch zo creatief, meneer!

Maar klopt dat wel? Zijn linkshandigen creatiever dan rechtshandigen? In het voetbal bestaat eenzelfde vergelijking. Linksvoetige aanvallers worden vaker als creatief beschouwd dan hun rechtsvoetige collega's. In beide gevallen zou de verklaring liggen in het gebruik van onze hersenen. Zoals u weet wordt de linkerkant van ons lichaam aangestuurd door onze rechterhersenhelft, en omgekeerd. Het cliché wil dat onze creativiteit wordt aangevuurd door de rechterkant van ons brein. Linkshandigen zouden die kant dan ook veel meer gebruiken.

Helaas

De Britse psycholoog Chris McManus, auteur van het boek Right Hand Left Hand kent het antwoord. Helaas. "Die claims over verhoogde creativiteit bij linkshandigen blijven maar komen, maar de wetenschappelijke literatuur geeft ons bijzonder weinig om dat idee te ondersteunen."

Helaas, als u linkshandig bent, bent u niet creatiever dan uw rechtshandige vriend of vriendin. Maar u hebt wel Ned Flanders, Justin Bieber en Paul McCartney om zich aan op te trekken. Dat is ook al iets.

De linkerhand en de rechterhersenhelft: een creatieve topcombinatie, wil het cliché. Beeld Thinkstock
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.