Donderdag 09/07/2020

Paralympische Spelen

Zijn de Paralympics onrechtvaardig? 'Wielemie' heeft met krasse uitspraak debat op gang getrokken

Beeld BELGA

De Paralympische Spelen zijn tot nog toe een groot succes geweest voor ons land, maar toch hangt er ook een schaduw over de Paralympics. Want zijn die wel rechtvaardig? Het zijn de Franse sportkrant L'Équipe en het Engelse dagblad The Guardian die de prikkelende vraag stellen en zo krijgt de uithaal van Marieke Vervoort aan het adres van haar Canadese rivale Michelle Stilwell onrechtstreeks een belangwekkende follow-up.

Op de Paralympics zijn de deelnemers onderverdeeld per categorie en graad van beperking, maar dan wel volgens een systeem dat hiaten en gebreken vertoont, klinkt het bij L'Équipe. Sommige deelnemende atleten moeten kampen tegen concurrenten met een lichtere/zwaardere handicap waardoor de lat dus helemaal niet gelijk lijkt te liggen. En zo krijg je dus een grote ongelijkheid én onrechtvaardigheid.

Rolstoelatlete Marieke Vervoort moest het vorige week op de 400 meter afleggen tegen haar Canadese concurrente Stilwell en pakte zilver. Op radiozender Joe gaf de 37-jarige 'Wielemie' echter aan dat er sprake zou geweest zijn van bedrog, omdat de winnares van goud haar bovenlichaam op en neer bewoog tijdens de race. Dat zou aan het licht gekomen zijn bij het herbekijken van de wedstrijdbeelden. Het wakkert de discussie rond de competitieve onrechtvaardigheid in Rio de Janeiro alleen maar aan.

Beeld AFP
Beeld REUTERS

Onderzoek op til

De hamvraag lijkt: hoe ben je eigenlijk zeker van de zwaartegraad van een bepaalde handicap? In Groot-Brittannië woedt de discussie in alle hevigheid en UK Athletics is van plan een onderzoek te voeren om zo het hele systeem kritisch onder de loep te nemen. Heel wat atleten hebben immers wedstrijden moeten afwerken tegen tegenstanders die duidelijk een zwaardere beperking hebben en zo is de kans om te winnen natuurlijk een pak groter. Vooral inzake atletiek is de kwestie prangend want voor sommigen wordt het vanzelfsprekend te makkelijk om medailles te versieren.

Tanni Grey-Thompson, dé ster en het uithangbord van van de Britse paralympische wereld, is een van de aanklagers. In de voorbije maanden liet de 47-jarige atlete, tv-persoonlijkheid en parlementslid uit Wales haar verontwaardiging blijken. Volgens de gedecoreerde barones die sinds haar zevende in een rolstoel zit, is het voordeel voor sommige atleten door een pertinente verkeerde indeling te groot geworden.

De bedenkingen van de toonaangevende Grey-Thompson werden ernstig genomen door UK Athletics (UKA), vooral ook omdat ze niet de enige was die aan de alarmbel trok. En zo komt er dus een grondig onderzoek waarbij de kwalificatieprocedures zullen geanalyseerd en mogelijk herbekeken worden. De kous is dus nog lang niet af, wel integendeel. Het lijkt allemaal nog maar pas te beginnen, binnenkort een kleine aardverschuiving in de paralympische wereld van atleten met een beperking?

Tanni Grey-Thompson.Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234