Vrijdag 05/03/2021

'Zij zijn de zonen en broers van ons allemaal'

Spanjaarden ontzet door beelden van verkoolde soldaten in Bagdad

Spanje zal geen militairen of veiligheidspersoneel uit Irak terugtrekken, nadat in dat land zeven agenten van de Spaanse veiligheidsdienst werden doodgeschoten. 'We zijn waar we moeten zijn. We laten de slachtoffers van dit fanatieke terrorisme niet aan hun lot over', aldus de Spaanse premier José María Aznar.

Madrid

Van onze correspondent

Rop Zoutberg

De zeven veiligheidsagenten kwamen zaterdagmiddag om het leven nadat de twee auto's waarin zij zich ten zuiden van Bagdad verplaatsten onder vuur werden genomen. Volgens ooggetuigen werden de Spanjaarden in Al Suwayra, op 30 kilometer van de hoofdstad, in een hinderlaag gelokt, waarop de auto's met granaatwerpers en kalasjnikovs werden beschoten. Het zevental verbrandde in de wagens. Eén agent overleefde de aanslag en slaagde erin na een oproep per satelliettelefoon hulp in te roepen van de Amerikaanse luchtbrigade.

In Spanje is ontzet gereageerd op de gebeurtenis, met name door de televisiebeelden die twee journalisten van het Britse Sky News kort na de aanval maakten. Daarop is te zien hoe een kleine groep Irakezen tegen de verkoolde lichamen van de Spanjaarden trapt en de aanslag viert terwijl ze "lang leve Sadam" roepen. Foto's van de twee minuten durende televisiereportage haalden gisteren de voorpagina's van alle Spaanse zondagkranten.

"De fanatieke haat die deze nieuwe gruweldaad vergezelde, heeft ons onvoorstelbare beelden laten zien, die we nooit moeten vergeten. Het is precies dit fanatisme dat we een halt toeroepen. Het is dat fanatieke terrorisme, dat besloot ons net zo vaak te raken als maar mogelijk is. Of dit nu in New York, Istanbul, Casablanca of Bagdad is", meende premier Aznar. De lichamen van de gedode Spanjaarden kwamen zondagavond aan op de luchtmachtbasis Torrejón in Madrid, waar een autopsie zal worden verricht. De begrafenis van het zevental zal hierna tijdens een 'dag van nationale rouw' plaatsvinden. Van de acht veiligheidsagenten die zaterdag onder vuur werden genomen zouden er vier deze week naar huis terugkeren. De andere vier functionarissen waren net in Irak gearriveerd en werden dit weekend in de zone ten zuiden van Bagdad rondgeleid. In totaal kwamen in Irak inmiddels tien Spanjaarden om het leven, waaronder in oktober een andere sergeant van de Spaanse veiligheidsdienst Centro Nacional de Inteligencia (CNI). In totaal heeft Spanje 1.300 soldaten in Irak gelegerd. Het land geldt sinds de invasie in het land na Engeland als de trouwste coalitiepartner van de Verenigde Staten.

De grootste Spaanse oppositiepartij PSOE riep op tot solidariteit met de families van de omgekomen agenten. "Zij zijn de zonen en de broers van alle Spanjaarden", aldus José Luis Zapatero. De leider van de sociaal-democraten drong tevens aan op "een spoedige" terugtrekking van Spaanse troepen in Irak, al zei hij niet wat daarvoor het juiste moment zou kunnen zijn.

Het drama voor de troepen in Irak volgde een dag nadat een Europees onderzoek liet zien dat 85 procent van de Spanjaarden niet gelooft dat de oorlog in dat land "de moeite waard was". Spanje scoorde daarmee het hoogste percentage, net een punt boven ondervraagden in Frankrijk. De enquête toonde verder dat 37 procent tegen de aanwezigheid van de Spaanse troepen in Irak was, tegenover 44 procent die meende dat de soldaten konden blijven, mits onder de hoede van de Verenigde Naties.

Opmerkelijk in het onderzoek was hoe Spanje tot het meest pacifistische West-Europese land gerekend kan worden: 66 procent keerde zich tegen het gebruik van oorlog om zo conflicten op te lossen. Nog begin dit jaar gingen miljoenen Spanjaarden de straat op uit protest tegen de blinde steun van premier Aznar voor de Amerikaans-Britse inval op Irak.

Spaanse troepen blijven in Irak ondanks aanslagen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234