Donderdag 22/04/2021

Ziekte kan dodelijk zijn voor Clintons campagne

Ziek zijn en die informatie ook nog eens achterhouden: veel scabreuzer kan een presidentskandidaat het niet maken in de VS. En dat net nu Hillary Clinton een tandje moet bijsteken, want een nieuwe poll toont weer aan dat ook haar eigen achterban niet hoog met haar oploopt.

Net niet de helft van de aanhangers van Donald Trump is ook echt enthousiast dat hij de presidentskandidaat van de Republikeinen is. Geen vetpot, denkt u? Met Hillary Clinton is het nog erger gesteld. Uit een poll die The Washington Post en ABC News zaterdag bekendmaakten, blijkt dat amper een derde van de Clinton-supporters zich met volle goesting achter de democratische kandidate schaart. Haar aanhangers zijn bovendien een pak minder geïnteresseerd in de race naar het Witte Huis (60 procent bij Trump, 45 procent bij Clinton) en zijn ook heel wat minder geneigd om effectief te stemmen (93 procent bij Trump tegenover 80 procent bij Clinton).

En dat was dan nog de stand van zaken voor hét gebeurde. Op het slechtst denkbare moment, op de slechtst denkbare plaats werd Hillary Clinton onwel. Vader Bush gaf in de aanloop van de presidentsverkiezingen van 1992 over op de schoot van de Japanse premier, maar hoewel behoorlijk beschamend, is dat qua symboliek niets in vergelijking met zwalpend worden afgevoerd tijdens de herdenking van vijftien jaar 9/11 op de gewijde grond van Ground Zero.

Vooral niet nu blijkt dat Clinton vrijdag al wist dat ze een longontsteking had, in die toestand wel de moeite nam om naar de Trump-kiezers te sneren (ze noemde ze 'deplorables', oftewel 'betreurenswaardigen') maar verzweeg dat ze zelf ziek was. En als de Amerikaan één ding erger vindt dan een toekomstige president met een wankele gezondheid, dan is het wel een president die niet te vertrouwen valt.

"Clinton heeft al een slechte reputatie als het over 'echtheid' gaat", refereert VS-kenner Bart Kerremans (KU Leuven) aan de kritiek dat Clinton kil en afstandelijk is, amper op echte emoties te betrappen is en geen inkijk geeft in haar privéleven. "Nu blijkt dan nog eens dat ze een beeld van zichzelf heeft neergezet als gezonde presidentskandidaat, wat niet strookt met de werkelijkheid."

Clintons voorgeschiedenis speelt ook niet in haar voordeel, zegt VS-correspondent Michiel Vos. "Ze is met haar 68 jaar al wat ouder, ze heeft haar medisch dossier niet willen vrijgeven en ze heeft eerder al gezondheidsproblemen gehad. Clinton heeft zich gepresenteerd als een risico. En als er iets is waar Amerikanen zich met alle mogelijke middelen tegen indekken, dan wel risico's."

Meer medische informatie

Inmiddels is haar campagneteam gezwicht, en zou het weldra met meer informatie komen, wist The New York Times te melden. Veel meer dan over haar gezondheid, gaat de discussie nu dan ook over hoezeer Clinton wel te vertrouwen is, zegt Vos. "Kennen we haar wel echt? Dat is wat de Amerikanen zich nu afvragen. Bij de rationele Europese kiezer komt zoiets niet eens op, maar Amerikanen zitten anders in elkaar. Die stemmen met de onderbuik."

Trump speelde daar gisteren handig op in, atypisch subtiel zelfs. Terwijl Clinton aankondigde dat ze haar tweedaagse trip naar California (gepland voor gisteren en vandaag) afzegt, wenst haar rivaal de Democrate veel beterschap. Maar niet zonder er fijntjes op te wijzen "dat er duidelijk iets mis is", en dat hij pas nog een check-up heeft gehad waarvan hij de resultaten snel zal bekendmaken. "Ik voel me geweldig", voegde hij er als teaser alvast aan toe. Eerder in deze campagne liet de 70-jarige vastgoedmagnaat zijn dokter al verklaren dat hij "de meest gezonde verkozen president ooit zou zijn".

Bij ons is het ondenkbaar dat we zouden vragen van Bart De Wever, Nicolas Sarkozy of zelfs Angela Merkel om hun medische gegevens te publiceren. Omdat we in Europa niet die Amerikaanse leiderschapscultuur kennen, om te beginnen. "Maar met alle respect," zegt Vos, "zelfs Merkel moet niet de job uitvoeren van een Amerikaanse president. De 'leader of the free world' hoort te allen tijde fit te zijn. Ook om 3 uur 's nachts, wanneer Netanyahu belt omdat het Midden-Oosten in brand staat. Om dat aan te kunnen moet je effectief kerngezond zijn."

Vuist maken tegen Trump

En toch hoeft haar huidige malaise nog geen drama te betekenen voor Clinton. Over twee weken is het namelijk 26 september; dan vindt het cruciale eerste presidentiële debat plaats en kan alles weer helemaal veranderen. Wanneer Clinton op die korte termijn weer helemaal hersteld is van haar longontsteking en ook nog eens een vuist kan maken tegen Trump, kan haar snelle recuperatie zelfs nog in haar voordeel uitdraaien. "Op voorwaarde dat ze echt de vloer met hem aanveegt", zijn Kerremans en Vos het eens. Want heeft ze het lastig, dan zal het voor het Trump- kamp nog meer munitie zijn om te bewijzen dat ze niet het gestel, het uithoudingsvermogen heeft om een goede president te zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234