Dinsdag 18/06/2019

Ziekenhuizen schelden 5,2 miljoen schulden van arme patiënten kwijt

Daarover gecontacteerde ziekenhuizen bevestigen het probleem, ook al bedraagt de som slechts een klein deel van hun omzet. Veel ziekenhuizen nemen initiatieven om patiënten met betalingsproblemen te helpen en het geld toch te recupereren.

“Veel ziekenhuizen staan voor een voldongen feit als patiënten die in een penibele sociale situatie zitten hun ziekenhuisfacturen niet kunnen betalen”, zegt Frederic Coussée van Zorgnet Vlaanderen. “Dan zit er niets anders op dan de facturen af te boeken.” Dat wil zeggen dat de facturen nooit betaald werden, en ook nooit betaald zullen worden.Zorgnet Vlaanderen, het christelijke netwerk van zorginstellingen, peilde bij meer dan dertig ziekenhuizen - drie kwart van haar leden - naar de som van de afgeboekte facturen, en kwam voor 2007 op een totaal van bijna 5,2 miljoen euro. Dat is gemiddeld 170.000 euro per ziekenhuis, per jaar.

Sociaal fonds van 15.000 euro

De ziekenhuizen moeten daar zelf voor opdraaien. “Het kan bijvoorbeeld niet om ze te verhalen op andere patiënten, om hen een soort solidariteitsbijdrage te vragen, want de tarieven voor behandelingen liggen vast en zijn bepaald door de overheid”, aldus Coussée.Hij benadrukt dat ziekenhuizen niet koste wat het kost achter het geld van onvermogende patiënten jagen. “Ziekenhuizen zijn geen koele cijferaars”, zegt hij. “Voor mensen met gezondheidsproblemen, en daar bovenop nog financiële problemen, zoeken we een menselijke oplossing. Als betaling echt niet lukt, zit er niks anders op dan de schulden kwijt te schelden.”Uit de enquête blijkt dat veel ziekenhuizen initiatieven nemen om patiënten met betalingsproblemen te helpen, vooral via de sociale dienst. Ze voorzien bijvoorbeeld in gespreide betalingen of leggen zelf een solidariteitsfonds aan.Hierover gecontacteerde ziekenhuizen van Zorgnet Vlaanderen bevestigen het probleem. “Bij ons ligt het jaarlijks bedrag zelfs iets hoger dan 200.000 euro”, zegt Bruno De Roeck, diensthoofd boekhouding van het AZ Nikolaas, met campussen in Sint-Niklaas, Temse, Hamme, Beveren en Sint-Gillis-Waas. Hij nuanceert het bedrag wel als hij het afzet tegen de totale omzet van de ziekenhuisgroep. “Dat bedrag is goed voor 0,3 procent van onze totale omzet. Als we het bedrag vergelijken met hetgene dat we alleen van de patiënten ontvangen - dus niet van de overheid of het RIZIV - komen we aan een percentage van 2 procent. Nominaal zijn het dus aanzienlijke bedragen, maar procentueel vallen ze nog mee.” AZ Groeninge in Kortrijk komt ook iets boven het gemiddelde uit, het Sint-Vincentiusziekenhuis in Antwerpen, met drie campussen, moet elk jaar zelfs zo’n 600.000 euro afboeken. De Campus Salvator van het Ziekenhuis Midden-Limburg haalt het gemiddelde wat naar beneden met 66.000 euro waardevermindering in 2008. “Dat bedroeg toen 0,07 procent van onze totale omzet”, zegt communicatiemanager Christa Meekers.Elk ziekenhuis heeft zo haar eigen manier om mensen met betalingsproblemen te helpen. Het komt er in eerste instantie op neer om die te scheiden van moedwillige wanbetalers, want die mogen wel een deurwaarder verwachten. “Daarom hebben we contact met de OCMW’s van de omliggende gemeentes”, zegt Marc Van Uytven, financieel directeur van AZ Groeninge. “Zo kunnen we ons op de hoogte stellen van de solvabiliteit van een patiënt in plaats van er meteen een deurwaarder op af te sturen. We stellen afbetalingsplannen voor, werken met het derde betalerssysteem, en wat ik noem het vierde betalerssysteem, waarbij we rechtstreeks factureren aan de hospitalisatieverzekering van de patiënt.”Sint-Vincentius heeft een speciaal facturatiesecretariaat, het AZ Nikolaas legt elk jaar een sociaal fonds van 15.000 euro aan waaruit geput wordt voor patiënten in een “chronische en schrijnende sociale situatie”, aldus Bruno De Roeck. Het UZ Leuven en het CAZ Midden-Limburg stellen net als iedereen afbetalingsplannen voor.Ziekenhuizen zien het probleem de laatste tijd ook groter worden. “Ik vrees dat er meer en meer mensen in de problemen zullen komen door de crisis”, zegt Danielle Claeyers, diensthoofd medische administratie van het UZ Leuven. “Als je je werk verliest, krijg je daardoor misschien gezondheidsproblemen, én wordt het moeilijker om facturen te betalen.”

Steeds meer afbetalingsplannen

Bruno De Roeck ziet het aantal afbetalingsplannen en collectieve schuldregelingen stijgen. “Het saldo van de afbetalingsplannen is van 2007 op 2008 gestegen van 6,8 procent naar 8,4 procent. Elke dag vallen hier wel tien dossiers van collectieve schuldbemiddeling in de bus”, zegt hij. Idem dito in Antwerpen. “Ik moet het laatste half jaar steeds meer afbetalingsplannen ondertekenen, en de collectieve schuldenregelingen swingen de pan uit”, aldus Koen De Gronckel.Zorgnet Vlaanderen denkt dat het probleem al grotendeels verholpen zou worden als de overheid sneller de allernieuwste medische technieken terugbetaalt, zodat patiënten daar niet langer zo’n gepeperde rekeningen voor krijgen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden