Zaterdag 11/07/2020

Gezondheidszorg

Ziekenhuizen liggen vol, en griep moet nog komen

Bij 140 raadplegingen van de huisarts per 100.000 inwoners spreekt men van een epidemie. Die grens wordt wellicht overschredenBeeld Eric de Mildt

De meeste grote ziekenhuizen in Vlaanderen liggen vol en moeten creatief omspringen met hun opnameplanning. Sommige patiënten worden zelfs naar een ander ziekenhuis gebracht, waar wél plaats is. "Wacht maar: binnenkort volgt de grootste drukte", klinkt het.

Elk jaar rond deze periode is het alle hens aan dek voor de ziekenhuizen: de winter is in het land, luchtweginfecties zijn talrijk en intussen komt ook de griep aankloppen. Pas vandaag brengt het Wetenschappelijk Instituut voor Volksgezondheid de nieuwe cijfers naar buiten, maar verwacht wordt dat de epidemische grens van 140 raadplegingen per 100.000 inwoners bij de huisarts voor griepsymptomen bereikt of overschreden zal worden.

"Voor een gewone griep moet je niet opgenomen worden, maar vooral onze oudere bevolking en mensen met een zwakke gezondheid zijn niet voldoende opgewassen tegen het virus dat momenteel circuleert", zegt viroloog Marc Van Ranst. "Zij ontwikkelen dan ook andere problematieken, zoals een bacteriële longontsteking. De komende drie weken zal de griepcurve alleen nog maar stijgen."

Veiligheid eerst

In het UZ Leuven - waar gisteren op een bepaald moment slechts acht vrije bedden waren - kampen ze nu met een tekort aan bedden voor ouderenzorg. "Het kan voorvallen dat een oudere patiënt met een longontsteking op een cardiologische afdeling in plaats van een geriatrische afdeling terechtkomt", vertelt Philip Monnens, diensthoofd van de opnamedienst in het UZ Leuven. "De geriater zal dan langer bezig zijn met zijn ronde. Al houden we natuurlijk altijd rekening met de veiligheid: iemand met griep zullen we nooit naast een patiënt leggen die chemo krijgt en een zwak immuunsysteem heeft."

In het UZ Brussel werden sommige niet-kritische patiënten zelfs al overgebracht naar een ziekenhuis in de buurt. "Een bewuste keuze, zodat we voorrang kunnen geven aan kritische patiënten, mensen met een universitaire pathologie en gekende patiënten. Maar we bieden iedereen de zorg die hij nodig heeft."

Een andere oplossing ligt in het ontslagbeleid van alle ziekenhuizen: wie ontslagklaar is, wordt effectief snel naar huis gestuurd. Daarnaast werden in Antwerpen huisartsen en woonzorgcentra al opgeroepen om enkel door te verwijzen in uiterst noodzakelijke gevallen. "Dat mag je doortrekken naar de rest van Vlaanderen, zéker in deze periode", klinkt het bij huisartsenvereniging Domus Medica vzw.

Afhankelijk van de regio verwacht Van Ranst dat de griepepidemie tegen eind februari, begin maart weer zal gaan liggen. Maar pas dan volgt de grootste drukte, weet Monnens uit ervaring. "De weerstand van een grotere groep mensen is sterk verlaagd nadat ze de griep verslagen hebben. Dan dringt een hospitalisatie zich soms op. Dan zullen we bekijken of voorziene opnames of ingrepen binnen een medisch verantwoorde wachttijd anders gepland kunnen worden, bijvoorbeeld op diensten waar de opnames boven het gemiddelde liggen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234